Léonard de Vinci a inventé le parachute, l’hélicoptère et, selon de nouvelles recherches, le coussin Whoopee

En 1500, Léonard de Vinci revient à Florence après un séjour de 17 ans à Milan. Son séjour dans le nord de l’Italie a été extrêmement productif, résultant non seulement de la splendeur Vierge sur les rochersmais aussi dans le Dernier Superdont son mécène, Ludovico Sforza, avait prédit qu’il serait l’un des tableaux les plus merveilleux de l’histoire.

Pourtant, de retour à Florence, Léonard se demande si sa plus grande œuvre est derrière lui. Dans une note privée enregistrée à la fin de 1500, il écrit que « pour obtenir une connaissance vraie et parfaite », il faudrait désormais s’atteler moins à la peinture, et plus à inventer des « machines à percevoir ».

“La véritable compréhension”, a-t-il écrit, “naît de la poursuite de l’innovation scientifique”.

L’une de ses plus grandes innovations scientifiques lui a rarement été attribuée à juste titre : le coussin whoopee.

En 1503, à la suggestion de son ami, le mathématicien Luca Pacioli, Léonard commence à bricoler des dispositifs astucieux (y compris une première version du noix de serpent peut) avant d’atterrir finalement sur un diagramme pour ce qu’il a appelé cuscino da stridenteou oreiller crissant.

Le diagramme était basé en grande partie sur la connaissance approfondie de l’anatomie humaine de Léonard; il avait déjà disséqué plusieurs cadavres humains pour mieux comprendre le fonctionnement interne du corps. Parallèlement à son dessin, il a écrit une explication simple du fonctionnement de l’objet. (Le diagramme a été réimprimé l’année dernière dans un livre du spécialiste de la Renaissance Michael Ducenzo, publié par Presse de l’Université de Yale.)

“L’appareil, une fois rempli d’air, devient une machine à flatulences dans l’attente”, écrit-il. “Activer le son est un acte simple pour amener l’imbécile à s’asseoir dessus.”

Occupé par d’autres projets, Leonardo a mis de côté son coussin whoopee pendant quatre ans. Puis, en 1507, il trouva une raison d’en faire une réalité.

Cette année-là, il est invité à un rassemblement par son mécène, Cesare Borgia, le fils illégitime du pape Alexandre VI. Était présent la connaissance et rival de Léonard, Raphaël, en visite à Florence depuis Rome. Léonard, à l’affût d’un rire (et désireux d’humilier son rival) pose allègrement le cuscino da stridente (fabriqué à partir d’estomac de vache) sous le coussin de la chaise de Raphaël, selon le récit de Ducenzo.

Dans une lettre à Pacioli, alors à Padoue, Léonard se souvient allègrement de sa farce.

“Cesare avait invité 200 de ses plus proches collaborateurs pour le rassemblement”, a-t-il écrit. « Raphaël est arrivé plus tard que la plupart et s’est assis sur sa chaise sans la moindre idée. L’éruption explosive qu’il a provoquée a choqué tout le monde. C’était splendide, splendide.

La plupart des autres détails de l’événement, y compris la réaction de Raphaël, semblent avoir été perdus dans l’histoire, et Leonardo n’a jamais donné plus de détails sur la farce. Mais une note écrite par un autre participant, découvert par des chercheurs en 2017laisse une forte impression de ce que cela a dû être : “Je ne crois pas que quelqu’un ait jamais entendu un tel son auparavant.”

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