L’art mourant de la lecture

SI l’on compte les tweets, les publications sur Facebook et les entrées sur Instagram, alors, bien sûr, les milléniaux et tous ceux qui viennent après eux pourraient être appelés selon nos schémas fantaisistes de périodisation, lisez – et ils lisent beaucoup.

Mais je me réfère à la lecture de ce qu’on a appelé « les grands livres », les livres qui ont façonné le monde littéraire tel qu’il était connu pendant des décennies, qui ont donné une direction à l’esprit et nourri l’esprit humain. Il s’agit notamment des classiques : ouvrages de littérature et de philosophie, de l’Antiquité à nos jours.

Dans le passé, il était courant pour les orateurs d’agrémenter leurs discours de citations de Shakespeare, Longfellow et d’autres personnalités reconnues dans le monde entier. Nos étudiants d’aujourd’hui ne reconnaissent presque plus ces noms. Et le vide laissé par la disparition de l’art de la lecture n’a pas été comblé, et il n’est donc pas rare que des chansons et leurs paroles idiotes et médiocres soient citées comme une sagesse suprême et que les déclarations de non-entités qui ne soient pas écoutées même par leurs épouses à répéter avec un respect pathétique.

Lorsque la télévision est devenue omniprésente, les jeunes ont commencé à abandonner la lecture. Regarder, après tout, est en grande partie passif. La lecture sollicite à la fois l’imagination et l’intelligence. Elle fait appel à la familiarité avec la narrativité pour pouvoir suivre une intrigue et elle fait appel à l’imagination pour conjurer les scènes mises en mots. Le résultat est évident : non seulement il y a une ignorance abyssale des personnages qui ont peuplé l’imaginaire de plusieurs générations passées — les dieux, déesses et demi-dieux de la mythologie grecque, les personnages et leurs histoires dans les Contes de Canterbury, les dramatis personae de la mythologie shakespearienne les drames, les lignes lyriques des sonnets et des monologues mémorables, les personnages fascinants de la “Chanson de Hiawatha”, le pathos de l’histoire d’Evangeline – tout cela est perdu pour la génération actuelle. L’expressivité de la parole et la facilité d’expression sont des atouts scolaires aujourd’hui largement perdus.

L’argument selon lequel nous avons rendu la lecture plus sensible à la culture est un non-argument. Les grandes œuvres de la littérature et de la philosophie sont les produits de l’esprit humain qui s’élance au-delà des frontières et franchit les frontières politiques, ethniques et culturelles. Ce sont les œuvres qui ont créé une culture mondiale. Bien d’ailleurs, pourquoi s’agirait-il de choisir entre ces grandes œuvres et nos Ibong Adarna, Florante chez Laura et même les politiquement chargés Noli Me Tangere et El Filibusterismo ?

Peut-être que les plates-formes qui sont si populaires aujourd’hui peuvent encore être les véhicules d’un retour réfléchi mais plein de remords aux classiques que nous avons abandonnés. Je me souviens que lorsque nous étions enfants, nos parents nous ont acheté Classics Illustrated – les classiques sous forme de bandes dessinées illustrées, et à travers eux, nous avons été initiés aux classiques que nous allions lire plus tard. C’est ainsi que lorsque nous avons pris Silas Marner ou Treasure Island ou The Count of Monte Cristo ou A Tale of Two Cities, nous savions de quoi il s’agissait, nous connaissions les personnages — comme si c’étaient des amis que nous avions déjà rencontrés — et le scénario que les bandes dessinées nous ont fourni nous a aidés à nous frayer un chemin à travers ce qui pourrait être des intrigues difficiles dans les romans et les œuvres littéraires elles-mêmes.

L’indécision d’Hamlet, l’ambition débordante de Macbeth, l’impétuosité de Roméo et Juliette, ces personnages ne vivent-ils pas en chacun de nous ? Ce qui rend la fiction si intéressante, soutient Ricœur, c’est qu’elle nous offre un monde alternatif, un récit alternatif – mais néanmoins avec lequel nous pouvons nous identifier.

Mais nos jeunes devront réapprendre à lire, et cela doit commencer dès leur plus jeune âge. Il ne suffira pas de substituer aux réalisations monumentales du monde littéraire des extraits de pièces idiotes ou des citations des concurrents d’un concours de beauté ! Il faut les amener à apprécier un roman ou même une nouvelle comme un voyage de pensée, une excursion de l’imaginaire, une porte qui s’ouvre sur un monde qui peut très bien ne pas être le leur mais qui pourrait l’être. Et il faudra des professeurs réfléchis et cultivés pour les conduire vers les trésors de notre patrimoine littéraire universel, loin des scories par lesquelles nous avons substitué les pierres précieuses.

[email protected]

[email protected]

[email protected]

Leave a Comment