Coupé de son cadre lors d’un vol effronté et perdu pendant 30 ans, le tableau restauré de De Kooning occupera le devant de la scène dans l’exposition Getty

Le J. Paul Getty Museum dévoilera en juin les résultats d’une conservation intensive de 1955 de Willem de Kooning Femme-Ocre, qui a été gravement endommagé lors d’un cambriolage diurne au musée d’art de l’Université de l’Arizona (UAMA) en 1985. Le tableau a été découpé de son cadre, arraché de son support et est resté perdu pendant plus de 30 ans. En 2019, l’UAMA l’a envoyé au Getty, qui prend en charge un nombre limité de projets de conservation pro bono. L’œuvre restaurée sera présentée dans Conserver de Kooning : vol et récupération au Getty Center (7 juin-28 août), qui documentera également le processus minutieux de la réhabilitation.

Cela a pris trois ans, explique Ulrich Birkmaier, restaurateur en chef des peintures au Getty, “à la fois en raison de la complexité du traitement, mais aussi du fait que nous n’avons pas pu y travailler à plein temps en raison de la contraintes du Covid.

Lorsque la peinture est arrivée, les restaurateurs ont entrepris une analyse technique approfondie par examen infrarouge et ultraviolet et imagerie aux rayons X, ainsi qu’une analyse en coupe d’un minuscule éclat de peinture de la surface endommagée. À partir de là, ils ont déterminé les étapes du traitement.

La peinture devait d’abord être consolidée, car des sections s’écaillaient depuis que la toile a été retirée de sa doublure lors du vol. Cette étape a été méticuleusement réalisée au microscope par la restauratrice associée de peintures Laura Rivers et a duré près de deux ans. Puis vint le nettoyage, qui consistait à enlever les anciens revêtements de surface, dont un traitement en 1974 du tableau au Museum of Modern Art de New York et une application de vernis amateur par les voleurs.

Parler à Le journal des arts Du laboratoire Getty via Zoom, Birkmaier montre le nouveau support de la peinture, un tissu monofilament de polyester. Posé verticalement sur un chevalet, il attend d’être réuni avec les quatre bandes aux bords de la toile – les marges de pointage – laissées après le vol. Il remplira les zones de perte de peinture avant que la peinture ne soit placée sur une nouvelle civière en bois et réinstallée dans son cadre d’origine.

Après l’exposition Getty, Femme-Ocre reviendra à l’UAMA et un spectacle là-bas. La conservatrice Olivia Miller faisait partie du personnel du musée qui s’est rendue à Silver City, au Nouveau-Mexique, pour récupérer le De Kooning dans un magasin d’antiquités qui avait acheté l’œuvre lors d’une vente immobilière en 2017. «Nous avons toujours eu cette reconnaissance que la collection était incomplète », dit-elle. “Pour le récupérer, nous sommes tellement heureux et tellement reconnaissants que Getty ait pris cela en charge.”

Pendant ce temps, un nouveau documentaire d’Allison Otto intitulé Le voleur collectionneurqui a été présenté en première au festival du film South by Southwest au Texas le mois dernier, explore les motivations encore obscures derrière le vol du tableau en 1985, qui a été lié à un couple du Nouveau-Mexique, Jerry et Rita Adler.

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