Obama Portraits Tour s’ouvre au MFAH, avec des œuvres “déjà emblématiques” de l’ancien président et de la première dame

Le Museum of Fine Arts de Houston accueillera ce week-end un ancien président américain et première dame.

Dimanche, “Barack Obama”, le portrait présidentiel de Kehinde Wiley, et “Michelle LaVaughn Robinson Obama” d’Amy Sherald, seront dévoilés aux visiteurs du musée. Les organisateurs s’attendent à ce qu’environ 4 000 personnes assistent à la journée d’ouverture de l’entrée gratuite, bien qu’ils admettent qu’ils pourraient être surpris. Une foule de plus de 7 000 personnes a établi un record absolu le 17 mars, le dernier jour d’entrée gratuite du musée.

Ils seront prêts. Le musée organise un événement d’ouverture “Sunday Best” pour le public, avec 21 micro-événements à travers le campus, y compris une promenade de mode et des performances de groupe.

Des images de présidents ont déjà orné les murs du MFAH, notamment le célèbre portrait Lansdowne de George Washington par Gilbert Stuart. Et en 2018, une exposition des pères fondateurs a coïncidé avec des représentations locales de la comédie musicale “Hamilton”.

La différence entre ceux-ci et les portraits d’Obama, a déclaré le directeur du MFAH, Gary Tinterow, est l’œuvre d’art elle-même. “Ce sont déjà emblématiques”, dit-il. “Et nous n’avons pas eu à attendre 200 ans.”

S’habiller

Lorsque: 13h-17h le 3 avril

: Musée des beaux-arts, Houston, 1001 Bissonnet

Des détails: Gratuit; 713-639-7300, mfah.org

Lorsque: Du 3 avril au 30 mai

: Musée des beaux-arts, Houston, 1001 Bissonnet

Des détails: Inclus avec l’admission générale ; 713-639-7300, mfah.org


Le regard de Barack Obama suit les visiteurs lorsqu’ils traversent Cullinan Hall à l’intérieur du MFAH. Il est facile d’imaginer sa voix, chaleureuse et familière, retentir à travers le Caroline Wiess Law Building, invitant les spectateurs à se rapprocher.

“Ils sont encore meilleurs en personne”, a déclaré Bobbie Nau lors de l’avant-première de l’émission. “‘Michelle’ est magnifique – même si je pense que je préfère ‘Barack’.”

Les portraits apparaissent côte à côte, quelque part entre royal et rock star. La posture et les expressions faciales des couples suggèrent une qualité d’homme d’État, comme c’est la tradition avec les portraits officiels de l’État. Leur présence est imposante – saisissante même, mais accessible aussi.

“Ils m’ont juste coupé le souffle”, a déclaré Roslyn Bazzelle Mitchell après l’avant-première. “À ce moment-là, j’ai vécu une joie sans pareille.”

Il est rare qu’une exposition ne contienne que deux œuvres d’art, a noté Tinterow. Et plus rare encore que les sujets comme les artistes soient afro-américains.

Anita Bateman, conservatrice associée de l’art moderne et contemporain au MFAH, compare l’identité des artistes à un “secret divulgué”.

“The Obama Portraits Tour” est présenté par la National Portrait Gallery du Smithsonian. Lorsque les portraits ont été dévoilés pour la première fois en 2018, ils ont doublé la fréquentation de la National Portrait Gallery cette année-là, passant de 1,1 million à 2,1 millions.

Wiley et Sherald se sont depuis concentrés sur d’autres aspects de leur pratique, refusant la plupart des interviews et des apparitions liées au projet. Quoi qu’il en soit, “The Obama Portraits Tour” n’a fait que gagner du terrain. Houston était initialement la dernière étape de la tournée de cinq villes de l’exposition; maintenant, deux arrêts supplémentaires ont récemment été ajoutés. Mais Houston met tout en œuvre, a déclaré Bateman.

«Sunday Best aborde ce que cette exposition signifie pour la communauté noire… s’habiller et, après l’église, être en communion les uns avec les autres», a déclaré Bateman. « Les gens veulent sentir que le musée est un lieu accueillant. Ils veulent se voir représentés au sein des galeries.

Des portraits significatifs

“Barack Obama” et “Michelle LaVaughn Robinson Obama” sont arrivés avec un manuel d’instructions. Les artistes et leurs studios respectifs ont inclus des spécifications pour chaque pièce, a déclaré Bateman. Les fans de murs blancs non plus. Les deux comprenaient des exigences de hauteur.

“Sherald préfère que ‘Michelle’ soit à 15 pouces du sol car cela crée une conversation plus intime”, explique Bateman. Elle a ensuite reçu l’approbation du studio pour afficher la pièce un peu plus haut à 23 pouces, ce qui convient mieux à l’espace. “Nous essayons de remplir 6 000 pieds carrés ici.”

Wiley a exprimé des sentiments forts à propos des toiles de fond incolores, alors Bateman a opté pour le bleu marine, inspiré d’Air Force One, mélangé avec du bleu ciel. “Cela donne un sentiment présidentiel”, dit-elle à propos de l’ombre.

Wiley, un natif de New York qui a obtenu un BFA du San Francisco Art Institute et un MFA de la Yale University School of Art, est connu pour faire référence au travail des maîtres anciens dans ses peintures hautement naturalistes de sujets noirs.

Les fleurs sur le fond feuillu ont chacune une signification particulière pour Barack Obama : du jasmin blanc pour son enfance à Hawaï, des lys bleus africains pour honorer son défunt père né au Kenya, et des chrysanthèmes, la fleur officielle de Chicago, où sa carrière politique s’est épanouie pour la première fois. .

L’artiste dépeint le premier président noir d’Amérique légèrement penché en avant sur une chaise de style Federal Revival, faisant référence à la période qui a suivi l’indépendance des États-Unis. le détail symbolise la démocratie. Barack Obama est notamment représenté sans cravate et avec une chemise déboutonnée ; Sa pose décontractée est similaire à celle d’Abraham Lincoln dans le portrait de George Peter Alexander Healy et de John F. Kennedy d’Elaine de Kooning.

Sherald a peint la peau de l’ancienne première dame en niveaux de gris, une technique que l’artiste utilise comme un clin d’œil aux photographies en noir et blanc de W.E.B. Du Bois et pour rappeler aux téléspectateurs le manque d’Afro-Américains dans l’histoire des portraits peints à grande échelle.

Le penchant de Michelle Obama pour porter une mode américaine abordable joue également un rôle important. Elle porte une robe tirée de la collection du défilé Milly printemps 2017. Le motif géométrique du vêtement a rappelé à Sherald de Gee’s Bend, un collectif de femmes noires de Wilcox Country, en Alabama, qui fabriquent des courtepointes à partir de vêtements jetés.

Habits du dimanche

La dernière fois que MFAH a organisé un événement similaire à “Sunday Best”, c’était en 2012 pour le “Henry Ossawa Tanner: Modern Spirit”, une rétrospective célébrant le travail d’un ancien esclave et premier peintre afro-américain à avoir acquis une renommée internationale. Les femmes qui arrivaient au Musée après l’église avec leurs grands chapeaux recevaient l’entrée gratuite à l’exposition.

Tinterow a déclaré que les visiteurs se sont également présentés en grande chapellerie pour “Picasso Black and White” l’année suivante. “Ils ont demandé s’ils pouvaient entrer gratuitement car ils portaient leurs chapeaux et j’ai dit:” Laissez-les passer “”, se souvient-il.

Bateman prévoit une impressionnante présentation de coiffes pour la reprise 2022 de “Sunday Best”. Un défilé de mode est prévu à 15 h. Il y a « Music on the Plaza » avec Houston’s Double Dutch à la Brown Foundation à l’extérieur de la Glassell School of Art, l’Ocean of Soul Marching Band de l’Université du Sud du Texas et des lectures par des écrivains dans les écoles de jeunes poètes, dirigés par Houston Poet Laureate Outspoken Bean, dans l’Auditorium Favrot, parmi des dizaines d’autres programmes.

Sans aucun doute, la plus grande attraction de la journée sera les portraits d’Obama. Un nombre limité de billets sans rendez-vous a été attribué; l’accès restant sera admis par une entrée chronométrée avec des réservations à l’avance.

“Les gens idolâtraient l’ancienne première dame et présidente. Ils sont les derniers de ce que nous savions du monde pré-pandémique », a déclaré Bateman. “Nous sommes déjà nostalgiques d’eux.”

amber.elliott@chron.com

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