Existe-t-il un lien inhérent entre la tristesse et la création artistique ? ‹ Centre littéraire

En 1944, alors que le poète-musicien et icône mondiale Leonard Cohen avait neuf ans, son père mourut. Leonard a écrit un poème, découpé le nœud papillon préféré de son père, inséré son élégie et l’a enterré dans le jardin familial à Montréal. Ce fut sa première expression artistique. Il en ferait écho encore et encore au cours de sa carrière de six décennies, récompensée par un Grammy Lifetime Achievement Award, écrivant des centaines de versets sur le chagrin d’amour, le désir et l’amour.

Cohen était notoirement sensuel, romantique, un homme à femmes; Joni Mitchell l’a un jour qualifié de “poète boudoir”. Il avait un baryton hypnotique, un charisme timide. Mais aucune de ses amourettes n’a duré; en tant qu’artiste, il “existait mieux dans un état de nostalgie”, comme l’a dit sa biographe Sylvie Simmons.

Peut-être que son plus grand amour était une beauté norvégienne nommée Marianne Ihlen. Il l’a rencontrée sur l’île grecque d’Hydra en 1960, où une communauté artistique internationale à l’esprit libre s’était formée. Cohen était alors écrivain ; il ne lui viendrait pas à l’esprit de mettre sa poésie en musique avant six ans. Chaque matin, il travaillait sur un roman, et le soir, il jouait des berceuses pour le fils de Marianne par un autre homme. Ils vivaient en harmonie domestique. “C’était comme si tout le monde était jeune, beau et plein de talent, recouvert d’une sorte de poussière d’or”, a-t-il déclaré plus tard à propos de son passage à Hydra. « Tout le monde avait des qualités spéciales et uniques. C’est bien sûr le sentiment de la jeunesse, mais dans le cadre glorieux d’Hydra, toutes ces qualités ont été magnifiées.

Mais finalement Leonard et Marianne ont dû quitter l’île, lui pour gagner sa vie au Canada, elle en Norvège pour des raisons familiales. Ils ont essayé de rester ensemble mais n’ont pas pu le faire durer. Il a déménagé à New York, est devenu musicien, a été emporté par une scène qui ne lui a jamais vraiment plu. “Quand vous avez vécu à Hydra”, a-t-il dit plus tard, “vous ne pouvez pas vivre ailleurs, y compris à Hydra.”

Il a continué sa vie, Marianne avec la sienne. Mais elle a inspiré certaines de ses chansons les plus emblématiques – sur les congés. Ils avaient des titres comme “So Long, Marianne” et “Hey, That’s No Way to Say Goodbye”. “Il y a des gens qui ont tendance à dire bonjour”, a déclaré Cohen à propos de sa musique, “mais je suis plutôt un adieu.” Son dernier grand succès, sorti trois semaines avant sa mort à l’âge de quatre-vingt-deux ans, s’appelait “You Want It Darker”.

Les humeurs tristes ont tendance à aiguiser notre attention : elles nous rendent plus concentrés et soucieux des détails ; Ils améliorent nos mémoires, corrigent nos biais cognitifs.

Même ceux qui adoraient son travail ont commenté sa nature sombre. L’une de ses maisons de disques a plaisanté sur le fait de donner des lames de rasoir avec ses albums. Mais c’est une façon limitée de penser à lui. Il était vraiment un poète des ténèbres et de la lumière – de «l’Alléluia froid et brisé», comme il l’a dit dans sa chanson la plus célèbre. Quelle que soit la douleur dont vous ne pouvez pas vous débarrasser, semblait-il dire, faites-en votre offrande créative.

La créativité est-elle associée au chagrin et au désir, par le biais d’une force mystérieuse ? La question a longtemps été posée par des observateurs occasionnels et des chercheurs en créativité. Et les données (ainsi que l’intuition d’Aristote, par sa question sur l’importance des mélancoliques dans les arts) suggèrent que la réponse est oui. Selon une étude ancienne célèbre de 573 leaders créatifs par le psychologue Marvin Eisenstadt, un pourcentage étonnamment élevé de personnes très créatives étaient, comme Cohen, orphelins dans leur enfance. Vingt-cinq pour cent avaient perdu au moins un parent à l’âge de dix ans. À quinze ans, c’était 34 %, et à vingt ans, 45 % !

D’autres études suggèrent que même les créatifs dont les parents vivent jusqu’à leur adolescence sont disproportionnellement sujets au chagrin. Selon une étude réalisée en 1993 par le professeur de psychiatrie Johns Hopkins Kay Redfield Jamison, les personnes qui travaillent dans le domaine des arts sont huit à dix fois plus susceptibles que les autres de souffrir de troubles de l’humeur. Dans son étude de la psyché artistique, Tortured Artists, un livre de 2012 décrivant quarante-huit valeurs aberrantes créatives de Michel-Ange à Madonna, l’auteur Christopher Zara a découvert que leurs histoires de vie partagent une certaine quantité de douleur et de souffrance.

Et en 2017, un économiste du nom de Karol Jan Borowiecki a publié une étude fascinante dans La revue de l’économie et des statistiques intitulé « Comment vas-tu, mon très cher Mozart ? Bien-être et créativité de trois compositeurs célèbres d’après leurs lettres. Borowiecki a utilisé un logiciel d’analyse linguistique pour étudier 1 400 lettres écrites par Mozart, Liszt et Beethoven tout au long de leur vie. Il a tracé quand leurs lettres faisaient référence à des émotions positives (en utilisant des mots comme le bonheur) ou négatives (des mots comme le chagrin), et comment ces sentiments étaient liés à la quantité et à la qualité de la musique qu’ils composaient à l’époque. Borowiecki a découvert que les émotions négatives des artistes étaient non seulement corrélées mais également prédictives de leur production créative. Et pas n’importe quelles émotions négatives ont eu cet effet. Tout comme les spécialistes de la musique en tonalité mineure ont découvert que la tristesse est la seule émotion négative dont l’expression musicale nous élève (comme nous l’avons vu au chapitre 2), Borowiecki a découvert que c’était aussi “le principal sentiment négatif qui stimule la créativité”. [Emphasis added.]

Dans une autre étude intrigante, le professeur de la Columbia Business School, Modupe Akinola, a réuni un groupe d’étudiants et a mesuré leur sang pour la DHEAS, une hormone qui aide à protéger contre la dépression en supprimant les effets des hormones du stress telles que le cortisol. Ensuite, elle a demandé aux étudiants de parler à un public de leurs emplois de rêve. À l’insu de ses sujets, elle s’est arrangée pour que certaines de ces discussions soient accueillies avec soutien, avec des sourires et des hochements de tête, et d’autres avec des froncements de sourcils et des hochements de tête.

Après la conférence, elle a demandé aux étudiants comment ils se sentaient ; Sans surprise, ceux qui avaient un public réceptif étaient de meilleure humeur que ceux qui pensaient avoir bombardé. Mais elle a également demandé aux étudiants de faire un collage, que les professionnels ont ensuite évalué pour les artistes de la créativité. Les étudiants qui ont fait face à un public désapprobateur ont créé de meilleurs collages que ceux à qui on a souri. Et ceux qui ont reçu des commentaires négatifs du public et qui avaient de faibles niveaux de DHEAS, c’est-à-dire les étudiants qui étaient à la fois émotionnellement vulnérables et rejetés par le public, ont réalisé les meilleurs collages de tous.

D’autres études ont montré que les humeurs tristes ont tendance à aiguiser notre attention : elles nous rendent plus concentrés et soucieux des détails ; Ils améliorent nos mémoires, corrigent nos biais cognitifs. Par exemple, Joseph Forgas, professeur de psychologie à l’Université de la Nouvelle-Galles du Sud, a constaté que les gens sont plus capables de se souvenir des articles qu’ils ont vus dans un magasin les jours nuageux que les jours ensoleillés, et que les gens de mauvaise humeur (après avoir été invités à se concentrer sur souvenirs tristes) ont tendance à avoir de meilleurs souvenirs de témoins oculaires d’un accident de voiture que ceux qui avaient pensé à des moments heureux.

Il y a bien sûr de nombreuses explications possibles à de telles découvertes. C’est peut-être l’attention aiguisée que suggèrent les études de Forgas. Ou peut-être que les revers émotionnels insufflent un degré supplémentaire de courage et de persévérance, que certaines personnes appliquent à leurs efforts créatifs ; D’autres études suggèrent que l’adversité provoque une tendance à se retirer dans un monde intérieur d’imagination.

Ce n’est pas que la douleur soit égale à l’art. C’est que la créativité a le pouvoir de regarder la douleur dans les yeux et de décider de la transformer en quelque chose de mieux.

Quelle que soit la théorie, nous ne devrions pas commettre l’erreur de considérer l’obscurité comme le seul ou même le principal catalyseur de la créativité. Après tout, beaucoup de créatifs sont de type sanguin. Et les études montrent également que les éclairs de perspicacité sont plus susceptibles de se produire lorsque nous sommes de bonne humeur. Nous savons également que la dépression clinique – que nous pourrions considérer comme un trou noir émotionnel oblitérant toute lumière – tue la créativité. Comme l’a dit le professeur de psychiatrie de l’Université de Columbia, Philip Muskin L’Atlantique magazine, “Les gens créatifs ne sont pas créatifs quand ils sont déprimés.”

Au lieu de cela, il peut être plus utile de voir la créativité à travers le prisme de la douceur-amère – de lutter simultanément avec l’obscurité et la lumière. Ce n’est pas que la douleur soit égale à l’art. C’est que la créativité a le pouvoir de regarder la douleur dans les yeux et de décider de la transformer en quelque chose de mieux. Comme le suggère l’histoire de Cohen, la quête pour transformer la douleur en beauté est l’un des grands catalyseurs de l’expression artistique. “Il. . . Se sentait chez lui dans l’obscurité, sa façon d’écrire, sa façon de travailler”, a observé Sylvie Simmons. “Mais au final, il s’agissait vraiment de trouver la lumière.”

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Depuis Doux-amer par Susan Caïn. Copyright © 2022 par Susan Cain. Tous les droits sont réservés. Publié aux États-Unis par Crown, une empreinte de Random House, une division de Penguin Random House LLC, New York.

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