L’art de la diplomatie : 300 ans d’art japonais dans la collection royale britannique | De l’art

jen 1881, deux jeunes princes britanniques servant comme aspirants dans la Royal Navy visitèrent Japon, où ils ont eu une rencontre avec l’empereur. Cette rencontre n’était pas la plus significative entre les familles royales de Grande-Bretagne et du Japon, ni la plus extravagante – les princes achetaient une théière et des tasses en métal en cadeau à leur père dans un marché touristique naissant – mais elle était emblématique de la longue et interaction complexe entre les deux pays. Pendant leur séjour au Japon, les princes, âgés de 16 et 17 ans seulement, se sont fait tatouer les bras : un couple de cigognes pour le prince Albert et un dragon et un tigre pour le futur George V, le prince George.

“Les tatouages ​​faisaient partie de la culture navale et étaient une mode aristocratique britannique à la fin du 19e siècle”, explique Rachel Peat, commissaire d’une nouvelle exposition, Japan: Courts and Culture, qui a ouvert cette semaine à la Queen’s Gallery. « Mais au Japon, le tatouage avait des connotations très différentes. C’était à la fois une forme d’art vénérée et illégale à plusieurs reprises dans l’histoire japonaise, il y a donc une mystique et presque un danger à en obtenir une, ce qui pourrait bien avoir fait partie de l’attrait pour les touristes.

Le sentiment de quelque chose de lointain, désirable et difficile d’accès a été un élément clé de la fascination occidentale pour l’art, la culture et les objets japonais. En témoigne cette première exposition consacrée aux œuvres d’art du Japon de la collection royale, pour laquelle les galeries de la Reine ont été spécialement repensées. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une étude exhaustive de l’art japonais – pas de calligraphie ni de kimonos et un seul netsuke sculpture miniature – elle révèle une histoire captivante de diplomatie, de goût et de pouvoir à travers l’art et l’artisanat.

Le premier contact royal a eu lieu en 1613, avec un échange de cadeaux comprenant un ensemble d’armures de samouraï, peu de temps avant que le Japon ne se ferme à l’influence occidentale pendant plus de 200 ans. Non pas que cela mette fin à l’attrait pour tout ce qui est japonais. Au contraire, la fermeture du Japon rendit ses produits d’autant plus à la mode et recherchés, et, via les marchands chinois et hollandais, la famille royale continua à constituer sa collection de produits en porcelaine et en laque, dont les secrets de fabrication étaient encore inconnus en occident. . La réouverture du Japon au XIXe siècle a entraîné un renouvellement des visites royales et une nouvelle appréciation et compréhension de l’art japonais en Occident, et le début du XXe siècle a vu des relations chaleureuses entre les pays. La rupture de la seconde guerre mondiale s’est cicatrisée dans les années 1950 avec une cadeau de couronnement de l’empereur Hirohito à la nouvelle reine britannique et était largement considéré comme une tentative d’utiliser l’art pour symboliser une nouvelle ère de coopération.

“Ces objets sont normalement dispersés dans 15 résidences historiques et royales différentes”, explique Peat. «Donc, les réunir et les voir dans leur ensemble, c’est quelque chose. De nombreux objets sont des cadeaux commandés directement par la famille impériale et, dans certains cas, même conçus par elle. Le résultat est un travail de la plus haute qualité, mais aussi un travail qui révèle une histoire fascinante – avec des hauts et des bas – d’une relation en constante évolution non seulement entre les tribunaux, mais entre les cultures.

D’est en ouest : quatre œuvres de l’exposition

Photographie: Royal Collection Trust / Sa Majesté la reine Elizabeth II 2022

Peinture paravent, 1860

Ce tableau représentant le mont Fuji au printemps – l’un d’une paire envoyée à La reine victoria en 1860 – était considéré comme perdu, mais a été redécouvert lors des préparatifs de l’exposition. Il est fait de soie avec des charnières de papier et de feuilles d’or, et est extrêmement fragile. Les écrans sont considérés comme des peintures et non comme des meubles, et seraient exposés à plat pour mieux montrer le travail des artistes. C’était l’un des premiers cadeaux diplomatiques à être fait après la réouverture du Japon au monde après plus de 200 ans d’isolement.

Paire de brûle-pastilles en forme de lièvres, 1680-1720 (image principale)

Ces figurines décoratives en porcelaine représentent l’année du lapin et s’inspirent de la mythologie orientale plus large sur les lapins ou les lièvres associés à la lune et aux notions d’immortalité. Ils fonctionnent également comme des brûleurs d’encens, la fumée sortant par des trous dans les souches rocheuses sur lesquelles les lièvres sont assis.

École d'armuriers Myōchin, armure, 1537-1850, présentée au prince Alfred, duc d'Édimbourg par l'empereur Meiji en 1869.
Photographie: Royal Collection Trust / Sa Majesté la reine Elizabeth II 2022

Armure de l’école Myōchin, 1537-1850

Cette armure de samouraï est fabriquée à partir de cuir, de peau de daim, de crin de cheval, de fourrure d’ours, de cuivre doré, de filigrane d’or et de milliers de minuscules pièces de fer lacées avec de la soie bleue et rouge vibrante pour former une couverture flexible qui s’enroule autour du corps. Il est probable que des éléments de plusieurs armures aient été utilisés pour fabriquer ce costume, qui a été présenté au fils de la reine Victoria, Alfred, en 1869. Il a été le premier roi d’outre-mer de toute nationalité à visiter le Japon moderne.

Boîte cosmétique et couvercle, vers 1890–1905.  Envoyé à la reine Elizabeth II par l'empereur Shōwa
Photographie: Royal Collection Trust / Sa Majesté la reine Elizabeth II 2022

Boîte à cosmétiques et couvercle, vers 1890–1905

Cette boîte en bois décorée de laque noire, or et argent fut le premier cadeau diplomatique après la seconde guerre mondiale, offert à la reine par Hirohito, l’empereur Shōwa, à l’occasion de son couronnement en 1953. Elle fut réalisée par Shirayama Shōsai qui fut l’un des les artistes phares de l’âge d’or de la laque au début du XXe siècle. Il a représenté ici un héron dont les plumes sont rehaussées d’une laque d’argent rehaussée de filets d’or.

Japon : tribunaux et culture est à la galerie de la reine, le palais de Buckingham, Londres, jusqu’à 26 février 2023.

Cet article a été modifié le 8 avril 2022 pour corriger la date de clôture de l’exposition.

Leave a Comment