Christie’s Lands la convoitée collection d’art de la défunte philanthrope Anne Bass, qui pourrait rapporter 250 millions de dollars en mai

Quand le philanthrope Anne H. Bass est décédée en 2020, elle a laissé une collection enviable de chefs-d’œuvre des XIXe et XXe siècles.

Aujourd’hui, une douzaine de ces peintures et sculptures, dont des pièces prisées d’Edgar Degas, Claude Monet et Mark Rothko, devraient être mises aux enchères chez Christie’s. Au total, ils devraient rapporter 250 millions de dollars.

Christie’s organisera une vente dédiée de la collection Bass la semaine du 9 mai, lors des ventes de printemps de la maison de vente aux enchères à New York. (La date et l’heure précises de l’événement n’ont pas encore été annoncées.)

En tête de la vente, une paire de Rothkos rouges : Sans titre (nuances de rouge) (1961), dont la vente est garantie avec une estimation de 60 à 80 millions de dollars, et Non. 1 (1962), estimé entre 45 et 65 millions de dollars. Pas loin derrière, en termes de prix, se trouve un trio d’argent : Le Parlement, soleil couchant (1903), devrait aller de 40 à 60 millions de dollars; Nymphéas (1907), estimé entre 35 et 55 millions de dollars; et Peupliers au bord de l’Epte (1891), qui devrait se vendre entre 30 et 50 millions de dollars.

Un autre artiste représenté trois fois dans la vente est Degas, dont les célèbres portraits de danseurs de ballet ont trouvé un écho chez Bass, une danseuse de toujours et un grand partisan du New York City Ballet. Une sculpture en bronze de 40 pouces de haut d’une ballerine, Petite danseuse de quatorze ans (1927), est estimé entre 20 et 30 millions de dollars, tandis que deux tableaux de l’artiste français sont au prix de 4 à 6 millions de dollars et de 1,2 à 1,8 million de dollars.

Chacune de ces œuvres d’art, et les quatre autres qui composent la vente, provenaient directement de l’élégante maison de Bass, conçue par Mark Hampton sur la Cinquième Avenue. Ils ont été remis par les deux filles du collectionneur, Hyatt et Samantha Bass.

La collection affrontera le dernier chapitre du trésor convoité de Macklowequi passera sous le marteau cette saison chez Sotheby’s pour un montant attendu de 300 millions de dollars.

“En tant que collectionneuse, Anne Bass était intemporelle”, a déclaré Alex Rotter, président de Christie’s pour l’art des 20e et 21e siècles, dans un communiqué. “Vraiment passionnée par l’art sous toutes ses formes, non seulement elle appréciait les beaux objets, mais elle vivait avec eux. Ces peintures et sculptures étaient plus que de simples possessions pour Mrs. Bass, ils faisaient partie de sa maison et de sa vie quotidienne.

L’intérieur de la maison d’Anne H. Bass à New York, avec des œuvres de Balthus, Mark Rothko et Edgar Degas. © Steve Freihon. Avec l’aimable autorisation de Christie’s.

Membre éminent du haut monde pendant une grande partie de sa vie, la basse a néanmoins cultivé un air d’intimité. (Elle a accepté une fois de parler à un Mensuel texan journaliste à la condition préalable qu’il ne demande « rien de personnel ».)

Elle a épousé son mari, le magnat du pétrole texan Sid Richardson Bass, en 1965 et les deux se sont installés à Fort Worth pendant 15 ans avant de déménager à New York. Le couple s’est séparé à la fin des années 80, laissant à Anne ce qui était, à l’époque, le plus gros règlement de divorce de l’histoire du Texas, totalisant environ 200 millions de dollars.

Bass est décédé à 79 ans en 2020 après une longue maladie.

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