Équilibre délicat entre psychanalyse et histoire de l’art dans une exposition Van Gogh

LONDRES — Vincent van Gogh’sAutoportrait à l’oreille bandée» (1889) est l’un des joyaux de la collection de la Courtauld Gallery, fermée au public depuis trois ans pour faciliter une rénovation totale et rehang coûtant 57 millions de livres sterling. Dans un geste curatorial extraordinairement astucieux, le tableau est placé parmi 12 des 35 autoportraits de van Gogh, tous réalisés au cours d’une période brève mais prolifique entre son arrivée à Paris en 1886 et sa mort en 1890, dans la première exposition spéciale de Courtauld remodelée, Van Gogh : Autoportraits. Les perceptions populaires de van Gogh sont trop souvent préoccupées par des récits déchirants de maladie mentale, mais la conservatrice Karen Serres s’efforce d’éviter les lectures psychanalytiques spéculatives d’un visage torturé après l’autre. Au lieu de cela, elle maintient une focalisation studieuse de l’histoire de l’art sur l’analyse technique, qualifiant les portraits de «terrains d’essai vitaux pour [his] capacités. La composante psychologique, cependant, est néanmoins inéluctable, ce qui en fait un spectacle qui fonctionne puissamment sur le plan historique de l’art et sur le plan émotionnel.

La portée de l’histoire de l’art est relativement étroite, à la fois chronologiquement et thématiquement : Van Gogh était apparemment indifférent à tout thème sociopolitique externe ou à d’autres thèmes contemporains, et était en outre limité par le coût – la plupart des premières pièces sont sur une taille de “tableau d’artiste” standardisée et ou sur des terrains réutilisés d’autres travaux. La plupart des têtes et des épaules uniquement représentées ; Cela permet une étude stylistique et technique approfondie à un degré qui peut ne pas être offert dans une exposition avec une portée thématique plus large. Ainsi, dans une première pièce étonnamment sombre, “Autoportrait au chapeau de feutre(Décembre 1886-janvier 1887, Musée Van Gogh, Amsterdam), tout à fait inhabituel de la couleur qui imprègne la majorité de son œuvre, la légende attire notre attention sur la technique de peinture à l’essencedans lequel la peinture à l’huile est diluée avec de la térébenthine, insinuant que van Goghint a absorbé la technique des connaissances Henri de Toulouse-Lautrec et Edgar Degas.

Vincent van Gogh, « Autoportrait à l’oreille bandée » (janvier 1889), huile sur toile, 60 cm x 49 cm
Vincent van Gogh, « Autoportrait » (1889), huile sur toile, 57,79 x 44,5 cm

De même, la portée nous permet d’observer l’influence progressive du pointillisme sur plusieurs exemples distincts. Pour “Autoportrait(Spring 1887, the Art Institute of Chicago), le texte du mur explique comment van Gogh a modifié les principes de couleur du pointillisme : là où des contemporains comme Georges Seurat juxtaposaient des opposés sur la roue chromatique pour créer une illusion de représentation selon la théorie stricte des couleurs, ici van Gogh Gogh adapte le principe à ses propres tons bruns sourds. Son application des couleurs opposées évolue des «points» aux tirets, aux longs traits distinctifs qui caractérisent son travail; par feu “Autoportrait», peint dans un hôpital psychiatrique de Saint-Rémy la première semaine de septembre 1889 (National Gallery of Art, Washington DC), les tirets forment de manière frappante les contours de sa veste bleue, et en arrière-plan commencent à se croiser de manière ressemblant plus à un textile tissé qu’à de la peinture. Dans “Autoportrait au chapeau de feutre gris (Septembre-octobre 1887, Musée Van Gogh, Amsterdam), les hachures rayonnent vers l’extérieur, verticalement à partir du nez de van Gogh, puis horizontalement, ondulant à partir du contour de son chapeau, comme un nimbe. Cela crée une curieuse dichotomie entre le motif de surface et la représentation picturale.

Jusqu’ici, si technique et exempt de psycho-spéculation. Il y a cependant un cas obsédant dans lequel la maladie mentale de van Gogh submerge définitivement le portrait, dans “Autoportrait(fin août 1889, Musée national d’art, d’architecture et de design, Oslo), également peint à Saint-Rémy — et réuni ici avec l’autre œuvre de Saint-Rémy pour la première fois depuis qu’ils ont été peints dans l’atelier de l’asile. Dans ce travail, il apparaît que l’angoisse mentale a en fait entravé la capacité physique; des teintes vert marécageux maladives sont collées sur la toile sans aucun des contours fluides et des hachures clairement définies abondantes ailleurs. Van Gogh a systématiquement utilisé des variations de tons roses purs pour délimiter les orbites dans ses peintures; ici ce rose est un rouge sang. Il n’y a pas d’échappatoire à l’interprétation psychologique, car il décrit spécifiquement la pièce dans une lettre à son frère, Theo, comme une tentative pendant la maladie.

Vincent van Gogh, « Autoportrait au chapeau de feutre gris » (septembre-octobre 1887), huile sur coton, 44,5 cm x 37,2 cm

Si directes, exemptes de subjectivité — comme promis — et simples sont les légendes à l’appui qu’on peut pardonner une indulgence à la fin dans laquelle « La chaise de Van Gogh » (1888, National Gallery) est décrite comme un autoportrait en soi, sa paille siège exprimant sa « longue affinité avec la vie paysanne ».

Malgré la présentation historiquement informative de l’art, destinée à “dissiper l’idée que les autoportraits étaient simplement des effusions brutes d’émotion”, il est presque impossible de nier leur résonance émotionnelle, et nous ne devons pas en négliger l’importance. Serres parvient à un équilibre en ne surmenant pas les indices techniques ou historiques de l’art dans les légendes ni en faisant des affirmations radicales – et insoutenables. L’exposition est répartie sur deux salles, et l’ambiance intime convient au contenu calme mais intense des portraits, à l’analyse technique discrète mais intrigante et au rôle général du Courtauld en tant que collection londonienne plus petite mais significative. Il s’agit d’une exposition rare où l’admiration doit se porter d’abord sur le concept même de l’exposition elle-même, puis ensuite sur le commissariat : choisir les autoportraits de van Gogh était une façon exceptionnellement astucieuse de promouvoir les nouvelles galeries en utilisant l’attraction phare de Courtauld, pour montrer son nouvel espace post-rénovation, et de monter une exposition habilement organisée et informative tout en étant émotionnellement convaincante et touchante.

Vincent van Gogh, « Autoportrait » (septembre 1889), huile sur toile, 51,5 x 45 cm

Addendum : Après avoir visité l’exposition, j’ai appris que le Courtauld vendait des cadeaux plutôt insipides en conjonction avec ce spectacle, y compris des gommes en forme d’oreilles coupées et du savon au tournesol étiqueté “pour l’artiste torturé qui aime les bulles duveteuses”. Certes, les galeries repoussent souvent les limites de la pertinence lorsqu’elles associent des produits à des expositions spéciales, et pourquoi pas, car elles constituent une source majeure de revenus. On peut pardonner au Courtauld de colporter cyniquement, par exemple, cette Petite Lumière du Soleil, sans doute parce qu’il évoque vaguement les tournesols de van Gogh, alors que chaque achat soutient la galerie. Pourtant, après que la conservatrice Serres a traité la question de la santé mentale avec tant de délicatesse tout au long de son émission, une grande partie de son travail acharné est annulée avec cette énorme erreur du service de marchandisage. Le site Internet de la boutique Courtauld indique que son «toute la gamme a été soigneusement organisée pour compléter à la fois la collection The Courtauld et ses objectifs.” Ce n’est clairement pas le cas.

Van Gogh : Autoportraits Continue à la Courtauld Gallery (Somerset House, Strand, Londres, Angleterre) jusqu’au 8 mai. L’exposition a été organisée par Karen Serres.

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