Les Trois Pietà de Michel-Ange se retrouvent face à face à Florence

“Personne ne pense combien de sang ça coûte” est le sous-titre de Les Trois Pietàs de Michel-Ange, une petite et capitale exposition intensément touchante au Musée Opera del Duomo de Florence. Michel-Ange a inscrit cette citation – de Dante – sur un dessin de Pietà, pour exprimer ses propres difficultés. Sous une forme concentrée, ses représentations de la Vierge Marie soutenant le corps du Christ mort tracent son évolution artistique et spirituelle : la célèbre, d’une beauté classique, celle du début (1498-99) à Saint-Pierre, qui a établi sa réputation ; la Bandini Pietà tordue et énigmatique à quatre chiffres du musée du Duomo (1547-55) ; et la Rondanini Pietà (volontairement ?) inachevée, tenue secrète jusqu’à sa mort en 1564 et, à nos yeux, un chef-d’œuvre de la fragmentation moderne.

Travaillant sur le Bandini, Michel-Ange se demandait ce qu’il faisait “avec de fausses conceptions et un grand péril pour mon âme, d’être ici en train de sculpter des choses divines”. Pendant la pandémie, Florence en a profité pour nettoyer et restaurer la pièce, qui avait accumulé des siècles de poussière, obscurcissant la coloration et la patine délicates du marbre. Brillante, elle revient pour être exposée dans la galerie Tribuna, flanquée de prêts du Vatican de moulages en plâtre de la Pietà de Saint-Pierre et de Rondanini. Les trois pièces se font face dans une présentation intimiste et rapprochée. C’est une occasion unique d’envisager le trio ensemble. Il offre un accès beaucoup plus proche et à hauteur des yeux qu’à Rome – la Pietà de Saint-Pierre est placée (depuis un attentat de 1972) derrière une vitre pare-balles – et est particulièrement fascinante pour explorer les liens entre le Bandini et le Rondanini, hébergé à Milan. (Une version du spectacle s’y rend à l’automne.)

La Bandini Pietà (1547-55) © Musées du Vatican ; Ela Bialkowska/ OKNOstudio

Au seuil du groupe à Florence se dresse la “Madeleine pénitente” en bois décharnée de Donatello – un exemple important du réalisme expressif de l’artiste plus âgé, une force de formation sur Michel-Ange. Vous passez également devant les portes de bronze scintillantes de Ghiberti, gravées de figures animées et fluides, que Michel-Ange nomme avec admiration les “Portes du Paradis”. Le contexte montre des influences absorbées et transformées – soulignant le génie original de la première Pietà et l’étrangeté des suivantes, que Michel-Ange était si réticent à montrer. Interdit d’entrer, Vasari aperçut un soir le Bandini depuis la porte de l’artiste. Quand Michel-Ange le vit regarder à l’intérieur, il laissa tomber sa lampe et dit : « Bientôt je tomberai comme cette lanterne et ma lumière s’éteindra.

Les Trois Pieta concerne la lumière dans les ténèbres. De brillants projecteurs braquent les œuvres dans lesquelles Michel-Ange a inventé une iconographie de la souffrance, de la rédemption par l’amour et, peut-être, de la foi. L’exposition de Florence, conçue au milieu du deuil pandémique, se rapporte désormais nécessairement à la guerre européenne. Le directeur du musée du Duomo, Monseigneur Timothy Verdon, dit que Marie tenant son fils mort semble évoquer “la souffrance personnelle des mères qui tiennent leurs enfants sans savoir si leurs enfants survivront”. Les personnages bandini entassés rappellent les familles qui s’abritent dans des sous-sols bombardés. Le Christ mort dans la Rome Pietà représente chaque jeune soldat tué – en partie parce qu’il est calqué sur d’anciens reliefs de guerriers transportés après une mort héroïque au combat.

Commandée par le cardinal diplomate éclairé Bilhères, la Pietà de Saint-Pierre marque un moment marquant de convergence entre la pensée classique et la pensée chrétienne, au milieu de la redécouverte de l’antique. Dans leur naturalisme et leur grâce, les figures montrent l’étude de l’anatomie de Michel-Ange à travers des dessins d’après nature, la dissection et l’attention portée aux modèles anciens. Le corps du Christ est celui d’un dieu grec, physiquement parfait, comme endormi — à peine violé par la torture et la mort. Cela rend psychologiquement possible l’expression de Marie : une jeune Vierge de l’Annonciation, plutôt que la mère d’un cadavre de 33 ans. Les yeux baissés, son voile ombrageant son visage, elle a presque l’air de contempler un bébé endormi.

Un moulage de la Pietà de Saint-Pierre (original : 1498-99) © Musées du Vatican ; Ela Bialkowska/OKNOstudio

Michel-Ange appelait la Pietà romaine “l’image du cœur”. Bien que de petites représentations allemandes en bois apparaissent à l’époque médiévale, c’est Michel-Ange, à l’apogée de l’ambition et de la confiance de la jeunesse, qui a défini pour toujours le motif de la mère soutenant son fils mort. Les proportions, la structure pyramidale de Marie protégeant le Christ dans ses robes, qui à leur tour forment des poches de lumière et d’ombre, transmettent l’harmonie, la paix, l’acceptation.

Revisitant le sujet alors qu’il était septuagénaire, l’élan de Michel-Ange était différent. Créant la Bandini Pietà pour sa propre tombe, il cisèle ses traits dans le visage de Nicodème, une présence immense, soutenant les autres. Les quatre personnages sont sculptés dans un seul bloc de marbre pesant 2 700 kg, bien que Michel-Ange se soit plaint que la pierre était “pleine d’impuretés”, ajoutant à son tourment sur le travail. Il en a cassé des parties par frustration.

Le pathos ici est déchirant. Un Christ froissé n’est plus le corps humain triomphant mais affaissé, la jambe gauche manquante, la droite cassée. La géométrie de la relation figurale, un entrecroisement tendu, impliquait douleur et doute. L’expression et les gestes de Mary sont désemparés, ses bras supportent à peine le poids de son fils. La quatrième figure, Marie-Madeleine, regarde au loin dissociée incrédule. Rilke, répondant à cette vision de l’aliénation dans son poème « Pietà », la fait crier : « Jésus, quand était notre temps ? Maintenant, étrangement, nous périssons ensemble.

On ne sait pas dans quelle mesure c’était l’intention de Michel-Ange – après que le banquier Francesco Bandini a acheté l’œuvre, un assistant a « restauré » les membres rompus et « complété » le visage de la Madeleine. Mais ce qui devient clair ici, c’est comment la lamentation féroce du Bandini s’est préparée aux plus grands extrêmes de fragilité et d’imperfection dans le Rondanini plus petit et condensé.

Un moulage de la Rondanini Pietà (original inachevé, 1552-64) © Musées du Vatican ; Ela Bialkowska/OKNOstudio

De la pose de Nicodemus vient la position de soutien de Mary. Des liens angoissés entre le quatuor Bandini naît la fusion des deux figures de Rondanini, la mère et le fils. Les drapés ont disparu, dépouillés, les corps sont presque dématérialisés dans l’abstraction. À côté se dresse, bizarrement, un membre flottant librement. L’agitation est palpable.

Michel-Ange a travaillé sur cette méditation sur l’art et la mortalité jusqu’à sa mort. Les interprétations ont varié, de l’inventaire officiel de ses possessions – “le Christ avec une autre figure au-dessus, collée ensemble, rugueux et inachevé” – à la célébration par Henry Moore de “la sculpture la plus émouvante” jamais réalisée. “Dans la Rondanini Pietà”, a déclaré Moore, “il y a toute la vie de 89 ans de Michel-Ange. . . le genre de qualité que vous obtenez dans le travail des vieillards qui sont vraiment géniaux. Ils peuvent simplifier; ils peuvent laisser de côté.

Le catalogue Duomo plaide pour l’espoir chrétien, mais vous n’avez pas besoin d’être religieux pour ressentir le pouvoir des turbulents, non fini manière tardive. La Pietà finale exprime l’incertitude et la lutte, et aussi que l’amour et la douleur sont infinis.

Au 1er août, duomo.firenze.it

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