Peinture attribuée à l’élève de Rembrandt confirmée comme œuvre du maître hollandais lui-même | Rembrandt

Une peinture de paysage considérée comme l’œuvre d’un Rembrandt élève a été confirmé comme ayant été exécuté par le maître néerlandais lui-même.

Dans ce qui a été décrit comme un coup d’État pour les conservateurs de la Gemäldegalerie de Berlin, propriétaire du tableau, Paysage avec pont en arc est désormais considéré comme une œuvre directe du peintre du XVIIe siècle, Rembrandt Harmensz. van Rijn. Pendant des décennies, il avait été attribué à l’un de ses élèves, Govert Flinck.

L’analyse technique minutieuse de la petite œuvre, datée de 1638, qui ne mesure que 28,5 cm sur 39,5 cm, a confirmé la croyance de longue date d’un certain nombre d’experts de Rembrandt qui avaient remis en question la rétrogradation de l’œuvre en 1989.

Katja Kleinert, conservatrice de l’art hollandais et flamand du XVIIe siècle à la Gemäldegalerie a profité de l’apparition prévue de l’œuvre dans une exposition de l’artiste britannique David Hockney, qui ouvre le 9 avril, comme un moment opportun pour analyser l’image dans le cadre du Rembrandt Research Project. Des radiographies montrant les modifications et les corrections apportées à l’œuvre ont permis de confirmer Rembrandt comme son créateur. Kleinert a déclaré que les experts étaient unanimes dans leur verdict.

Des comparaisons ont été faites avec une composition très similaire de Rembrandt, intitulée Landscape with Stone Bridge au Rijksmuseum d’Amsterdam, dont le directeur de la Gemäldegalerie, Dagmar Hirschfeld – elle-même experte de Rembrandt – a déclaré qu’il partageait des caractéristiques typiques.

“On a assez souvent des paires de tableaux, où on a l’impression qu’il essaie de refaire la même chose, mais dans un autre style de peinture ou pour optimiser ce qu’il a déjà réalisé”, dit-elle. L’analyse du tableau de Berlin, acquis par la galerie en 1924, a montré comment Rembrandt avait apporté des changements radicaux à l’œuvre lors de sa création, notamment en déplaçant la position d’un nuage d’orage, en réduisant la taille d’une colline et en modifiant un groupe de des arbres. Ces processus ont à leur tour rendu la peinture plus compacte et dense.

Un examen spécialisé a apporté de la clarté à la façon dont la composition a été développée, chaque changement mettant en valeur le style magistral de Rembrandt du clair-obscur – ou le contraste de la lumière et de l’ombre. L’enquête a également établi que l’œuvre de Berlin, contrairement à ce que l’on croyait auparavant, a été créée avant et non après l’œuvre d’Amsterdam, qui est plus exacte et translucide.

Des experts du projet de recherche Rembrandt, mis en place en 1968 pour superviser toutes les recherches et découvertes sur l’artiste, ont attiré l’attention sur les similitudes stylistiques, techniques et thématiques frappantes entre les œuvres, qui avaient auparavant donné aux historiens de l’art des raisons de soutenir que la peinture était d’un successeur ou imitateur extrêmement compétent de Rembrandt.

Hirschfeld a déclaré que les conclusions des experts seraient documentées et publiées. La promotion de l’œuvre d’un Flinck à un Rembrandt signifie que sa valeur grimpera à plus de 10 millions d’euros (8,4 millions de livres sterling). Non pas que l’œuvre soit censée être mise en vente. “Il n’est pertinent que dans le cas où le tableau serait prêté à une autre exposition”, selon un porte-parole du musée.

Paysage avec pont en arc peut être vu dans le cadre de l’exposition David Hockney Paysages en dialogue. Il comprend la série monumentale de quatre saisons de Hockney, Three Trees near Thixendale de la Würth Collection à Berlin. Les œuvres sont confrontées à des peintures de Rembrandt – dont la galerie possède 20 – et d’autres maîtres de la peinture de paysage qui ont inspiré Hockney, dans ce que la Gemäldegalerie a décrit comme une «conversation saisissante».

Rembrandt a peint relativement peu de paysages. Jusqu’à présent, seuls sept étaient censés exister.

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