Combien cela coûte-t-il d’acquérir une salle Viral Yayoi Kusama Infinity? Est-ce que l’argent suffit ? Les réponses peuvent vous surprendre

Que ce soit à New York, Los Angeles ou Berlin, lorsque l’une des Infinity Rooms de Yayoi Kusama est visible, une file d’attente apparaît instantanément et serpente autour des pâtés de maisons, où les téléspectateurs impatients attendent, parfois pendant des heures. C’est tout pour avoir la chance d’entrer dans l’une des installations lumineuses, lumineuses et immersives de l’artiste japonais et de prendre autant de selfies ou de portraits que possible dans les attributions typiques de 60 secondes, qui (comme tous ceux qui ont visité le savent) sont strictement appliqué par les gardes de sécurité qui assistent à chaque porte d’entrée de la salle Infinity.

En 2017, un spectacle itinérant qui a fait ses débuts au Hirshhorn Museum de Washington, DC a présenté six premières salles à la fois et s’est rendu dans quatre autres lieux nord-américains. C’était “la première à placer les Infinity Mirror Rooms de l’artiste au centre de sa pratique”, selon la directrice du musée, Melissa Chiu,

Le Hirshhorn a accueilli un record de 475 000 visiteurs – la plus forte fréquentation printanière depuis son ouverture en 1974 – et a doublé sa fréquentation cette année-là, à 1,2 million de visiteurs. Le hashtag #InfiniteKusama de l’émission s’est étendu à plus de 172 millions de comptes Twitter et Instagram et a généré plus de 716 millions d’impressions, selon le Hirshhorn.

Avec des statistiques comme celles-là, quel musée ne voudrait pas acquérir et construire l’une de ces sensations mondiales virales comme arme secrète pour la fréquentation ? Alors, comment en obtenir un ? Les réponses pourraient vous surprendre.

Pour commencer, les prix des chambres sont scandaleusement bas dans le domaine de l’art contemporain, en particulier par rapport à des stars aussi demandées comme Jeff Koons ou Andy Warhol, qui peuvent commander huit chiffres, ou même certains artistes émergents ascendants. Il y a à peine six ans, les prix de certaines chambres plus petites étaient bien inférieurs à 1 million de dollars, bien que depuis lors, ils aient naturellement augmenté et varient désormais de six chiffres à plusieurs millions, selon des sources.

Malgré leur notoriété, les Infinity Rooms ne figurent pas parmi les œuvres les plus chères de Kusama. Son record aux enchères, 8 millions de dollars, est pour une peinture de l’une de ses citrouilles noires et jaunes à pois emblématiques, selon la base de données de prix Artnet. Il est suivi de 7,9 millions de dollars pour l’une de ses peintures blanches Infinity Net. En fait, il n’y a pas une seule salle Infinity dans les 100 prix d’enchères les plus élevés, sur plus de 8 000 entrées dans la base de données des prix.

Kusama fait sa première Infinity Room (Champ de Palli) en 1965, avec des milliers d’objets phalliques doux à pois placés contre des surfaces réfléchissantes. (Il réside maintenant dans la collection permanente du Hirshhorn.) Au fil des ans, les concepts sont devenus plus élaborés, avec des objets illuminés allant des ampoules aux lanternes en passant par les citrouilles créant l’illusion de «l’infini» avec un effet éblouissant. Il existe au moins 20 versions distinctes. Une source a déclaré que les salles fonctionnaient généralement en éditions de trois, mais d’autres ont déclaré qu’il n’y avait pas de montant fixe et que c’était à la discrétion de l’artiste.

David Zwirner, qui co-représente l’artiste, a refusé de participer à cette histoire, et ni Victoria Miro, basée à Londres, ni Ota Fine Arts, basée à Tokyo, n’ont répondu aux demandes d’interview. En réponse à un e-mail adressé à l’atelier de l’artiste, Artnet News a été informé que l’artiste ne parle pas du processus de création car elle souhaite simplement que les spectateurs et le public apprécient les œuvres.

Vue d’installation de “Yyoi Kusama : Infinity Mirrors” au Seattle Art Museum. © Musée d’art de Seattle. Photo : Natali Wiseman.

Plus que le prix, la taille et la complexité des œuvres peuvent constituer un frein pour de nombreux acquéreurs. Des sources ont déclaré que chaque salle Infinity est livrée avec son propre manuel personnalisé pour l’installation et la maintenance.

Le conseiller en art Todd Levin a plus d’expérience que la plupart, ayant acquis deux Infinity Rooms pour un client à Art Basel Miami Beach en 2016. Ils étaient au prix de 450 000 $ chacun, mais il dit qu’ils coûteraient certainement plus cher maintenant, probablement dans le domaine de 1 million de dollars. un morceau.

“Ce sont des œuvres d’art hautement techniques en termes de fabrication, et nécessitent de l’expérience et de l’expertise pour être installées correctement”, a déclaré Levin.J’ai dû assister plusieurs fois à l’ensemble du processus afin de bien comprendre les détails les plus fins de la construction… Des objets aussi complexes en termes de construction physique et les préoccupations esthétiques de l’artiste ne sont jamais aussi simples à installer qu’on ne l’imagine d’abord. .”

« À ce stade, le processus d’installation est devenu une science. Je sais exactement ce qui est nécessaire en termes de main-d’œuvre, de délai et de coût », a-t-il ajouté.

Vue d'installation de "Yayoi Kusama : miroirs infinis" au musée d'art de Seattle.  © Musée d'art de Seattle, Photo : Natali Wiseman.

Vue d’installation de “Yyoi Kusama : Infinity Mirrors” au Seattle Art Museum. © Musée d’art de Seattle. Photo : Natali Wiseman.

Il s’appuie sur une société basée à Londres et approuvée par le studio Kusama, connue sous le nom de Whitewall Company, qui connaît pratiquement tous les boulons, ampoules et composants en miroir des pièces. Whitewall n’a pas répondu aux demandes d’interview d’Artnet News.

« C’est la seule équipe que j’autoriserai à installer l’œuvre d’art. Whitewall doit être sur place pour déballer l’œuvre d’art et faire le rapport d’inspection initial pour confirmer que tout est arrivé sur le site tel qu’il était lorsqu’il a quitté l’entrepôt du client. Ils sont ensuite responsables de l’assemblage de l’œuvre d’art et de la gestion de toutes les exigences, telles que le cadre de porte désaligné ou un panneau ne s’adaptant pas correctement à son emplacement », a expliqué Levin. Au moment de désinstaller, Whitewall sort une deuxième fois et « tout se joue à l’envers. C’est la seule façon de prêter l’œuvre aux institutions.

L’un des aspects les plus complexes consiste à obtenir le bon éclairage, a déclaré Catharina Manchanda, conservatrice d’art moderne et contemporain du Seattle Art Museum. Le musée a accueilli le grand spectacle itinérant de l’été 2017, après le Hirshhorn. “Vous voulez avoir une lueur douce”, a-t-elle dit, et évitez les points éblouissants. Les chambres sont construites selon les spécifications de l’artiste, puis miroirs, éclairages et sculptures suivent.

Dans l’ensemble, Manchanda a déclaré que le spectacle voyageait facilement, et “tout était très clairement expliqué comment tout faire”. Mais des problèmes techniques se produisaient de temps en temps, comme avec une installation Infinity qui fonctionnait sur une tension japonaise. « Je me souviens que nous avons eu du mal. Nous avions besoin d’un électricien spécialisé pour le mettre en marche… C’est donc le genre de choses délicates avec lesquelles vous devez jouer », a déclaré Manchanda.

Une salle Yayoi Kusama Infinity à la galerie David Zwirnery à New York.  Photo par Eileen Kinsella

Une Yayoi Kusama Infinity Room à la galerie David Zwirner à New York. Photo par Eileen Kinsella.

“Nous avons acheté une Infinity Room pour Inhotim il y a plusieurs années”, a déclaré le conseiller artistique Allan Schwartzman du centre d’art contemporain au Brésil fondé par le collectionneur Bernardo Paz. Ils l’a acquis de Gagosian, mais il est resté prêté à un musée et n’a jamais été installé. Les concepteurs d’Inhotim finalisent actuellement les plans d’un pavillon pour abriter en permanence l’œuvre, et Schwartzman s’attend à ce que la construction commence avant la fin de l’année.

Schwartzman note que l’œuvre, intitulée Salle en miroir – Conséquences de l’effacement de l’éternité (2009), présente un élément eau, qui est « responsable d’une grande partie de la réflexion et d’un sentiment de calme et d’enracinement. Les reflets dans l’eau donnent une qualité fondamentalement différente de celle des reflets dans les miroirs », note-t-il.

“Comme de nombreuses œuvres d’art qui sont faites de technologie et de nature expérientielle, les questions de préservation et de visites saines et continues feront toujours partie de la vie de ces œuvres”, déclare Schwartzman. “Et nous prenons tous cela en connaissance de cause.”

Vue d'installation de "Yayoi Kusama : miroirs infinis" au musée d'art de Seattle.  © Musée d'art de Seattle, Photo : Natali Wiseman.

Vue d’installation de “Yyoi Kusama : Infinity Mirrors” au Seattle Art Museum. © Musée d’art de Seattle. Photo : Natali Wiseman.

Cependant, l’élément eau s’est avéré trop difficile pour certains. “La plupart des musées ont du mal avec l’eau réelle, qui peut fuir et attirer les moustiques et les mouches”, a déclaré Manchanda. C’est peut-être en partie pour cette raison que l’artiste a apporté des modifications à au moins une salle Infinity, Lucioles sur l’eauen remplaçant l’eau réelle par des surfaces en miroir sur le sol.

Pendant des années, la galerie d’art Albright-Knox à Buffalo, New York, souhaitait acquérir une Infinity Room dans le cadre de son projet d’agrandissement, qui est actuellement en cours. Cela signifiait des années de conversations avec les galeries de l’artiste, ainsi que des conversations internes avec les comités d’acquisition du musée, a raconté la conservatrice en chef Cathleen Chaffee dans un entretien téléphonique avec Artnet News.

«Nous nous sommes concentrés sur l’ajout d’une œuvre immersive à notre collection car nous pensons avoir plus d’espace. C’était quelque chose que nous voulions vraiment partager avec notre public à Buffalo et ceux qui nous rendent visite ici », a déclaré Chaffee.

Dans un cas de sérendipité du monde de l’art, Chaffee était en voyage à Londres il y a quelques années lors de la foire d’art Frieze lorsqu’elle a visité la galerie Victoria Miro, où Infinity Mirrored Room – Mon cœur danse dans l’univers (2018) était à l’affiche. Également présent ce jour-là, la réalisatrice de Hirshhorn, Melissa Chiu, accompagnée d’un groupe de clients.

Puisque l’œuvre était disponible, « il est concevable que nous ayons chacun acquis une édition », a déclaré Chaffee. « Mais nous nous sommes très vite rendu compte que nous partagions tous les deux un intérêt pour ce travail », et des conversations collaboratives s’ensuivirent (l’Albright-Knox a acquis conjointement des œuvres majeures avec d’autres institutions au fil des ans, dont un Félix Gonzéles-Torres avec la Tate, un Nick Installation dans une grotte avec le MCA Chicago et Rachel Whiteread à plusieurs étages avec le Carnegie Museum).

Le Hirshhorn présente l’œuvre, ainsi qu’une autre Infinity Room qu’il a récemment acquise, dans une exposition ouverture 1er avril. L’Albright-Knox fera de la salle une pièce maîtresse de son exposition lors de sa réouverture après rénovation. Faisant écho à la conviction de Levin que la pratique rend parfait et que la communication est la clé, l’un des principaux gestionnaires d’art d’Albright-Knox s’est rendu au Hirshhorn dans le seul but d’observer l’installation récente.

Vue d'installation de "Yayoi Kusama : miroirs infinis" au musée d'art de Seattle.  © Musée d'art de Seattle, Photo : Natali Wiseman.

Vue d’installation de “Yyoi Kusama : Infinity Mirrors” au Seattle Art Museum. © Musée d’art de Seattle. Photo : Natali Wiseman.

Comme certaines grandes œuvres d’art, les Infinity Rooms n’ont pas été immédiatement et universellement appréciées. Manchanda se souvient en avoir visité un au Whitney Museum (qui en possède également un) dans le cadre d’une biennale il y a plus de deux décennies, alors qu’elle était étudiante à New York.

« Les biennales étaient toujours bondées, mais j’étais la seule personne en ligne à vouloir le voir. Il n’y avait aucun intérêt. Je ne me souviens même pas s’il y avait un délai spécifié. De plus, c’était dans les années 1990, donc tout le monde ne transportait pas un appareil photo. Les smartphones et les médias sociaux ont sans aucun doute contribué à la popularité des salles aujourd’hui.

Schwartzman, pour sa part, espère qu’un équilibre pourra éventuellement être trouvé. “Ces œuvres sont si magiques et transportantes de multiples façons, qu’être seul dans l’une est une expérience singulière. Malheureusement, beaucoup d’entre eux sont exposés dans des situations temporaires, et en raison de la forte demande, l’expérience finit par ressembler un peu à une chaîne de montage… en et en 30 ou 60 secondes, ou quel que soit le moment. “

Il a continué: “Mon grand espoir avec ces œuvres, en particulier avec celles qui ne peuvent pas être installées de façon permanente, est que l’institution – ou quiconque l’expose – pourra restaurer l’intimité de l’expérience telle qu’elle était initialement prévue.

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