Un robot révolutionnaire fait fonctionner les imprimantes 3D de Ford – IoT World Today

Le robot mobile peut faire fonctionner des imprimantes 3D au centre de fabrication de l’entreprise à Redford, dans le Michigan

Ford fait passer l’automatisation de la fabrication à un niveau supérieur avec un nouveau robot intelligent appelé Javier.

Le robot mobile, développé par le fournisseur allemand KUKA, est capable de faire fonctionner les imprimantes 3D du centre de fabrication du géant automobile à Redford, dans le Michigan, sans intervention humaine, une percée pour l’industrie.

La technologie en instance de brevet derrière Javier pourrait avoir une incidence majeure sur d’autres processus automatisés dans les installations de fabrication de Ford à l’avenir.

Selon Ford, l’utilisation de Javier présente de multiples avantages, en particulier sa précision, qui réduit les inefficacités, et sa capacité à fonctionner en continu sans interaction humaine, ce qui signifie que les imprimantes 3D peuvent fonctionner toute la nuit même lorsque les employés sont rentrés chez eux, augmentant le débit et réduisant ainsi le coût des composants imprimés sur mesure.

Essentiellement, le rôle de Javier consiste à récupérer une pièce de voiture imprimée lorsque l’imprimante indique qu’elle est prête, puis à la mettre de côté pour attendre qu’elle soit récupérée par un opérateur humain plus tard. Ford a utilisé l’imprimante pour fabriquer des pièces automobiles personnalisées à faible volume telles que le support de conduite de frein pour la voiture de sport Mustang Shelby GT500 équipée du groupe Performance.

Mais sans doute plus intéressant, et certainement plus significatif, c’est le fonctionnement de Javier, en particulier sa capacité à “communiquer” avec l’imprimante. Ford dit que Javier ne s’appuie pas sur une vision de caméra pour “voir”, mais utilise plutôt une interface d’application développée par le constructeur automobile qui permet à différents équipements de différents fournisseurs d’interagir les uns avec les autres, de “parler le même langage” et d’envoyer rétroaction constante les uns aux autres.

Bien que Ford reste naturellement muet à ce stade concernant les spécificités de cela – l’interface de communication est l’un des nombreux brevets en instance – les implications sont claires : la technologie peut offrir un processus de fabrication plus «connecté» et tous les avantages qui pourrait apporter.

“Ce nouveau processus a la capacité de changer la façon dont nous utilisons la robotique dans nos installations de fabrication”, a déclaré Jason Ryska, directeur du développement mondial des technologies de fabrication. “Non seulement cela permet à Ford d’étendre ses opérations d’impression 3D, mais cela s’étend à d’autres aspects de nos processus de fabrication. Cette technologie va nous permettre de simplifier les équipements et d’être encore plus flexibles sur la chaîne de montage.

Bien que le processus lui-même soit autonome, Ford souligne que les opérateurs humains doivent toujours télécharger des conceptions 3D sur l’imprimante et entretenir les machines, ainsi que concevoir de nouvelles façons d’utiliser la technologie.

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