Les cyberattaques n’ont pas encore joué un rôle important dans les opérations russes sur le champ de bataille en Ukraine – des experts en cyberguerre expliquent les raisons probables

Tout au long de la seconde moitié de 2021, alors qu’il devenait clair que la Russie massait une grande partie de sa puissance de combat conventionnelle aux frontières orientales de l’Ukraine, les analystes ont contrasté les prédictions proposées sur le rôle que le cyberespace jouerait dans un conflit armé. Ces prédictions reflètent un débat en cours sur la question de savoir si les conflits dans le cyberespace sont destinés à supplanter le conflit conventionnel ou l’exacerber.

Au fur et à mesure que la guerre a évolué, il est clair que les analystes des deux côtés du débat se sont trompés. Les cyber-opérations n’ont pas remplacé l’invasion militaire, et pour autant que nous puissions en juger, le gouvernement russe a pas encore utilisé cyber opérations en tant qu’intégrale partie de sa campagne militaire.

Nous sommes des politologues qui étudions le rôle des la cyber-sécurité et information dans un conflit international. Notre recherche montre que la raison pour laquelle les experts des deux côtés de l’argument se sont trompés est qu’ils n’ont pas considéré que les opérations cybernétiques et militaires servent des objectifs politiques différents.

Les cyberopérations sont les plus efficaces pour poursuivre des objectifs informationnels, tels que la collecte de renseignements, le vol de technologies ou la conquête de l’opinion publique ou de débats diplomatiques. En revanche, les nations utilisent des opérations militaires pour occuper un territoire, capturer des ressources, diminuer la capacité militaire d’un adversaire et terroriser une population.

Un rôle tactique pour les cyberattaques ?

Il est courant dans la guerre moderne que les nouvelles technologies se substituent aux tactiques militaires traditionnelles. Par exemple, les États-Unis ont largement utilisé les drones, y compris dans les conflits au Yémen et au Pakistan où les avions avec équipage et les forces terrestres seraient difficiles ou impossibles à utiliser. Parce que les drones permettent aux États-Unis de se battre à moindre coût avec beaucoup moins de risques, ils se substituent à d’autres formes de guerre.

En théorie, les cyberopérations auraient pu jouer un rôle tactique similaire dans l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Mais le gouvernement russe a pas encore utilisé les cyberopérations d’une manière clairement coordonnée avec les unités militaires et conçue pour faciliter la progression des forces terrestres ou aériennes. Lorsque la Russie a envahi l’Ukraine, les pirates accès perturbé aux communications par satellite pour des milliers de personnes, et c’était apparemment un inquiétude des responsables ukrainiens de la défense. Mais dans l’ensemble, l’Ukraine a réussi à maintenir l’accès à Internet et service de téléphone portable pour la majeure partie du pays.

La Russie a sophistiqué cybercapacités, et ses pirates ont se sont frayés un chemin dans les réseaux ukrainiens pendant de nombreuses années. Cela soulève la question de savoir pourquoi la Russie n’a pas, pour l’essentiel, utilisé des cyberopérations pour fournir un soutien tactique pour ses campagnes militaires en Ukraine, du moins jusqu’à présent.

Les véhicules blindés russes détruits témoignent de la capacité de l’armée ukrainienne à rivaliser avec l’armée russe sur le plan tactique.
Photo par Aris Messins/AFP via Getty Images

Rôles séparés

Dans des études récentes, nous avons examiné si les cyberopérations servent principalement de compléments ou de substituts aux conflits conventionnels. Dans une analysenous avons examiné campagnes militaires dans le monde sur une période de 10 ans en utilisant Conflits interétatiques militarisés ensemble de données de tous les conflits armés. Nous nous sommes également concentrés sur les conflits en Syrie et dans l’est de l’Ukraine. Nos résultats suggèrent que les cyberopérations ne sont généralement pas utilisées non plus.

Au lieu de cela, les nations ont tendance à utiliser ces deux types d’opérations indépendamment l’une de l’autre, car chaque mode de conflit sert des objectifs différents, et la cyberguerre est plus efficace pour recueillir des renseignements, voler de la technologie ou gagner l’opinion publique ou des débats diplomatiques.

En revanche, les nations utilisent des formes traditionnelles de conflit pour contrôler des actifs tangibles, tels que la capture de ressources ou l’occupation de territoires. Les différents objectifs proposés par le président russe Vladimir Poutine pour envahir l’Ukraine, tels que empêcher l’Ukraine d’adhérer à l’OTAN, remplacer le gouvernement ou contrer les armes de destruction massive ukrainiennes fictivesnécessitant l’occupation du territoire.

Il peut y avoir d’autres raisons au manque de chevauchement entre les fronts cyber et conventionnels en Ukraine. L’armée russe pourrait considérer les cyberopérations comme inefficaces pour ses objectifs. La nouveauté des cyberopérations en tant qu’outil de guerre rend difficile à coordonner avec les opérations militaires conventionnelles. De plus, les cibles militaires peuvent ne pas être accessibles aux pirates car elles peuvent manquer de connectivité Internet.

En tout cas, preuve que le gouvernement russe a l’intention d’utiliser les cyberopérations pour complément opérations militaires est mince. Nos résultats suggèrent que les groupes de piratage dans les conflits précédents ont rencontré des difficultés considérables pour répondre aux événements du champ de bataille, et encore moins pour les façonner.

Comment la Russie utilise les cyberopérations

La cible principale de la campagne numérique de la Russie en Ukraine sont les Ukrainiens ordinaires. À ce jour, les cyberopérations russes ont cherché à semer la panique et la peur, déstabilisant le pays de l’intérieurpar démontrant l’incapacité du pays à défendre ses infrastructurespar exemple en masquant ou en désactivant des sites Web.

Un écran de smartphone affichant du texte en ukrainien, russe et polonais

Le janv. Le 14 février 2022, des pirates que le gouvernement ukrainien a identifiés comme russes ont attaqué des sites Web du gouvernement ukrainien.
Illustration photo par Pavlo Gonchar/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

De plus, la Russie a utilisé des campagnes d’information pour tenter de gagner « le cœur et l’esprit » des Ukrainiens. Avant le début du conflit, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a mis en garde contre une Augmentation de 2 000 % par rapport à la moyenne quotidienne en novembre dans Contenu des médias sociaux en russe. Cela donne à penser que l’objectif de ces opérations d’information était de plaider en faveur de l’intervention de la Russie sur raisons humanitaires et de renforcer le soutien à l’intervention parmi le public ukrainien. Le gouvernement russe actions domestiques Souligne la valeur que son leadership accorde aux opérations d’information.

Un rôle de soutien

Les actions des pirates informatiques ont tendance à se dérouler à l’abri des regards du public, plutôt que de la manière flamboyante et violente privilégiée par les cyber-villas hollywoodiennes, ce qui signifie qu’il est difficile de savoir avec certitude ce qui se passe. L’interaction, l’absence de chevauchement entre les opérations militaires cyber et conventionnelles est logique sur le plan opérationnel et stratégique. Cela ne veut pas dire que l’orientation informationnelle des cyberopérations n’a aucun effet sur les opérations militaires. Une bonne intelligence est essentiel pour réussir dans tout conflit militaire.

Nous pensons que la Russie est susceptible de poursuivre ses campagnes d’information publique pour influencer les Ukrainiens, son public national et international. La Russie est également susceptible de chercher à pénétrer davantage les réseaux ukrainiens pour accéder à des informations susceptibles d’aider ses opérations militaires. Mais parce que les cyberopérations n’ont pas été complètement intégrées dans ses campagnes militaires jusqu’à présent, les cyberopérations continueront probablement à jouer un rôle secondaire dans le conflit.

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