Comment Spacewar a lancé une révolution

DÉC

Il y a soixante ans ce mois-ci, en avril 1962, un groupe d’amateurs du MIT a lancé le jeu informatique pionnier Guerre de l’espace ! sur le DEC PDP-1, qui a ouvert la voie à la révolution du jeu vidéo. Retour sur ses origines et son impact.

Un duel dans l’espace

Qu’est-ce qu’un jeu vidéo ? A-t-il besoin d’un téléviseur et signal vidéo d’un écran ou d’un ordinateur numérique pour gérer les conditions et les règles du jeu ? L’affichage doit-il être en temps réel et interactif, ou est-il une sortie périodique d’un télétype acceptable? Tous ces questions et plus ont empêché les historiens de la technologie de définir le « premier jeu vidéo » alors qu’ils se sont penchés sur les œuvres les plus anciennes et les plus influentes de cette forme d’art.

Alors que quelques jeux informatiques visuels primordiaux apparu dans les années 1950le jeu qui a sans doute défini pour la première fois les «jeux vidéo» tels que nous les connaissons aujourd’hui – des simulations fantastiques orientées vers l’action en temps réel sur un écran électronique dynamique – est apparu à Cambridge, Massachusetts en 1962. Cette année-là, un groupe d’employés de Harvard et Les étudiants du MIT dirigés par Steve Russell ont créé Guerre de l’espace !, une simulation en temps réel à deux joueurs d’un combat aérien spatial. Contrairement aux jeux informatiques qui l’ont précédé, Guerre spatiale catapulté le joueur dans un monde de jeu virtuel tendu qui surpassait de loin les simulations informatiques précédentes de dames, billard, baseball, tic-tac-toe, ou d’autres activités terre-à-terre en intensité. Non, c’était une chose entièrement nouvelle : un sport vidéo fantastique axé sur l’action. Le jeu vidéo est né.

Dan Edwards (L) et Peter Samson (R) jouent Spacewar vers 1962-63.
Dan Edwards (L) et Peter Samson (R) jouent Guerre spatiale vers 1962. Musée du MIT

Dans Guerre spatialevous incarnez un vaisseau spatial (le “coin” ou la forme “aiguille”) volant dans un champ d’étoiles. Votre objectif est de tirer sur le vaisseau de votre adversaire avec des missiles lancés depuis le nez de votre vaisseau spatial. Pendant que vous jouez dans cet univers virtuel, la physique est à l’œuvre : vos vaisseaux poussent et se déplacent avec élan et inertie, et au centre de l’écran se trouve une étoile gravitationnelle qui tire les deux vaisseaux vers l’intérieur à tout moment. (Si l’un des vaisseaux touche l’étoile, il explose ou se déforme, selon la version du jeu). Le résultat est une danse acrobatique entre poussée, élan et gravité alors que vous lancez votre vaisseau autour de l’écran, en essayant de chronométrer le lancement parfait du missile sur votre adversaire.

Un groupe d’employés de Harvard et d’étudiants du MIT a commencé le développement sur Guerre spatiale fin 1961 à MI. Le groupe d’amateurs a utilisé le système informatique DEC PDP-1 de 140 000 $ de l’université (environ 1,3 million de dollars aujourd’hui, ajusté en fonction de l’inflation), qui comprenait un DEC de pointe. Écran CRT de type 30—une pièce clé du puzzle qui a rendu la nature visuelle dynamique de Guerre spatiale possible. Steve Russell a développé le jeu dans PDP-1 langage d’assemblageen étroite collaboration avec Wayne Wiitanen, Alan Kotok, Martin Graetz, Dan Edwards, Peter Samson et d’autres.

Au départ, les joueurs contrôlaient le jeu avec commutateurs sur la console de l’ordinateur PDP-1, mais plus tard, Alan Kotok et Robert A. Saunders auraient créé deux boîtiers de commande filaires avec une disposition de commutateur personnalisée (les premiers contrôleurs de jeux vidéo) qui pourraient être tenus sur les genoux de chaque joueur. Le groupe a également ajouté des points pour rendre les matchs compétitifs plus excitants.

Annonce Spacewar du numéro d'avril 1962 de la newsletter Decuscope.
Une annonce d’avril 1962 qui décrit Guerre spatiale comme sportive. DÉC

Après avoir fait le jeu dans le printemps 1962Dan Edwards et Martin Graetz ont annoncé Spacewar dans le numéro d’avril 1962 du bulletin DECUSCOPE, qui s’adressait aux utilisateurs d’ordinateurs DEC comme le PDP-1. Bientôt, Guerre spatiale est devenu populaire au MIT, et les étudiants faisaient la queue pour jouer. Le personnel de l’université a dû limiter les sessions de jeu à la nuit ou aux heures creuses uniquement, car cela commençait à interférer avec d’autres utilisations de la machine coûteuse.

L’influence de la guerre spatiale

Peu de temps après Guerre spatiale a émergé, DEC a commencé à inclure le jeu en tant que programme de démonstration des capacités du PDP-1. Il a expédié déjà programmé dans l’ordinateur mémoire centrale (la première jeu à emporter, pour ainsi dire). Dans ces cas, lorsque le client a allumé la machine pour la première fois, le premier programme qu’il a exécuté était Guerre spatiale.

Dépliant d'arcade de Computer Space.
Espace informatique (1971) s’est inspiré de Guerre spatiale et l’a transformé en un jeu solo. Associés Nutting

Alors que le PDP-1 n’était pas largement distribué en raison de son coût (et des dépenses supplémentaires du système CRT en option), d’autres programmeurs ont commencé à traduire Guerre spatiale pour travailler sur d’autres systèmes informatiques avec des écrans CRT. Le jeu répartis parmi universités à travers les États-Unis. Un fan de Espacewar était Nolan Bushnell, qui a rencontré le jeu à Stanford à la fin des années 1960 sur un ordinateur PDP-10. Ayant travaillé dans un carnaval à mi-cheminil pensait que cela ferait un excellent jeu d’arcade à pièces (d’autres personnes ont eu une idée similaire et ont proposé Jeu de galaxie).

En 1970, Bushnell et son ami Ted Dabney ont commencé à développer un jeu d’arcade inspiré par Guerre spatiale appelé Espace informatique pour Nutting Associates, sorti à la fin de 1971. Alors que leur jeu était uniquement à un joueur et n’utilisait techniquement pas d’ordinateur, il s’agissait du tout premier produit de jeu vidéo commercial et du premier jeu vidéo d’arcade. Moins d’un an plus tard, le duo fonde Atari, qui sort le jeu au succès fou Pong en novembre 1972, catalysant l’industrie du jeu vidéo dans le monde entier.

En 1972, Stanford hébergé le premier tournoi de jeux vidéo au monde, présageant l’ère de l’esport nous avons aujourd’hui. Comme sans doute le premier “sport” informatisé original, Guerre spatiale inspiré les joueurs à affiner leurs réflexes et leurs compétences de jeu orientées vers l’action, tout comme un pro dans un monde moderne Briser tournoi.

Alors que Spacewar lui-même a perdu de sa popularité à la fin des années 1970 avec l’émergence de nouveaux détournements de jeux vidéo, certains des nouveaux titres en ont été nettement influencés. En 1977, Cinématronique publié Guerres spatialesune borne d’arcade vectorielle qui jouait une variation de Guerre de l’espace. Et en 1979, Atari a sorti le titre d’arcade à succès Astéroïdes, qui a emprunté un vaisseau à inertie dans le cadre de l’espace lointain mais a ajouté des roches spatiales pour faire exploser. En fait, le navire utilisé dans Astéroïdesinspiré du “coin” de Spacewar, même est devenu l’icône du curseur de navigation largement utilisé dans la technologie aujourd’hui. D’une certaine manière, ce minuscule petit triangle de navigation sur votre écran a commencé en 1962 avec Guerre spatiale.

Comment jouer à Spacewar aujourd’hui

Même si Spacewar a maintenant 60 ans, c’est toujours amusant à jouer si vous avez un adversaire humain (le jeu n’a pas de mode solo). Merci à Norbert Landsteiner masse : travail site Web, vous pouvez jouer à un simulation précise de la guerre spatiale dans votre navigateur. Il simule même les luminophores originaux à longue persistance sur l’écran CRT.

Spacewar émulé sur le site Web de masswerk.
Une capture d’écran de Guerre spatiale être émulé dans un navigateur. Benj Edwards

Pour commencer, il suffit visitez le site web de mass:werk dans un navigateur Web moderne. Le joueur 1 tourne son vaisseau à gauche ou à droite avec les touches “A” et “D”, tire avec “W”, pousse avec “S” et engage l’hyperespace avec “Q”. Le joueur 2 utilise “J” et “L” pour tourner à gauche ou à droite, tire avec “I”, pousse avec “K” et active l’hyperespace avec “U”.

Guerre spatiale peut sembler maladroit au début selon les normes modernes, mais si vous y jouez pendant un certain temps, vous remarquerez qu’il est en fait plutôt élégant, ce qui explique probablement pourquoi il s’est avéré si populaire à son apogée. Amusez-vous bien et joyeux anniversaire jeux vidéo !

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