FRONT Triennial engage l’artiste de renommée mondiale Julie Mehretu pour peindre une fresque sur le plus grand mur vierge de Cleveland Public Square

CLEVELAND, Ohio – Le mur blanc le plus grand et le plus important de la ville, surplombant Public Square et Old Stone Church au centre-ville de Cleveland, deviendra bientôt une toile géante pour Julie Mehretu, l’une des artistes contemporaines les plus respectées et les plus recherchées au monde.

La triennale internationale FRONT de Cleveland pour l’art contemporain, une exposition multi-lieux d’art contemporain mondial de 10 semaines prévue de juillet à octobre dans le nord-est de l’Ohio cet été, a annoncé le projet de peinture murale jeudi.

La triennale a déclaré qu’elle avait engagé Mehretu, un artiste basé à New York dont le travail a été exposé et collectionné par des musées du monde entier, pour peindre une peinture murale abstraite d’ici 2023 sur une façade sud en grande partie sans fenêtre du Standard Building, situé juste au nord de Place Publique.

La tour a été construite en 1925 à l’angle sud-ouest des rues Ontario et St. Clair Avenue, avec des façades richement ornées de carreaux de terre cuite de couleur crème faisant face au nord, à l’est et à l’ouest, mais avec rien d’autre que des briques sur son côté sud.

“J’y ai beaucoup réfléchi avant de penser si je le ferais”, a déclaré Mehretu plus tôt cette semaine dans une interview avec cleveland.com et The Plain Dealer. “Quand je suis allé visiter le site, il m’est apparu clairement que ce devait être quelque chose qui pouvait fonctionner dans la ville.”

Mehretu prévoit de passer du temps au cours de l’année prochaine à élaborer des plans pour peindre le mur de 282 pieds de haut l’année prochaine. Cet été, elle espère rencontrer Clevelanders pour discuter du projet. Elle travaillera également avec FRONT pour obtenir l’approbation d’agences, dont la Commission d’urbanisme de la ville, et pour explorer les défis techniques et artistiques.

Toile urbaine

Construit à l’origine comme immeuble de bureaux par la Brotherhood of Locomotive Engineers, le Standard Building a été converti en appartements par Weston Co., basée à Cleveland, qui a acheté la propriété en 2016.

La façade sud a probablement été laissée vierge comme barrière coupe-feu parce que les constructeurs d’origine s’attendaient à ce qu’une autre structure s’élève immédiatement au sud, a déclaré Suzanne Broadbent, directrice du marketing de Weston, dans un e-mail. L’aile de bureaux et d’éducation de trois étages de l’église Old Stone est contiguë au côté sud de la tour, laissant dégagés ses 18 étages supérieurs.

“Nous sommes vraiment privilégiés et honorés d’être impliqués” dans le projet Mehretu, a déclaré Broadbent dans un e-mail.

La triennale internationale FRONT de Cleveland pour l’art contemporain a chargé l’artiste contemporaine de renommée internationale Julie Mehretu, originaire d’Éthiopie qui vit à New York, de peindre une fresque murale massive d’ici l’été 2023 sur le bâtiment standard de 21 étages, surplombant la place publique et Vieille église en pierre au centre-ville de Cleveland. Mehretu participe également à l’exposition triennale FRONT 2022 dans le nord-est de l’Ohio cet été.Steven Litt, Cleveland.com

La triennale, une organisation à but non lucratif dirigée par le PDG fondateur Fred Bidwell, philanthrope, collectionneur d’art et ancien directeur de la publicité, a engagé Colossal Media, basé à Brooklyn, à New York, spécialisé dans les panneaux d’affichage peints à la main, pour travailler avec Mehretu sur le projet.

Bidwell a déclaré que la triennale avait prévu un budget de 450 000 $ à 500 000 $ pour le projet et que le PDG de Dealer Tire et administrateur de FRONT, Scott Mueller, s’était engagé à payer la moitié du projet.

Nous sommes très confiants que nous allons exécuter ce projet”, a déclaré Bidwell. « Nous sommes très enthousiastes à l’idée d’avoir l’opportunité d’avoir un impact durable sur l’art public dans la communauté et pour la communauté. »

“Mic drop” pour les peintures murales

Greg Peckham, directeur exécutif du LAND Studio à but non lucratif basé à Cleveland, qui aidera également à gérer le projet, a déclaré que la peinture murale serait considérée comme le plus grand exemple d’art public de l’histoire de la ville et l’un des plus grands projets de ce type dans le nous

“C’est comme la chute du micro pour les peintures murales dans ce pays”, a déclaré Peckham. «Je ne connais rien de cette envergure dans un endroit aussi important avec un artiste de cette importance. Ce sera un monument d’art public d’importance nationale, voire internationale. C’est un gros site qui attend une grande déclaration depuis de nombreuses années.

“Comment pouvez-vous y répondre autrement, mais ‘wow!’ A déclaré le conseiller du quartier 3 Kerry McCormack, qui représente le centre-ville.

“Pour avoir cette œuvre d’art comme arrière-plan de notre bâtiment, je pense qu’elle a vraiment le potentiel d’activer l’imagination de manière merveilleuse”, a déclaré le révérend. Dr. Andrew McDonald, pasteur principal par intérim d’Old Stone.

Les installations permanentes d’art public sont une composante majeure de la Triennale du FRONT. En 2018, le premier été de la triennale, il a installé de grandes peintures murales sur les bâtiments du centre-ville de Cleveland sur la base des créations des artistes contemporains Odili Donald Odita et Kay Rosen, et du regretté Cleveland “Op” Julian Stanczak.

Julian Stanczak FRONT Triennale 2018

Le mercredi 18 juillet 2018, des employés du studio de peinture Thomas Melvin, basé à Chicago, ont mis la touche finale à la reconstitution d’une peinture murale du début des années 1970 sur la façade ouest du Winton Manor Building, 1012 Prospect Ave., Cleveland, conçue par le regretté Cleveland. L’artiste op Julian Stanczak, décédé en 2017 à l’âge de 88 ans. La reconstitution de la peinture de façade fait partie du projet “Canvas City” de FRONT International: Cleveland Triennial for Contemporary Art. Steven Litt, le marchand ordinaireSteven Litt, le marchand ordinaire

La deuxième édition à venir de FRONT, retardée d’un an par la pandémie de coronavirus, comprendra des œuvres de plus de 75 artistes du monde entier dans plus d’une douzaine de lieux à travers le nord-est de l’Ohio. Il ouvrira avec des avant-premières le 14 juillet et se poursuivra jusqu’au 2 octobre.

Mehretu organisera une exposition au Cleveland Museum of Art dans le cadre du FRONT de cet été. L’exposition comprendra des exemples de son propre travail et des œuvres de la collection permanente.

Les racines de l’artiste

Mehretu a déclaré qu’elle était ravie d’accepter le défi de peindre une peinture murale sur le bâtiment standard pour des raisons telles que ses racines dans le Midwest industriel.

Née à Addis-Abeba, en Éthiopie, en 1970, Mehretu a déménagé avec sa famille à East Lansing, dans le Michigan, sept ans plus tard pour échapper à la violence politique après le renversement en 1974 du gouvernement Haile Selassie par une junte militaire soutenue par les Soviétiques.

Formé au Kalamazoo College et à la Rhode Island School of Design aux enchères Providence, Mehretu a vendu des peintures jusqu’à 6,5 millions de dollars. Ses plus grandes œuvres précédentes incluent une peinture murale de quatre-vingts pieds de long dans le hall d’entrée du siège social de Goldman Sachs dans le sud de Manhattan.

Mehretu a déclaré qu’elle était fascinée par l’histoire industrielle de Cleveland, la ségrégation raciale causée par la fuite des Blancs et la suburbanisation, et l’histoire de la ville en tant qu’arrêt sur le chemin de fer clandestin pour les Noirs réduits en esclavage fuyant le sud des États-Unis avant la guerre civile.

“Ce sont les idées qui m’ont attiré”, a déclaré Mehretu. “C’est une échelle énorme. C’est un engagement de temps énorme. C’est quelque chose d’immense, et s’il reste là, ce sera une grande partie de la place.

Mehretu a déclaré qu’elle était impatiente d’engager Clevelanders au cours de l’été dans des conversations sur le projet. Elle a dit qu’elle voulait que la peinture murale évoque “les fantômes du passé”, mais aussi qu’elle permette aux spectateurs de réfléchir à “comment d’autres possibilités existent”.

FRONT Triennial engage l'artiste de renommée mondiale Julie Mehretu pour peindre une fresque sur le plus grand mur vierge de Cleveland Public Square

La triennale internationale FRONT de Cleveland pour l’art contemporain a chargé l’artiste contemporaine de renommée internationale Julie Mehretu, originaire d’Éthiopie qui vit à New York, de peindre une fresque murale massive d’ici l’été 2023 sur le bâtiment standard de 21 étages, surplombant la place publique et Vieille église en pierre au centre-ville de Cleveland. Mehretu participe également à l’exposition triennale FRONT 2022 dans le nord-est de l’Ohio cet été.Steven Litt, Cleveland.com

Mehretu est connue pour ses images abstraites complexes qui évoquent de vastes paysages et des espaces profonds, avec des réseaux de lignes, de motifs et de couleurs qui semblent zoomer à travers et à travers ses images à grande vitesse.

Elle fonde souvent son travail sur des inspirations de l’histoire, de la littérature et d’autres sources, sans faire de références littérales.

Dans une impression à grande échelle actuellement exposée au Cleveland Museum of Art dans l’exposition “Women in Print”, Mehretu a utilisé des traits de couleur multicouches pour communiquer la notion bouddhiste du bardo, une période entre la mort et la renaissance quand est détaché d’un corps physique.

Mehretu a utilisé le mot « éphémère » pour décrire l’effet qu’elle aimerait rechercher sur le bâtiment standard. Et elle est consciente que la peinture murale serait partiellement obstruée par les flèches jumelles de l’église Old Stone, construite entre 1855 et 1884.

Elle dit qu’elle voit la fresque devenir « une image floue jouant avec les ombres de l’église et les ombres du passé. Espérons que l’expérience changerait selon les différents moments de la journée et les différents types de lumière.

Noter: Une version précédente de cette histoire manquait la dimension de la peinture murale Goldman Sachs de Mehretu. Il mesure 80 par 23 pieds.

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