Le duc apporte le charme et l’intelligence de la comédie britannique à l’histoire vraie de l’un des braquages ​​d’art les plus étranges de l’histoire

Le 21 août 1961, un voleur mystérieux fait irruption dans la National Gallery de Londres et s’empare du Portrait du duc de Wellington de Francisco Goya, un tableau récemment acquis par le gouvernement britannique pour la somme alors cool de 140 000 livres sterling. Les autorités déconcertées ont supposé que le vol était l’œuvre de maîtres criminels; ils ne savaient pas que le coupable était un retraité de 60 ans de Newcastle du nom de Kempton Bunton. Ou alors il a amené tout le monde à croire.

C’était un cambriolage si effronté qu’il a attiré l’attention d’une nation. Une réplique de la peinture manquante est même apparue comme un gag visuel dans le film original de James Bond, Dr. Non, à une époque où les détectives étaient si confus qu’un super-vilain aurait tout aussi bien pu être un suspect plausible.

Bond fait une apparition dans The Duke, un film légèrement fictif sur le voleur d’art novocastrien qui le transforme en quelque chose d’un héros folklorique – du moins tel qu’il est joué par un Jim Broadbent gagnant, qui donne vie au bavard et idéaliste Bunton dans une performance de esprit vif et charme.

“En dépit d’être constamment battu par le monde, Kempton était un optimiste et un militant éternel”, a déclaré le réalisateur Roger Michell dans des notes de presse.(Fourni : Boîte de vitesses)

Le dernier long métrage, réalisé par le regretté metteur en scène et metteur en scène Roger Michell (Notting Hill; My Cousin Rachel), est l’un de ces films que les Britanniques semblent toujours si bien faire: une tournée historique enjouée agrémentée d’un peu de subversivité confortable; toujours aussi poliment tapageur d’une manière qui semble conçue pour capturer le public plus âgé et lucratif du cinéma.

Ce n’est pas une critique. The Duke est le genre de film que Hollywood, pour le meilleur ou pour le pire, ne fait plus : intelligent, axé sur les personnages, une étincelle espiègle dans les yeux – un film qui peut divertir confortablement toute une famille sans un aperçu de spandex.

Broadbent est le cœur et l’âme du film en tant que Bunton, le retraité bruyant de Newcastle qui est la définition même d’un « personnage ». Vétéran de la guerre, autodidacte et dramaturge en herbe, il est également un agitateur anti-establishment et un champion autoproclamé des gens ordinaires, au grand dam de sa – quoi d’autre – sa femme qui souffre depuis longtemps, Dorothy (Helen Mirren).

“Arrêtez toute votre agitation”, plaide-t-elle à un moment donné, Mirren esquissant habilement sa lassitude et son exaspération.

Une femme blanche de 60 ans avec des cheveux gris et des lunettes porte une robe de nettoyage des années 60 et aspire le couloir
“Kempton est le rêveur, Dorothy est le ciment qui unit la famille”, a déclaré le producteur Nicky Bentham dans des notes de presse.(Fourni : Boîte de vitesses)

L’idéalisme controversé de Bunton lui rend difficile de conserver un emploi, tandis que ses fils adultes (Fionn Whitehead et Jack Bandeira) rêvent et complotent et que Dorothy travaille comme femme de ménage. Ils ont perdu une fille, ce dont aucun des parents ne veut parler. Cela alimente presque certainement le sentiment accru de Bunton de l’injustice du monde.

Lorsque nous le rencontrons pour la première fois, ce guerrier de la classe ouvrière se bat avec la BBC pour sa campagne visant à fournir des licences de télévision gratuites aux personnes âgées et aux anciens combattants – une croisade qui le fait brièvement tomber sur le banc des accusés.

Bunton pourrait se révéler aussi profondément et insupportablement juste entre de mauvaises mains, mais Broadbent joue ce futur Robin des Bois avec un service complet et magnanime d’humour nordique irrésistible, tout en suggérant également un homme dont l’incapacité à faire face à la perte pourrait l’envoyer autour du pliez.

Au moment où il arrive à Londres pour protester contre les licences de télévision, nous croyons pleinement qu’il est un homme capable de se glisser à la National Gallery et de voler les œuvres d’art coûteuses qu’il considère comme un honteux gaspillage de fonds publics.

“Toffs s’occupent des leurs”, marmonne Bunton, “dépensant notre argent durement gagné pour un portrait à moitié cuit par un ivrogne espagnol, d’un duc qui était un bâtard pour ses hommes et qui a voté contre le suffrage universel.”

La peinture du duc de Wellington de la période romantique représentant un homme blanc vêtu d'un manteau rouge royal avec des ornements en or.
Le 21 août marque un autre braquage d’art célèbre. La Joconde de Léonard de Vinci a été volée au Louvre exactement 50 ans avant Le Duc.(Fourni : Boîte de vitesses)

La ligne est caractéristique d’un scénario, écrit par les dramaturges Richard Bean et Clive Coleman, qui est parsemé de joyeuses moqueries anti-establishment, et qui se plaît à ridiculiser un service de police désemparé convaincu que le vol doit être l’œuvre d’un crime sournois et savamment orchestré. gang – ou, dans l’un des gags secs du film, des Italiens.

Michell livre la plupart de cela sous forme de comédie légère, avec des mosaïques récurrentes sur écran partagé et une partition vaguement jazzy (du compositeur vétéran George Fenton) qui dialogue clairement avec le penchant d’Hollywood des années 60 pour les cambriolages d’art (c’est un miracle que Blake Edwards et Peter Sellers n’aient jamais eu mains sur cette histoire).

Pourtant, The Duke est moins une câline qu’un conte d’angoisse de classe. Le film a beaucoup à dire sur la classe ouvrière anglaise et les limites de l’activisme, même s’il incarne le paradoxe de son propre style jovial et de bon goût – le radicalisme historique vu à travers l’objectif sûr d’une nostalgie d’époque amusante et amusante.

Un homme et une femme blancs dans la soixantaine portent des trench-coats, des chapeaux et des lunettes et regardent la caméra devant un rideau.
“Nous avons besoin [people like Kempton] qui sont le grain de la chaussure de l’autorité, remettant en question tout ce qu’on leur dit d’avaler ”, a déclaré Michell dans des notes de presse.(Fourni : Boîte de vitesses)

Et tandis que Bunton est, à bien des égards, un idéaliste classique dont le dévouement au soi-disant bien commun signifie qu’il néglige les gens qui l’entourent, Michell et Broadbent finissent par aplanir ces contradictions en l’inclinant vers le héros populaire bien-aimé – avec un peu de démagogie de bouffonneries dans la salle d’audience et un chœur de galerie de cacahuètes bien-être tout droit sorti d’un film de Frank Capra.

Il est difficile d’adhérer à la foi du film en l’humanité collective lorsque ses conceptions sont si ringardes, mais en tant que divertissement – ​​avec un message pro-vol admirablement effronté – c’est extrêmement satisfaisant.

Le duc est actuellement au cinéma.

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