Une galerie de dessins alchimiques fantastiques

Une fois, j’ai dû dire à un enfant de dix ans que le Harry Potter la série de livres n’était pas un classique littéraire historique mais un phénomène d’édition récent qui s’est produit de mon vivant. Elle était étonnée, mais elle n’était pas idiote de penser que les livres pouvaient dater d’un passé lointain. Après tout, ils font fréquemment référence à des personnages datant de siècles où l’alchimie a prospéré en Europe, et des magiciens comme Paracelse et Nicolas Flamel (qui apparaissent tous les deux dans Potier des livres et retombées) ont exercé leur métier solitaire, tel qu’il était. Devrions-nous l’appeler magie, science primitive, religion occulte, art étranger ou un mélange de ce qui précède ?

On peut l’appeler «magie noire», mais le terme n’était pas, comme le pensaient les chrétiens, une référence au diable, mais au sol du Nil. “Dérivé de la racine arabe ‘kimia'”, écrit le Examen du domaine public“du copte ‘khem’ (faisant référence au sol noir fertile du delta du Nil), le mot ‘alchimie’ fait allusion au sombre mystère de la matière primordiale ou première (le Khem).”

Trouver cette première substance constitue “l’objectif central de l’alchimiste – avec la découverte de la pierre de la connaissance (la pierre philosophale) et la clé de la jeunesse éternelle”.

Dans la description ci-dessus, nous pouvons voir les racines des fictions de Rowling et les origines de nombreux mythes modernes qui façonnent le monde. Les alchimistes étudient et modifient la matière pour produire certains effets – tout comme les premiers scientifiques l’ont fait – et cela peut nous surprendre d’apprendre avec quelle ferveur certains premiers scientifiques bien connus, surtout Isaac Newton, poursuivit le cours alchimique. Mais l’essence de l’alchimie était l’imagination, et les artistes qui représentaient des rituels alchimiques, des créatures magiques, des symboles mystiques, etc. n’en manquait pas, comme on le voit dans les images ici, tirées de Images de bienvenue et le Collection Manley Palmer Hall aux archives Internet.

Les images sont étranges, surréalistes, cryptiques et semblent ne faire référence à aucune réalité connue. Ils sont l’inspiration pour des siècles d’art occulte et de littérature ésotérique. Mais chacun avait aussi une intention pratique – illustrer des processus mystérieux, souvent secrets, pour découvrir les fondements de l’univers et en tirer profit. Si ces techniques ne ressemblent en rien à nos méthodes modernes pour faire la même chose, c’est pour une bonne raison, mais cela ne signifie pas que l’alchimie n’a rien à voir avec la science. C’est plutôt l’ancêtre lointain de la science. Voir plus d’images alchimiques sur le Examen du domaine public.

via Examen du domaine public

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Josh Jones est un écrivain et musicien basé à Durham, NC. Suivez-le sur @jdmagness

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