La National Gallery de Londres renomme les “Danseurs russes” de Degas en “Danseurs ukrainiens”

Edgar Degas, « Ukrainian Dancers » (vers 1899), pastel et fusain sur papier calque posé sur carton (© The National Gallery, Londres ; courtesy National Gallery)

Au plus fort de la Belle Époque à la fin des années 1890, des troupes de danse d’Europe de l’Est ont visité Paris et se sont produites dans ses célèbres clubs de cabaret : les Folies-Bergère, le Moulin Rouge et le Casino de Paris parmi eux. L’une de ces expositions a probablement inspiré un dessin au pastel d’Edgar Degas, anciennement connu sous le nom de “Russian Dancers” (vers 1899) et conservé à la National Gallery de Londres. Mais les interprètes représentés sont “presque certainement ukrainiens plutôt que russes”, selon le musée, qui a renommé l’œuvre pour reconnaître ses véritables protagonistes.

Danseurs ukrainiens», comme il sera désormais intitulé, représentant une masse dynamique de danseurs en tenue folklorique traditionnelle, coiffés de rubans et de guirlandes, parsemés de bleu et de jaune, dans une apparente référence aux couleurs du drapeau ukrainien.

Depuis le début de l’invasion russe en février, les appels à rebaptiser l’œuvre impressionniste se sont multipliés sur réseaux sociaux, menée par des voix ukrainiennes dénonçant l’appropriation historique et continue par la Russie de la culture de leur nation. Mariam Naiem, une artiste et militante ukrainienne afghane, dit avoir envoyé un e-mail à la National Gallery le 14 mars pour demander la correction du titre et décrit la conformité du musée comme une “micro victoire”.

“Pour les cultures qui ont connu l’oppression pendant des siècles, le moment de développer leur culture est vital”, a déclaré Naiem à Hyperallergic. “L’impérialisme russe a détruit tout ce qui concernait la culture ukrainienne pendant des siècles : la langue ukrainienne a été soumise au linguicide, des écrivains ont été exilés, des poètes ont été abattus et certains artistes ont été tués de manière impensable.”

“Même après l’indépendance de l’Ukraine, la culture russe est restée hégémonique jusqu’en 2014. Plus que jamais, nous devons comprendre ce que vaut pour nous chaque artefact ukrainien oublié, artiste approprié ou objet culturel”, a ajouté Naiem.

Tanya Kolotusha, une Ukrainienne vivant à Londres, a exprimé son soutien à la campagne de Naiem, en publiant un image du travail sur Instagram et écrit : « L’une des raisons pour lesquelles le Kremlin et son dictateur ont envahi mon pays est le désir de posséder une histoire de Kyivan Rus ! Faut-il attendre que l’Ukraine gagne la guerre avant d’entamer un grand changement sur le front culturel ?

Le président Vladimir Poutine a constamment nié le statut d’État de l’Ukraine et l’identité culturelle, se référant notoirement aux Russes et aux Ukrainiens comme “une personne.” Dans un essai pour Hyperallergic le mois dernier, le film ukrainien critiquant Daria Badior a condamné cet aplatissement de l’héritage de son pays, un récit profondément erroné qu’elle dit que le monde de l’art et les médias occidentaux renforcent souvent.

“Dans les médias grand public, peu de gens peuvent discerner si une œuvre d’art a été créée en République socialiste soviétique d’Ukraine, de Géorgie, d’Estonie ou de Russie – il semble simplement, pour le grand public, comme l’art soviétique et donc russeBadior a écrit.

“La ‘grande culture russe’ à laquelle tout le monde se réfère aujourd’hui est grande précisément en raison de ses divers représentants d’Ukraine et d’autres communautés, capturés tout au long de l’histoire impériale de la Russie”, a-t-elle ajouté.

Un porte-parole de la National Gallery a dit au Gardien que le titre de l’ouvrage “est un sujet de discussion permanent depuis de nombreuses années”.

“Cependant, il y a eu une attention accrue sur ce sujet au cours du mois dernier en raison de la situation actuelle, nous avons donc estimé que c’était le moment approprié pour mettre à jour le titre du tableau afin de mieux refléter le sujet du tableau”, a déclaré le porte-parole.

Une rédaction publié par le J. Paul Getty Museum de Los Angeles en 2016 à l’occasion de son exposition « Les danseuses russes » et l’art du pastel, qui comprenait une œuvre de Degas de la même série, a reconnu le titre comme un abus de langage. Malgré leur robe unique et leurs marqueurs culturels, les interprètes représentés étaient génériquement étiquetés “danseurs russes” parce que l’Ukraine faisait encore partie de l’Empire russe à l’époque, et soumise à de graves “russification» des politiques visant à effacer l’art, la langue et les coutumes de la nation.

Le dessin exposé par le Getty a été prêté par une collection privée. Reste à savoir si d’autres institutions détenant des œuvres du même groupe, comme la Musée d’art métropolitain de New Yorksuivra les traces de la National Gallery.

“En raison de la politique russe, nous, les Ukrainiens, devons recréer l’image et la compréhension de nous-mêmes”, a déclaré Naiem à Hyperallergic. « La politique occidentale ou toute autre culture ne nous aidera pas dans ce domaine. C’est notre chemin, que nous commençons maintenant.

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