Le musée de Yale rend des objets dans le cadre d’une enquête sur le pillage d’œuvres d’art

Les responsables de l’application des lois ont saisi 13 artefacts de la galerie d’art de l’université de Yale qui, selon eux, ont été pillés. Beaucoup d’entre eux, ont indiqué les autorités, font partie d’une enquête en cours sur Subhash Kapoorun ancien marchand d’art de Madison Avenue accusé d’être l’un des contrebandiers d’antiquités les plus prolifiques au monde.

Yale a reconnu le jeudi avec un message sur le site Web du musée indiquant qu’il avait livré les articles au bureau du district de Manhattan, qui est l’enquête en tandem avec US Homeland Security Investigations.

“Yale était heureux de travailler en coopération avec le bureau du procureur dans cette affaire importante”, indique le communiqué de l’université.

Kapoor, qui dirigeait autrefois une galerie respectée de Manhattan connue sous le nom d’Art of the Past, est incarcéré en Inde depuis 2011 pour vol, contrebande et trafic de plus de 2 500 artefacts sud-asiatiques. Il fait face à des accusations similaires à New York, où des responsables l’ont accusé de diriger un réseau multinational qui, pendant plus de 30 ans, a fait le commerce d’objets illicites. évalué à plus de 145 millions de dollars. Son extradition vers les États-Unis sera demandée après la résolution de l’affaire pénale en Inde.

Les responsables des enquêtes sur la sécurité intérieure et le bureau du procureur du district de Manhattan ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas discuter de tous les paramètres de l’enquête. Mais la sécurité intérieure a publié une déclaration décrivant la plupart des les artefacts de Yale comme étant “connectés à Subhash Kapoor ou à ses fournisseurs à l’étranger”.

L’agence a évalué les 13 objets à 1,29 million de dollars.

Matthew Bogdanos, chef de l’unité du trafic d’antiquités du procureur de district, a publié un communiqué indiquant que le bureau avait identifié neuf des 13 antiquités de Yale comme ayant été illégalement vendues par Kapoor.

“Avec l’aide de nos partenaires en Inde, nous avons également identifié deux antiquités à Yale qui avaient été volées dans des temples”, a-t-il déclaré.

Parmi les artefacts, neuf avaient été donnés à Yale par la Fondation Rubin-Ladd, qui a fait don d’œuvres à plusieurs musées et accorde des subventions à des organisations culturelles et éducatives.

Le musée de Yale, fondé en 1832 et reconnu comme le plus ancien musée d’art universitaire d’Amérique, compte près de 300 000 objets dans sa collection, selon son site Internet. Parmi les autres musées qui ont renvoyé des objets liés à Kapoor, citons la National Gallery of Australia, le Toledo Museum of Art et le Honolulu Museum of Art.

Vijay Kumar, le fondateur d’une organisation basée en Inde qui suit les artefacts volés et qui a travaillé avec la controverse, a déclaré que, bien que Yale ait reçu des cadeaux avant l’arrestation de Kapoor, l’université aurait dû faire plus pour enquêter sur leur provenance après que le monde de l’art soit devenu conscient de l’ampleur du pillage des artefacts indiens. Les enquêteurs ont déclaré que plusieurs des objets reçus par Yale en cadeau avaient une provenance qui incluait la galerie de Kapoor.

“Comment pouvez-vous acheter ou conserver de l’art indien aussi longtemps sans provenance complète et quand vous connaissez Kapoor et l’histoire du vol en Inde”, a déclaré Kumar, dont le groupe s’appelle India Pride Project.

Interrogé sur l’étendue de ses recherches sur la provenance, Yale n’a fait aucun commentaire. Mais l’université avait répertorié certains des éléments sur une section de son site Web qui signale les œuvres de la collection dont la provenance était lacunaire.

Sa déclaration jeudi a déclaré: “L’Université de Yale, après avoir reçu des informations indiquant que des œuvres d’art de ses collections ont été volées dans leur pays d’origine, a livré les œuvres le 30 mars 2022 au bureau du procureur du district de New York, qui les objets ‘ rapatriement plus tard cette année.

Parmi les objets saisis par les enquêteurs figurait une statue en grès du Xe siècle de Kubera, un dieu de la richesse, cette controverse évaluée à 550 000 dollars. Yale l’a acquis en 2011 en cadeau de la Fondation Rubin-Ladd.

Un deuxième objet qui a été remis était une arche de marbre, connue sous le nom de Parikara, du 12ème ou 13ème siècle, et d’une valeur de 85 000 $. Il a été donné en 2007, également par la fondation.

Les représentants de la fondation n’ont pas pu être joints dans l’immédiat pour commenter. La fondation a répertorié des actifs de près de 6,8 millions de dollars dans sa dernière déclaration de revenus accessible au public, qu’elle a déposée l’année dernière. Le Smithsonian et la New York Public Library ont été enregistrés comme deux des 23 organisations qui ont reçu un total de 126 500 $ en subventions, selon le rapport.

Douze des artefacts sont originaires d’Inde et un de Birmanie, ont indiqué les enquêteurs.

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