L’exposition de dessins d’Eva Hesse à l’Oberlin College montre comment son art a triomphé des tragédies d’une vie troublée

OBERLIN, Ohio – L’histoire de la courte vie et de la brillante carrière d’Eva Hesse en tant que l’un des plus grands sculpteurs abstraits américains du XXe siècle est saturée de tragédies qui ont encore le pouvoir d’attrister et de choquer.

Née à Hambourg en Allemagne dans une famille juive pratiquante en 1936, Hesse a échappé à l’Holocauste dans son enfance et a grandi à New York, où elle est devenue une artiste pionnière dans les années 1960 tumultueuses pour mourir d’une tumeur au cerveau en 1970 à l’âge de 34 ans.

Dans son parcours trop bref vers le succès, Hesse (prononcé HESS-euh) a surmonté des obstacles qui auraient vaincu quiconque moins déterminé. Ses parents ont divorcé en 1945 et sa mère s’est suicidée un an plus tard après avoir appris que ses parents, les grands-parents maternels de Hesse, étaient morts dans des camps de concentration nazis. La jeune Eva avait 10 ans à l’époque.

Le mariage court et désastreux de Hesse avec le sculpteur Tom Doyle (1928-2016), s’est terminé par un divorce, précipité par la consommation d’alcool et la féminisation de Doyle, comme le raconte un excellent film documentaire de 2016 de la réalisatrice Marcie Begleiter.

Surmontant ces traumatismes grâce à un travail acharné, Hesse a réalisé des percées qui l’ont placée à l’avant-garde de l’avant-garde mondiale. Elle a ouvert la voie à une génération de femmes artistes qui ont surfé sur une vague féministe qui a balayé les barrières imposées par un monde artistique auparavant dominé par les hommes.

Travaillant avec des matériaux industriels tels que le plastique, la fibre de verre, le caoutchouc et la résine de polyester, Hesse a exploré de nouvelles formes tridimensionnelles qui mariaient logique et chaos, sensualité et structure, ordre et hasard.

Œuvres sans titre d’Eva HesseMusée d’art du mémorial Allen

Elle a mélangé une imagerie sexuelle frappante avec des influences du surréalisme du début du XXe siècle et l’ordre systématique de l’art conceptuel et minimaliste pour fusionner des géométries précises avec des formes organiques fluides, tombantes, poilues et douces rappelant souvent les seins, les phallus et les cheveux.

D’abord ignoré par les critiques, Hesse s’est rapidement fait un public entre 1965 et 1970, gagnant des spectacles à travers l’Amérique et l’Europe. Après avoir commencé comme peintre travaillant sur des pièces à l’échelle intime, elle a maîtrisé la capacité de créer des œuvres fascinantes à grande échelle qui ont rempli toute la rampe tourbillonnante du musée Solomon R. Guggenheim à New York dans une première rétrospective posthume.

Gros plats à emporter

Compte tenu de ces faits, il serait facile de se vautrer dans l’idée d’une jeune artiste extrêmement douée et très belle qui n’a saisi la gloire que pour voir sa vie écourtée par la maladie. En fin de compte, cependant, le triomphe de Hesse est que la joie et la découverte incarnées dans son travail l’emportent sur les faits de sa vie.

C’est le gros point à retenir d’une petite exposition lumineuse et révélatrice qui s’est ouverte le mois dernier au Allen Memorial Art Museum de l’Oberlin College.

Intitulée «Forms Larger and Bolder: Eva Hesse Drawings», l’exposition établit simplement que le travail de Hesse est si convaincant qu’il dépasse sa biographie. C’est une marque de sa qualité d’artiste et de la raison pour laquelle son art continue d’attirer l’attention.

Présentée jusqu’au 5 juin, l’exposition se concentre principalement sur des œuvres sur papier, retraçant toute la durée de l’épanouissement créatif de Hesse, de ses jours d’étudiante à ses derniers mois.

L’exposition comprend plus de 70 dessins ainsi que des carnets de croquis, des photographies, de la correspondance, des publications et d’autres documents d’archives. La plupart du contenu a été donné au musée par Helen Charash, la sœur aînée survivante de Hesse, en remerciement pour la reconnaissance précoce par l’institution de l’importance de Hesse.

Le musée d'art Allen Memorial de l'Oberlin College rend hommage aux triomphes artistiques d'Eva Hesse

Eva Hesse dans son Bowery Studio, New York, NY, 1967–68.Musée d’art du mémorial Allen

Avec plus de 300 dessins et 1 300 pièces d’archives, l’Allen est le principal dépositaire mondial de documents savants sur la Hesse, et un lieu fréquemment visité par les universitaires et les doctorants. candidats étudiant l’héritage de l’artiste.

En termes d’histoire de l’art, Hesse est considéré comme un “post-minimaliste”, un artiste qui a contribué à renverser l’idiome macho des artistes masculins qui parsemaient les places urbaines à travers les États-Unis dans les années 1960 avec des constructions massives en tôle ou en acier tubulaire.

En revanche, Hesse a moulé une série de formes charnues et translucides en fibre de verre et suspendu des écheveaux de corde trempée dans du latex aux plafonds de la galerie. Elle a enfilé des tubes en plastique à travers un cube fait de plaques d’acier perforées, doublant une forme métallique aux bords durs avec l’équivalent industriel des cheveux.

De telles œuvres ont ouvert la voie à de nouvelles façons de penser la relation de la sculpture à l’espace physique, à la gravité, au corps et au processus de création artistique.

L’exposition Oberlin – le premier grand regard sur la Hesse par le musée Allen depuis 1982-83 – a été organisée par Andrea Gyorody, l’ancien conservateur adjoint du musée d’art moderne et contemporain, et maintenant directeur par intérim du Frederick R. Weisman Museum of Art à l’Université Pepperdine, et Barry Rosen, conseiller du domaine de Hesse.

Il a ouvert en février après un retard de deux ans imposé par la pandémie de coronavirus. Le musée Allen a partagé une version différente de l’exposition Hesse en 2019 avec mumok, le Museum of Modern art de Vienne et la Hauser & Wirth Gallery de New York. La version actuellement exposée à Oberlin a déjà été exposée au Museum Wiesbaden en Allemagne, en 2019.

Premiers progrès

Organisée chronologiquement, l’exposition de deux pièces s’ouvre sur des œuvres de l’adolescence de Hesse, lorsqu’elle étudiait malheureusement au Pratt Institute de New York, alors rigidement traditionnel, avant d’abandonner et de prendre un emploi au magazine Seventeen, qui présentait ses premiers travaux dans un article de 1954 sur exposition dans le salon Oberlin.

Eva Hesse

Œuvres sans titre d’Eva HesseMusée d’art du mémorial Allen

Hesse est rapidement passée aux environnements artistiques plus favorables et avant-gardistes de la Cooper Union Art School et de l’Université de Yale, où elle a étudié la couleur avec l’abstrait du Bauhaus et compatriote émigré allemand, Josef Albers.

Hesse aspirait à être peintre pendant ses années universitaires. Mais ses premiers dessins dans l’exposition Oberlin laissent entrevoir les innovations sculpturales à venir. Les premières natures mortes et dessins de la figure humaine de Hesse montrent qu’elle ne s’est jamais intéressée simplement à transcrire ce qu’elle a vu.

Ses dessins de modèles nus masculins et féminins sont des explorations réfléchies des creux, des courbes et des structures de leurs corps. Hesse a utilisé la plume, l’encre et le crayon sur papier de manière à exploiter la matérialité de ses outils simples à travers des expériences d’ombrage, de marquage et d’épaisseur ou d’épaisseur de ligne.

Un dessin à la plume et à l’encre de 1954 d’une femme nue posant sur un support explore l’espace architectural de l’atelier environnant, avec ses tabourets, ses planchers et son conduit menant à une prise murale. Ces touches anticipent l’intérêt ultérieur de Hesse pour les structures et l’espace mis en évidence dans sa sculpture.

En 1960, après avoir obtenu son diplôme de Yale, Hesse était de retour à New York, produisant des dessins de style expressionniste abstrait à la gouache et à l’aquarelle qui étaient beaux mais en retrait à une époque où le Pop Art, le Minimalisme et l’art conceptuel commençaient à émerger.

Tandis que les dessins, qui représentent des formes osseuses et charnues qui dansent avec extase sur le plan de l’image, semblent être éclairés de l’intérieur d’une manière qui fait allusion à l’intérêt conséquent de Hesse pour la translucidité de la fibre de verre et du plastique.

Eva Hesse

Œuvres sans titre d’Eva HesseMusée d’art du mémorial Allen

En 1962-1963, Hesse réalisait des dessins gestuels et des collages avec des crayons et des crayons qui évoquent un sentiment de joie face à son pouvoir croissant d’exprimer des émotions à travers des formes abstraites.

Ses compositions à cette époque étaient dynamiques et pleines d’action, communiquées à travers des formes griffonnées de manière urgente et sans inhibition qui suggèrent parfois des champs de composition soufflés par le vent de fleurs sauvages éparpillés parmi des pièces de machinerie.

À la fin de 1963, l’utilisation de l’aquarelle par Hesse est devenue plus lâche, plus fluide et plus colorée alors qu’elle exploitait des techniques humides sur humides qui permettaient aux couleurs de se brouiller et de se mélanger. Son utilisation de la ligne est devenue encore plus virtuose, passant de marques incisives et incisives à des boucles et tourbillons épais et juteux.

Retour en Allemagne

Après son mariage avec Doyle, Hesse l’accompagna en Allemagne en 1964-65, où l’industriel et mécène Friedrich Scheidt lui avait offert une résidence dans une usine vacante pendant un an à Kettwig, près de la ville occidentale d’Essen, en échange d’œuvres d’art. et une exposition.

Hesse, plus un conjoint à la traîne que le principal bénéficiaire des largesses de Scheidt, a été déprimé par les visites dans les anciennes résidences des membres de la famille qui ont péri dans l’Holocauste. Hesse a lutté artistiquement.

Pourtant, elle a lentement subi une transformation en étudiant les machines textiles désaffectées dispersées dans son espace de travail. Poussée par une correspondance avec son ami, le principal artiste conceptuel Sol LeWitt, elle a commencé à dessiner des machines imaginaires avant de se lancer dans une série de peintures et de constructions abstraites expérimentales.

“Toutes les sculptures sont des objets d’un genre ou d’un autre – ne le combattez pas. Va! Allez !” LeWitt l’a exhortée dans une carte postale envoyée de New York en août 1964, qui est exposée dans l’exposition Oberlin.

La deuxième salle de l’exposition se concentre principalement sur un changement dans l’approche de Hesse en matière de dessin après son retour à New York, son divorce avec Doyle et son entrée dans les cinq dernières années les plus productives de sa vie.

Alors qu’elle se tourne à plein temps vers les sculptures monumentales, elle utilise le dessin comme moyen de faire des études de travail et des notations pour ses créations en trois dimensions. Ses dessins de 1965 à 1970 sont fluides et pleins de marques élégantes, mais fonctionnent davantage comme des préparations pour d’autres œuvres, plutôt que comme des créations finies qui caractérisent la première partie de l’exposition.

Pourtant, les dessins ultérieurs de Hesse peuvent être d’une beauté ravissante. Un croquis de 1968 pour une sculpture de tubes en caoutchouc tombant en cascade d’une poutre fixée à un mur rappelle une étude de Léonard de Vinci sur les courants tourbillonnants dans une chute d’eau.

Eva Hesse

Œuvres sans titre d’Eva HesseMusée d’art du mémorial Allen

Occasion sentimentale

Pour Oberlin, le salon de Hesse est une occasion profondément spéciale, voire sentimentale. Il célèbre non seulement l’éclat de l’artiste, mais la reconnaissance perspicace du collège à son égard.

Au milieu des années 1960, alors que le Cleveland Museum of Art et d’autres institutions encyclopédiques comme celle-ci regardaient de travers l’art contemporain, le département d’art d’Oberlin a courageusement adopté la nouveauté.

Ellen H. Johnson, une éminente professeure d’histoire de l’art dont le cours sur l’art moderne et contemporain a été assailli par des étudiants dans les années 1960, a travaillé avec l’artiste Athena Tacha, qui était alors conservatrice de l’art moderne et contemporain à l’Allen, pour inviter Hesse à le collège en janvier 1968 pour une visite de deux jours.

Impressionnés par les dessins que Hesse a apportés avec elle, Tacha et Johnson ont organisé une exposition impromptue des œuvres du département d’art du collège.

La visite et la chaleureuse correspondance qui a suivi ont conduit à des négociations avec l’artiste sur l’acquisition d’un exemple majeur de son travail, une transaction conclue peu après la mort de Hesse en 1970.

L’achat, intitulé “Laocoon”, est considéré comme l’un des chefs-d’œuvre de Hesse et a été la première œuvre de l’artiste acquise par un musée d’art américain selon Allen.

Nommée d’après la légende grecque d’un père et de ses fils écrasés à mort par des serpents après avoir bafoué la volonté du dieu Apollon, la sculpture est une tour de 11 pieds en forme de grille de tuyauterie de plombier en plastique recouverte de papier mâché et drapée de lignes sinueuses de corde recouverte de tissu.

Le musée d'art Allen Memorial de l'Oberlin College rend hommage aux triomphes artistiques d'Eva Hesse

‘Laocoon” d’Eva Hesse, 1966, tel qu’installé au Allen Memorial Art Museum.Steven Litt, Cleveland.com

Peinte dans un ton d’un autre monde de doux gris-bleu, l’œuvre ancre l’exposition d’Allen et fournit un exemple complet et pleinement réalisé de Hesse à son meilleur. Cela vous donne envie de voir plus de sculptures de l’artiste, ce qui n’était malheureusement pas possible dans le cadre de la mission d’Allen de montrer ses forces dans les dessins et les documents d’archives de Hesse.

Interval, l’exposition est un témoignage émouvant du pouvoir d’une institution à faire et à préserver l’histoire de l’art en s’engageant avec un artiste important.

En tant que tel, c’est une excellente leçon non seulement pour les étudiants du collège, mais pour toute personne passionnée par l’art contemporain.

LA REVUE

Quoi de neuf: “Formes plus grandes et plus audacieuses: dessins d’Eva Hesse.”

Lieu: Musée d’art Allen Memorial, Collège Oberlin

Où: 87 N. Main St., Oberlin.

Lorsque: Jusqu’au dimanche 5 juin.

Admission: Gratuit. Composez le 440-775-8665 ou allez à amam.oberlin.edu

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