Ouverture du pavillon Niemeyer au Château La Coste

Le pavillon Niemeyer enrichit le paysage du Château La Coste

Le dernier ajout architectural du Château La Coste est un pavillon sculptural conçu par feu le grand Oscar Niemeyer

Le dernier ajout à la collection toujours croissante de pavillons architecturaux et d’installations artistiques du Château La Coste est présenté comme le projet final dessiné par Oscar Niemeyer. Pas plus tard qu’en 2020, le propriétaire d’une usine de tramway de Leipzig affirmait fièrement qu’une sphère de béton et de verre de 40 pieds, épinglée au coin supérieur de l’un de ses bâtiments et abritant un restaurant et un bar, représentait la dernière conception de Niemeyer (voir W*241). Il s’avère que Paddy McKillen, le fondateur de Château La Coste, a simplement mis plus de temps à terminer son projet un peu plus conséquent. Et même maintenant, dix ans après la mort de Niemeyer, à quelques jours de son 105e anniversaire, il y a encore des projets en cours qui portent son nom.

Situé dans le paysage vallonné de la Provence et abritant des œuvres de Frank Gehry, Tracey Emin, Tadao Ando, ​​​​Louise Bourgeois, Jenny Holzer et Ai Weiwei, Château La Coste dispose désormais d’un auditorium de 80 places qui se trouve à l’intérieur d’une circulaire tambour en béton blanc, attaché comme une charnière à une galerie vitrée de 4 000 pieds carrés en forme de larme. Il se trouve dans un plongeon dans les vignes qui entourent l’hôtel au Château La Coste, et est accessible par un chemin qui serpente langoureusement à travers les vignes, entrant dans le pavillon à travers un bassin réfléchissant peu profond. Ce sont des motifs familiers des bâtiments antérieurs de Niemeyer. Il a utilisé l’eau partout, de Brasilia à son immeuble de bureaux pour Mondadori à la périphérie de Milan. La confrontation d’un élément plein en forme de tambour, avec du verre transparent de forme libre, est une paraphrase du centre culturel du Havre qu’il a terminé en 1983.

Dans le paysage vallonné de la Provence, le pavillon comprend un auditorium de 80 places

La carrière architecturale étonnamment longue de Niemeyer a commencé dans les années 1930 alors qu’il était un jeune assistant dans une équipe supervisée par Le Corbusier pour concevoir le ministère brésilien de l’éducation à Rio de Janeiro. Dans les années 1940, il rencontre Juscelino Kubitschek, alors maire de Belo Horizonte, la ville dans laquelle il conçoit ses premiers bâtiments indépendants. Après la guerre, Niemeyer s’est battu avec Le Corbusier pour façonner le bâtiment multi-auteur des Nations Unies à New York. Lorsque Kubitschek est devenu président du Brésil, il a nommé Niemeyer comme architecte de sa nouvelle capitale, Brasilia.

En tant que communiste, Niemeyer a quitté le pays en 1964, lorsque l’armée a pris le pouvoir. Pendant son exil, il construit le siège du Parti communiste français à Paris, lieu choisi plus tard par Miuccia Prada pour exposer une collection. Il est certainement le seul architecte à avoir reçu à la fois le prix Pritzker et le prix Lénine de la paix.

Après 2006, Niemeyer est devenu fragile, ce qui ne l’a pas empêché d’épouser son assistante de 60 ans, Vera Lucia Cabreira, à l’âge de 98 ans. En 2011, McKillen a visité son studio à Rio, au-dessus de la plage de Copacabana, pour parler de Le projet de Niemeyer pour lui. “Oscar m’a fait signe vers une photo dans son bureau de nageurs sur la plage d’Ipanema, suggérant que le bâtiment serait inspiré par la forme féminine”, se souvient McKillen. “Je me souviens très bien de ses nombreuses questions sur les vignes du Château La Coste, et de la façon dont il exprimait son amour pour un bon verre de vin rouge.”

À l’intérieur de la structure, une peinture murale en céramique rouge réalisée par un artisan local en Provence est basée sur un dessin d’Oscar Niemeyer

À ce moment-là, la vue de l’architecte se détériorait. Il s’est appuyé sur son sens du toucher pour sentir les modèles architecturaux et sur des caissons lumineux pour lire les dessins réalisés pour lui par son personnel. Il n’arrivait plus à faire sa part de fête face au flot de visiteurs qui venaient le voir. Jusqu’à ce qu’il ait bien plus de 90 ans, il leur demandait de nommer l’un de ses nombreux bâtiments, de produire un stylo et, sans s’arrêter pour réfléchir, de capturer son essence avec une seule ligne noire fluide sur une feuille de papier de boucherie épinglée à un chevalet. Son assistant le détachait, le pliait et le présentait en cadeau.

Niemeyer avait depuis longtemps cessé de voyager. Il n’a jamais vu le Pavillon serpentindévoilé en son absence en 2003. Il n’est pas non plus allé à l’ouverture de son dernier projet de taille achevé de son vivant, le malheureux Centre Culturel Niemeyer en Espagne, qui a fermé neuf mois après son ouverture en 2011, avant de rouvrir le l’année prochaine sous une nouvelle direction.

Jair Valera, un assistant qui travaillait pour Niemeyer depuis 1974, est allé voir Château La Coste en son nom en 2010. Il a parcouru le site, choisi un emplacement et est reparti au Brésil. En conversation avec Niemeyer, il a fait quatre ou cinq propositions. McKillen a sélectionné celui qui a finalement été réalisé. Il se trouve sur un terrain protégé par l’autorité locale en tant qu’agriculture, et il a donc fallu une longue période de persuasion pour obtenir les autorisations nécessaires avant que l’équipe de McKillen ne construise la structure qui se trouve ici aujourd’hui.

Le pavillon porte les lignes lisses et courbes emblématiques de Niemeyer

Il est peu probable que le projet Château La Coste en soit la fin. Au Brésil, l’appétit pour les projets posthumes de Niemeyer, grands et petits, est apparemment insatiable. L’année suivant la mort de Niemeyer, son bureau, qui était alors dirigé par Valera, aux côtés de la petite-fille de Niemeyer, feu Ana Elisa Niemeyer (également architecte), a repris plusieurs grands projets, dont un parc de recherche dans le nord du Brésil et un aquarium. prévu pour une banlieue côtière de Rio. De retour en France, avec les touches finales appliquées au moment où nous écrivons, le pavillon de Niemeyer au Château La Coste ouvre au public ce mois-ci. §

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