Les conseils cyniques utilisent le “lavage d’art” comme tactique – et nous tombons tous dans le panneau



Il y a quelques semaines, une toute nouvelle peinture murale a été érigée sur Brick Lane, dans l’est de Londres, à côté d’une arche de Banglatown récemment rénovée.

La belle peinture de Meena Thakor et Mohammed Ali représente un batelier et un travailleur du thé, pour honorer les 50 ans du Bangladesh. La peinture murale a été commandée par le conseiller Wapping Abdal Ullah, qui tweeté sa joie le 4 juin de l’année dernière au sujet du conseil adoptant sa proposition tout en remerciant le maire de Tower Hamlets, John Biggs. Sur le site Internet du conseil, il est indiqué que les propositions améliorées ont été consultées d’octobre à décembre 2020, “avec des dessins pour la peinture murale consultés de juillet à août 2021”.

Pourquoi ces dates sont-elles importantes ? Eh bien, ils comptent parce que pendant que le conseil décidait de la peinture à monter, il vendait également le même Brick Lane aux promoteurs d’entreprise dans le cadre du projet proposé. Plan de développement de la brasserie Truman à un centre commercial et un immeuble de bureaux au milieu d’une zone d’introduction animée, principalement piétonne.

La proposition a été introduite pour la première fois à l’été 2020 afin de la faire passer discrètement – ​​lorsque les cas de Covid étaient en augmentation et frappaient le plus durement des communautés comme Tower Hamlets.

Il a stimulé le lancement du programme dirigé par la communauté Sauvez la campagne de Brick Lane, qui a attiré l’attention du monde entier, avec un record de plus de 7000 objections par e-mail à la proposition, ainsi qu’une pétition signée par 140 commerçants locaux et plus de 550 résidents locaux. Les habitants de Brick Lane et de Banglatown l’ont expressément rejeté.

Pourtant, en septembre 2021, ce sont deux conseillers travaillistes, Kevin Brady du quartier Bethnal Green West et Kahar Chowdhury du quartier Lansbury, qui ont voté de manière décisive en faveur de la proposition de Truman Brewery. Les militants ont décrit le mouvement comme “la mort de Brick Lane”, et ont même organisé un processus funéraire pour marquer ce “meurtre” brutal, tel qu’ils l’ont vu – et ont poursuivi la bataille devant les tribunaux.

Ce qui nous amène à l’artwashing. Qu’est-ce que c’est? Et pourquoi devrions-nous le rejeter ?

Selon Oli Mold, maître de conférences britannique en géographie humaine, l’artwashing peut être défini comme un processus qui «utilise à son insu (ou non) des pratiques artistiques au service de capitaux privés“. L’art et les artistes sont exploités par l’État et les instruments du capital, devenant des pions dans le processus de nettoyage social. Stephen Pritchard, chercheur en art et historien, les appelle les «embourgeoisement des fantassins du capitalisme“.

La peinture murale de Brick Lane pourrait être considérée comme une forme cynique de lavage d’art – utiliser l’art pour détourner l’attention du mal, pour détourner l’attention du fait que les conseillers se sont rangés du côté des développeurs au lieu de la communauté, pour assainir l’oppression structurelle.

Il s’agit moins de l’art lui-même que de son exploitation cynique par les gouvernants de l’arrondissement. Il y avait diverses raisons de s’opposer à ce développement – l’une était axée sur l’héritage bangladais de Brick Lane et sa préservation en pensant à la communauté.

Et pourtant, alors que les élections municipales de Tower Hamlets sont en cours, le conseil semble avoir tenté de tout mettre en œuvre pour regagner le soutien de leur base électorale bangladaise. Mais nous devons regarder au-delà de la politique des gestes vides.

Tout récemment, un panneau en bengali a été placé sur la station Whitechapel, surplombant le marché de Whitechapel, “pour célébrer et reconnaître la contribution des Londoniens bangladais”. Mais cela vaut la peine de considérer que le même conseil a retiré des fonds des cours d’apprentissage ESOL il y a quelques années et réduit le financement des écoles de langues communautaires. De toute façon, une grande partie de la population millénaire est incapable de lire le panneau. Le maire adjoint de Tower Hamlets, Motin Uz-Zaman, a même été accusé de se référant au marché de Whitechapel lui-même comme un “… s ** thole”.

Il y a aussi des rêves légitimes qu’il y ait des efforts concertés pour se débarrasser du marché local, avec des loyers qui augmentent jusqu’à 250 %.

Ce est le but du lavage de l’art et du lavage de la culture – recevoir des symboles symboliques pour célébrer les cultures locales, tout en déracinant l’infrastructure même qui a maintenu cette culture en premier lieu. L’artwashing est une distraction, un geste creux, généralement utilisé uniquement pour agir comme si les conseils se souciaient des communautés avant les élections.

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Pushed to the Margins: A Quantitative Analysis of Gentrification in London in the 2010s, publié par Adam Almeida pour le RunnyMede Trust, a rapporté que les arrondissements les plus embourgeoisés à travers Londres entre 2010 et 2016 étaient Tower Hamlets, Wandsworth et Newham. Les familles sont hors de prix – c’est ce que fait la gentrification.

Pourtant, le conseil semble infantiliser la communauté locale, agissant comme si ces expositions d’art autour de l’arrondissement feraient oublier aux électeurs les difficultés auxquelles ils ont tous été confrontés au cours des dernières années.

Tower Hamlets n’est qu’un exemple de ce qui se passe à travers la Grande-Bretagne, l’art étant utilisé pour lisser et dissimuler la gentrification et le nettoyage social comme moyen de neutraliser les communautés.

À mon avis, cela enlève le but même de l’art en premier lieu, qui a toujours été utilisé comme moyen de défier ceux au pouvoir, d’être une voix pour ceux qui ne passent pas le micro et comme un outil de libération .

Au lieu d’artwashing, les conseils locaux devraient consacrer des fonds au soutien de la communauté locale et des jeunes. Les peintures murales d’art sont peut-être jolies, mais elles ne sont vraiment rien de plus qu’un écran de fumée pour les personnes qui seront bientôt déplacées et disposées.

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