La fondatrice de l’AVAM, Rebecca Hoffberger, prend sa retraite après 27 ans à donner la parole à l’art brut à Baltimore – Baltimore Sun

Rebecca Alban Hoffberger est liée aux voies ferrées dans la photographie ancienne utilisée comme invitation au gala de l’American Visionary Art Museum l’automne dernier.

Une locomotive crachant de la fumée noire et arborant le mot «retraite» dévale les voies. Le cowcatcher du train ressemble à un ensemble de dents géantes en métal, comme si la retraite de Hoffberger de l’American Visionary Art Museum, qu’elle a incorporé il y a 33 ans, menaçait de la réduire en morceaux.

Mais attendez!!!

Se déplaçant encore plus vite que le train se trouve une soucoupe volante émettant un cône de lumière brillant et clairement destinée à téléporter la demoiselle. Malgré les cordes qui la lient, Hoffberger a un large sourire sur son visage et ne semble même pas légèrement affligée.

Ce train – et la soucoupe volante – arrivent lundi, juste à temps. Aujourd’hui est le dernier jour de Hoffberger en tant que directeur exécutif de l’AVAM. À midi, le maire de Baltimore, Brandon Scott, prévoit de dédier une partie de Covington Street à « Rebecca A. Hoffberger Way ».

Bien que Hoffberger, 69 ans, ait déclaré qu’elle était extrêmement triste de quitter l’institution de Baltimore qui a ouvert ses portes au public en 1995, elle a hâte de découvrir où la vie la mènera.

“J’ai dit à tout le monde, ‘No boohooing'”, a déclaré Hoffberger lors d’une récente interview au musée. « J’ai passé plus de la moitié de ma vie à l’AVAM, et ça a été incroyable.

“Mais, le conseil d’administration de l’AVAM a nommé quelqu’un qui, je crois, sera un successeur mort et parti au paradis. Et il y a d’autres projets que j’attends depuis un quart de siècle.

Jenenne Whitfield, directrice du projet Heidelberg acclamé de Detroit, devient la nouvelle directrice exécutive d’AVAM le 29 septembre. 6. Entre avril et septembre, l’AVAM sera dirigée par la directrice des opérations Donna Katrinic.

Au cours des 27 dernières années, le bâtiment cylindrique avec la façade en miroir et le tourbillon géant sur Key Highway est devenu une partie si appréciée du tissu civique de Baltimore qu’il est difficile de voir à quel point les chances contre le succès du musée – et de Hoffberger – étaient autrefois décourageantes.

Aujourd’hui, le musée dédié à la présentation du travail de l’étranger n’a pas de dettes, avec des artistes contrairement à la plupart des budgets de 3,1 millions de dollars en 2022. Contrairement à la plupart des musées locaux, la fréquentation annuelle de l’AVAM (maintenant environ 115 000) a augmenté régulièrement, bien que le Walters Art Museum et Baltimore Musée d’art, il facture l’entrée.

Des événements parrainés par l’AVAM tels que la Kinetic Sculpture Race, une randonnée de 15 miles de sculptures à propulsion humaine sur terre, à travers l’eau et sur la boue et le sable, sont devenus des traditions annuelles qui attirent des milliers de visiteurs au centre-ville.

Le cinéaste de Baltimore, John Waters, a déclaré que s’il réalisait un jour un film sur la vie de Hoffberger, il l’appellerait “Glinda la bonne sorcière de Key Highway”.

“Rebecca est vraiment une sorcière”, a déclaré Waters. « Si quelqu’un pouvait jeter un sort sur un bâtiment, elle l’a fait.

« Elle l’a inventé. C’est son sang, sa vie, son culte. Il y a des gens qui viennent à Baltimore juste pour visiter l’AVAM. Je n’ai jamais rencontré quelqu’un qui est allé dans ce musée et qui ne l’a pas aimé.

Au fil des ans, l’AVAM a accueilli des visiteurs tels que feu l’archevêque sud-africain Desmond Tutu. Hoffberger a collaboré à des expositions avec le 14e Dalaï Lama. Stavros Lambrinidis, l’ambassadeur de l’Union européenne aux États-Unis, a emprunté 28 œuvres à l’AVAM en janvier 2021 et les a installées dans la pièce de son domicile où se déroulent des événements officiels. Il a récemment demandé la prolongation du prêt.

Hoffberger suit sa vision intérieure depuis l’âge de 5 ans et a souffert d’un douloureux accès de fièvre rhumatismale.

“Cela m’a appris à sortir de mon corps”, a-t-elle déclaré. “La seule façon de m’endormir était de prétendre que j’étais un bébé oiseau dans un nid et que je pouvais sentir l’air frais de la nuit.”

Il n’a pas fallu longtemps au bébé oiseau pour apprendre à voler. En 1969, alors qu’elle a 16 ans, Rebecca Alban s’installe à Paris pour étudier le mime avec le légendaire Marcel Marceau. Elle était sa seule élève américaine à l’époque.

Elle avait prévu de quitter le lycée et de s’inscrire tôt à l’université, mais c’était une opportunité unique, et l’éducation formelle pouvait attendre.

Une photo de l’adolescent a fait la couverture du numéro de novembre. 16, 1969, revue Baltimore Sun.

Le photographe avait demandé à la jeune Rebecca de se pencher, de jeter sa crinière de cheveux rouge vif en l’air et de se lever rapidement. Sur la photo, des tresses cuivrées flottent au-dessus de l’ovale pâle de son visage comme les flammes d’une bougie émanant autour du centre chauffé à blanc.

Mais alors, Hoffberger a toujours brûlé chaud.

Avant d’avoir 21 ans, elle a épousé une danseuse vedette de l’Opéra de Paris, a donné naissance à une fille, Belina, a déménagé aux États-Unis et a cofondé la New City Ballet Company à Columbia. Hoffberger a collecté des fonds pour la troupe et a même persuadé le célèbre créateur de mode Emilio Pucci de concevoir des costumes gratuitement.

À 25 ans, elle avait travaillé comme consultante pour des organisations à but non lucratif, où elle a écrit une subvention pour expédier les blocs opératoires à l’intérieur d’anciens abris anti-bombes au Nigeria et en Somalie, où ils ont été utilisés comme hôpitaux de campagne. Pour cet effort, elle a été désignée Dame par l’Ordre international de la Croix Blanche.

“Ils avaient des tables d’opération, du matériel dentaire, tout”, se souvient Hoffberger.

À 27 ans, elle avait étudié la médecine non traditionnelle au Mexique avec son deuxième mari, l’auteur et chercheur en parapsychologie Andrija Puharich. Hoffberger a aidé à accoucher et a donné naissance à sa deuxième fille, Athéna.

“L’énergie de la naissance est si similaire à l’énergie de la mort”, a déclaré Hoffberger. “Il y a un calme.” Prendre ce premier souffle, c’est un peu comme prendre le dernier souffle.

Au début des années 1980, lorsque Hoffberger, maintenant divorcée pour la deuxième fois, est revenue à Baltimore avec ses filles et a commencé à planifier la construction d’un musée dédié aux artistes autodidactes, l’élite culturelle enracinée de Baltimore l’a d’abord rejetée comme une dilettante.

À l’époque, l’art brut, dont une grande partie est créée par des sans-abri, des malades mentaux ou des incarcérés, était considéré comme une curiosité. Et la femme qui dirige cette institution ? La mystique exubérante du Nouvel Âge sans aucune expérience dans le monde de l’art qui a décrit sa vision de son nouveau musée comme « utérine » ?

Le troisième mari de Hoffberger, feu LeRoy Hoffberger, a déclaré au Sun en 1995 que les dirigeants culturels de Baltimore avaient exhorté les législateurs à ne pas allouer de fonds publics à l’institution naissante.

« Non seulement le [funding] tarte déjà trop petite », a déclaré LeRoy Hoffberger,« ce n’était même pas du bon art.

De plus, ces dirigeants ont raisonné à tort, le musée avait déjà un ange — le nouveau mari de la directrice. LeRoy Hoffberger était un riche avocat dont la famille possédait une brasserie et une participation dans les Orioles.

Un profil peu flatteur de Rebecca Hoffberger paru dans le New York Times en 2000 a noté la différence d’âge de 27 ans entre le couple. Il a commenté le décolleté de Hoffberger et a noté qu’elle portait une bague en diamant en forme de cœur “de la taille d’une York Peppermint Pattie”.

Le nouveau directeur du musée, sous-entendait l’article, n’était guère plus qu’une choriste avec un papa.

Ces hypothèses n’étaient pas simplement dégradantes et injustes. Hoffberger a dit qu’ils étaient également faux.

«LeRoy a toujours été enthousiaste et m’a soutenu de tout cœur», a-t-elle déclaré, «mais il ne ferait pas de don au musée tant que je n’aurais pas collecté 90% de l’argent dont nous avions besoin. Une fois que j’ai fait cela, il a été très, très généreux.

Ceux qui rencontrent Hoffberger au grand cœur et bouillante pour la première fois la sous-estiment parfois. Ils peuvent la considérer comme l’incarnation de Fifi, le caniche rose géant sur roues qui est un incontournable de la Kinetic Sculpture Race. Les attributs du bouledogue de Hoffberger leur manquent : l’aspect pratique et la perspicacité, l’attention quasi obsessionnelle aux détails, la formidable conduite.

“Les gens peuvent sous-estimer Rebecca la première fois qu’ils la rencontrent”, a déclaré le président du conseil d’administration de l’AVAM, Christopher Goelet. “Ils font rarement cette erreur une deuxième fois.”

Un exemple : les miroirs et les mosaïques de la façade accrocheuse d’AVAM ont été installés par des adolescents à risque et incarcérés qui ont appris des compétences professionnelles auprès de maîtres artisans. Hoffberger a obtenu des fonds fédéraux et des dons d’entreprises et privés pour ce projet de 14 ans.

En voici un autre : en 1992, Hoffberger a en quelque sorte obtenu le patronage critique d’un musée à Baltimore auprès d’un magnat des cosmétiques en Angleterre.

Selon John Maizels, fondateur de Raw Vision Magazine, Hoffberger avait l’intuition qu’Anita Roddick, la défunte militante des droits de l’homme et de l’environnement qui a fondé The Body Shop, un détaillant de produits naturels de soins de la peau, saisirait instinctivement le potentiel d’AVAM. Mais des années de supplications n’ont pas abouti à une réunion.

Enfin, Roddick a visité Baltimore en 1992. Mais son emploi du temps était chargé à son arrivée. Sa seule disponibilité possible était tôt le lendemain matin.

Du jour au lendemain, Hoffberger a réussi un coup d’État.

“Anita est arrivée à 7 heures du matin et est entrée dans cette grande pièce”, a déclaré Maizels. « Une centaine de dirigeants locaux l’attendaient déjà. Elle a été très émue et est devenue une fervente partisane de l’AVAM.

Au cours du quart de siècle suivant, l’AVAM a prospéré et les opposants ont été réduits au silence.

“Rebecca nous élève”, a déclaré Freeman Hrabowski III, président de l’Université du Maryland, comté de Baltimore, qui est également sur le point de prendre sa retraite. « Quand nous allons dans ce musée, nous avons des pensées que nous n’avons jamais eues auparavant. Nous sommes obligés d’examiner nos propres hypothèses. Qui nous donne plus d’espoir que Rebecca ?

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Bien que Hoffberger ne dirigera plus AVAM après ce train arrive, elle n’en a pas encore fini avec le musée. Elle travaillera à temps partiel pendant l’été pour faciliter la transition vers son successeur. Parmi ses objectifs : collecter 25 millions de dollars pour une dotation qui contribuera à assurer l’avenir de l’AVAM.

Paradoxalement, celle qui s’est tant efforcée d’assurer l’avenir de l’AVAM a été moins vigilante pour assurer le sien. Pendant les 15 premières années du mandat de Hoffberger à l’AVAM, elle a travaillé gratuitement. Elle et LeRoy Hoffberger ont divorcé il y a près d’une douzaine d’années.

“L’argent sera vraiment serré”, a reconnu Hoffberger, “mais je vendrai ma maison et j’ai l’intention de vivre simplement. J’en ai encore plus que beaucoup et je suis reconnaissant.

De plus, cette soucoupe volante est en route.

Le prochain projet de Hoffberger sera une pièce sur l’amitié peu connue entre l’auteur Mark Twain et l’inventeur Nikola Tesla qui fusionnera ses deux passions pour l’art et la science.

“Cela fait 37 ans que j’attends d’écrire cette pièce”, a-t-elle déclaré. « J’en connais tous les aspects. Elle se déroulait devant moi scène par scène.

« J’ai reçu une vision quand j’ai fondé ce musée. Et j’ai reçu une autre vision de cette pièce.

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