Expliqué: Comment Raja Ravi Varma, un artiste de la famille royale, a apporté son art aux masses

Souvent désigné comme le père de l’art indien moderne, Raja Ravi Varma est largement connu pour sa représentation réaliste des dieux et déesses indiens. Bien qu’il soit principalement peint pour la royauté, il est également reconnu pour avoir fait connaître l’art aux masses avec ses estampes et ses oléographies. Le 6 avril, une de ses toiles significatives, Draupadi Vastraharan, passera pour la première fois sous le marteau. Estimée entre Rs 15 et Rs 20 crore, la toile représente le déshabillage de Draupadi dans une scène du Mahabharata. Nous examinons ce qui a contribué à façonner l’art de Varma et comment il l’a finalement transmis aux masses.

Années de formation et influences

Raja Ravi Varma est né en avril 1848 à Kilimanoor, Kerala, dans une famille très proche de la famille royale de Travancore. Dès son plus jeune âge, il dessinait des animaux et des scènes de tous les jours sur les murs dans des couleurs indigènes à base de matériaux naturels tels que des feuilles, des fleurs et de la terre. Son oncle, Raja Raja Varma, l’a remarqué et a encouragé son talent. Patronné par Ayilyam Thirunal, alors dirigeant de Travancore, il a appris la peinture à l’aquarelle auprès du peintre royal Ramaswamy Naidu, puis s’est formé à la peinture à l’huile auprès de l’artiste néerlandais Theodore Jensen.

Comment il est devenu un artiste de la famille royale

Varma est devenu un artiste très recherché pour les aristocrates et a été commandé plusieurs portraits à la fin du 19ème siècle. On peut dire qu’à un moment donné, il est devenu si populaire que le palais de Kilimanoor au Kerala a ouvert un bureau de poste en raison du grand nombre de demandes de peinture qui lui parvenaient. Il a beaucoup voyagé à travers l’Inde, pour le travail et l’inspiration.

Suite à un portrait du Maharaja Sayajirao de Baroda, il a été commandé 14 peintures puraniques pour le Durbar Hall du nouveau palais Lakshmi Vilas à Baroda. Représentant la culture indienne, Varma a emprunté des épisodes du Mahabharata et du Ramayana pour la même chose. Il a également reçu le patronage de nombreux autres dirigeants, dont le maharaja de Mysore et le maharaja d’Udaipur.

Alors que sa popularité montait en flèche, l’artiste remporta un prix pour une exposition de ses peintures à Vienne en 1873. Il reçut également trois médailles d’or à la World’s Columbian Exposition de Chicago en 1893.

Quels étaient ses protagonistes ?

Considéré comme ayant réalisé plus de 7 000 peintures avant sa mort à l’âge de 58 ans en 1906, Varma a combiné le réalisme européen avec les sensibilités indiennes. Alors qu’il voyageait pour trouver ses sujets, peignant la famille royale et les aristocrates indiens, son inspiration provenait de sources variées – de la littérature indienne au théâtre de danse. Une grande partie de son art célèbre emprunte également beaucoup à la mythologie indienne. En fait, on lui attribue souvent la définition des images des dieux et des déesses indiens à travers ses représentations plus réalistes et plus réalistes souvent peintes avec des humains comme modèles. Les représentations incluent Lakshmi en tant que déesse de la richesse, Saraswati en tant que déesse de la connaissance et de la sagesse, et Lord Vishnu avec ses épouses, Maya et Lakshmi.

Comment il a fait connaître l’art indien aux masses

Raja Ravi Varma aspirait à apporter son art aux masses et l’intention l’a amené à ouvrir une presse lithographique à Bombay en 1894. L’idée serait venue de Sir T Madhava Rao, ancien Dewan de Travancore et plus tard Baroda, dans une lettre où il a fait remarquer à Varma que, puisqu’il lui était impossible de répondre à la forte demande pour son travail, il serait idéal pour lui d’envoyer certaines de ses œuvres sélectionnées en Europe et de les faire produire sous forme d’oléographies. Varma, au lieu de cela, a choisi de créer sa propre imprimerie. La première image imprimée à la presse de Varma aurait été La Naissance de Shakuntala, suivie de nombreuses figures mythologiques et saints tels qu’Adi Shankaracharya.

En 1901, Ravi Varma vend l’imprimerie à un lithographe allemand, Fritz Schleicher, qui continue à fabriquer les lithographies. La popularité des estampes, en fait, s’est poursuivie jusqu’aux temps modernes, le style de Varma agissant comme source d’inspiration pour les artistes qui ont illustré la populaire série de bandes dessinées Amar Chitra Katha.

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