Une exposition d’art local expose la surimposition et la sous-évaluation des maisons appartenant à des Noirs à Pittsburgh

En 2017, Chester Stoney a acheté une maison à Fineview, dans le North Side de Pittsburgh. C’était dans une rue calme à quelques minutes en voiture de l’école à charte Propel Northside, où il travaille. Et c’était 19 500 $ – une bonne affaire, même si le plafond de la cuisine a commencé à fuir dès qu’il a ouvert l’eau.

Alors Stoney s’attendait à peine à entendre quelqu’un qu’il n’avait jamais rencontré lui dire que son 19e-siècle – qui se trouve à côté d’une structure délabrée et vacante depuis longtemps que la ville a désignée pour démolition – était surtaxée.

Jared Piper

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Fabrique de matelas

L’artiste Harrison Kinnane Smith a grandi à Squirrel Hill et est maintenant basé dans le Connecticut.

“Ne sachant pas, juste en train de payer ce que je pense que tout le monde paie pour sa maison, c’était très surprenant pour moi de découvrir que j’étais dans cette catégorie”, a déclaré Stoney, 34 ans.

Plus curieux encore, la personne relayant cette information était un artiste, nommé Harrison Kinnane Smith. Et Smith avait une proposition : dans le cadre de son nouveau projet artistique, le musée voisin Mattress Factory contracterait une hypothèque de 10 000 $ sur l’un de ses bâtiments. Ensuite, pendant les 15 prochaines années, le musée remettrait à Stoney la différence entre ce qu’il devrait payer pour les impôts et ce qu’il paie et – 475 $ de plus par an.

Stoney était méfiant au début. Mais son premier paiement annuel est dû en avril – le même mois, l’émission de Smith, “Sed Valorem”, se termine à la Mattress Factory. Le projet, intitulé “1414 Mortgage Escrow”, est peut-être l’aspect le plus inventif d’une exposition d’art avec l’objectif ambitieux de mettre en évidence l’inégalité en matière de logement selon des critères raciaux – y compris non seulement la surimposition, mais aussi la sous-évaluation des maisons appartenant à des Noirs à vendre.

Et c’est une exposition d’art avec des avantages concrets pour Stoney, qui a déclaré que les paiements “aideront certainement” financièrement. “J’essaie de faire beaucoup de rénovations en essayant d’augmenter la valeur de la propriété, donc plus de mon argent peut y être consacré”, a-t-il déclaré.

Cependant, il a ajouté, en tant qu’éducateur : « Faire partie de l’art est assez important pour moi. … J’aime les arts. Cela m’a un peu excité plus que tout de faire partie de l’exposition.

Smith est un natif de Pittsburgh qui a grandi à Squirrel Hill, est diplômé de la Taylor Allderdice High School et, en 2020, de l’Université de Yale. Bien qu’il soit maintenant basé dans le Connecticut, il est rentré chez lui pour explorer les inégalités raciales dans le comté d’Allegheny dans le cadre de l’émission de quatre artistes de Mattress Factory “Making Home Here”.

« Sed Valorem » signifie « sans valeur » en latin, un jeu sur le terme juridique « ad valorem » (« selon la valeur »). Et c’est sûrement l’un des projets artistiques les plus axés sur les données. Smith a travaillé avec son ami Jordan B. Abbott, un analyste de données, pour créer une approche spécifique au comté d’Allegheny sur les nombreuses recherches montrant qu’en moyenne, les maisons des personnes noires et brunes sont surévaluées pour les impôts et sous-estimés lorsqu’ils sont à vendre.

Ils se sont penchés sur les dossiers immobiliers (y compris les données exclusives compilées par ATTOM Data Solutions) et la base de données fédérale Home Mortgage Disclosure Act et ont constaté qu’entre 2012 et 2020, «les acheteurs de maisons noires de Pittsburgh ont fait face à des valeurs fiscales 7,5% plus élevées, en moyenne , que les blancs. Ils ont également constaté que les maisons les plus chères étaient taxées à environ les deux tiers de leur valeur de vente, tandis que les moins chères étaient taxées à 193 % de leur valeur de vente.


Smith a déclaré que ces résultats devraient concerner plus que les propriétaires concernés.

“Les impôts fonciers sont la principale source de revenus du gouvernement”, a-t-il déclaré. “Donc, que vous soyez ou non surtaxé individuellement, nous, en tant que Pittsburghers, bénéficions, complices de – ces systèmes nous touchent tous de nombreuses manières pernicieuses.”

Selon Troup Howard, économiste à l’Université de l’Utah, l’une des principales raisons est liée à la quantité d’équipements tels que les parcs et les écoles dans un quartier donné dans l’évaluation des maisons individuelles. Howard a déclaré que ses recherches indiquent que les évaluateurs à travers le pays sont susceptibles de ne pas tenir compte de la quantité d’équipements de qualité inférieure qui pourraient réduire la valeur des maisons dans un quartier, ainsi que de la quantité d’équipements de meilleure qualité qui pourraient augmenter cette valeur dans un autre.

“La simple sous-réactivité des évaluations foncières signifie que vous allez avoir tendance à sous-évaluer les maisons dans les zones où les commodités au niveau du quartier sont très élevées et à surévaluer les maisons dans les quartiers où les commodités du quartier sont relativement inférieures”, a déclaré Howard, dont le travail Smith et son collaborateur a puisé pour “Sed Valorem”.

Cet effet est vrai des quartiers, quelle que soit leur composition raciale, a-t-il déclaré. Mais parce que les modèles de logement américains sont très ségrégués, les ménages noirs et bruns sont exposés à un ensemble différent de commodités de quartier en moyenne. En conséquence, les erreurs d’évaluation ont tendance à imposer une charge fiscale disproportionnellement élevée aux communautés de couleur.

En outre, sur la base d’une étude des appels d’évaluation dans le comté de Cook, Illinois, qui comprend Chicago, Howard et un collègue ont constaté que les propriétaires noirs et latinos sont moins susceptibles de faire appel de leurs évaluations ; moins de chances de gagner s’ils font appel ; et, s’ils gagnent, susceptibles de recevoir de plus petites réductions d’évaluation.

Smith a déclaré que la disparité pourrait être aggravée par le gel du comté d’Allegheny sur les évaluations foncières aux valeurs de 2012. (Un tel gel est possible car, dans la plupart des États, la Pennsylvanie n’exige pas que les municipalités procèdent à des réévaluations régulières.)

Contactée pour commenter, la porte-parole du comté d’Allegheny, Amie Downs, a refusé par e-mail de discuter de l’exposition de Smith, qu’elle a déclaré que les responsables du comté n’avaient pas examinée.

Mais Downs a cité les avantages de l’exemption Homestead du comté, qui, à des fins fiscales, réduit la valeur marchande des maisons des propriétaires qui en font la demande de 18 000 $. Cela profite proportionnellement davantage aux propriétaires de maisons de moindre valeur.

Cependant, l’exemption Homestead s’applique uniquement aux taxes de comté, qui sont inférieures aux taxes prélevées par les districts scolaires et les municipalités individuelles.

Downs a ajouté que le gel de l’évaluation (qu’elle a appelé «un système d’année de base») est bénéfique en ce qu’il «offre une prévisibilité et une durabilité aux taux d’imposition foncière qui profitent aux propriétaires».

Existe-t-il des solutions aux inégalités d’évaluation?

Un certain nombre d’États autorisent les municipalités à imposer des plafonds d’évaluation, ce qui limite le taux auquel une évaluation foncière peut augmenter chaque année. Howard a déclaré que ses recherches suggèrent que les plafonds peuvent réduire les inégalités raciales et ethniques dans les évaluations. Cependant, a-t-il ajouté, les plafonds d’évaluation pourraient également avoir des conséquences indésirables.

Troup a déclaré qu’une méthode différente qui semble prometteuse est quelque chose appelé «indices des prix des maisons à petite géographie». Cela implique de prendre les prix de vente réels des maisons dans une petite zone, par exemple un code postal, de calculer à quelle vitesse ils se développent et de baser de nouvelles évaluations sur ce chiffre. (Howard a déclaré que cela était faisable actuellement en utilisant des outils commerciaux tels que Zillow.)

“Il s’agit en quelque sorte d’une approche d’évaluation très transparente et très basée sur des règles qui, selon nous, peut également réduire les inégalités raciales et ethniques”, a-t-il déclaré.

Pour démontrer à quel point les maisons appartenant à des Noirs sont sous-évaluées, “Sed Valorem” comprend également une expérience distincte impliquant un autre propriétaire noir local.

Smith a commandé deux évaluations de sa maison, située à East Liberty. La première a été menée en présence de la propriétaire et de son mobilier, dont ses photos de famille et des masques sénégalais. La seconde a été réalisée avec une personne blanche se faisant passer pour le propriétaire de la maison, et tout décor pouvant se lire comme “noir” a été supprimé. Le résultat? La version « blanche » a été évaluée à 436 000 $, soit 9 % de plus que l’original identifié par les Noirs, pour une différence de 36 000 $. Dans la galerie du musée, Smith a empilé les biens du propriétaire, la plupart dans des boîtes en carton, au milieu du sol sous une bâche en plastique transparent.

“Il a montré la folie du système économique lorsqu’il s’agit de créer de la valeur”, a déclaré Megan Confer-Hammond, directrice exécutive du Fair Housing Partnership de Pittsburgh.

Bien que la discrimination en matière de logement soit une violation de la loi fédérale, de telles inégalités d’évaluation sont suffisamment répandues pour faire l’objet de Groupe de travail du président Biden sur l’évaluation des propriétés et l’équité en matière d’évaluation.

“Nous supprimons la richesse noire par le biais de nos systèmes, et non en raison d’une action d’un individu, mais en raison du racisme systémique qui donne à un individu noir un taux différent et inférieur à celui d’un individu blanc pour la même maison”, a déclaré Confer. -Hammond.

Smith a ajouté que pour l’évaluation «noire», les trois «maisons comparables» choisies par l’évaluateur étaient situées à East Liberty, qui est historiquement noire, tandis que deux des cinq maisons choisies par l’évaluateur pour la version «blanche» étaient situées à Highland. Park, qui est historiquement plus blanc.

L’exposition comprend également “50 Cent’s Cribs Appraisal”, une installation vidéo présentant une boucle de 10 minutes de séquences trafiquées des MTV Cribs 2007 sur le rappeur Curtis Jackson, alias 50 Cent. Le spectacle célèbre les maisons de riches célébrités. Jackson a acheté la propriété du Connecticut de 50 000 pieds carrés en 2003, pour 4,1 millions de dollars ; il l’a vendu en 2019, avec une perte de 1,2 million de dollars. Faisant écho à la version « blanche » de la maison East Liberty, Smith a effacé numériquement de la vidéo « toutes les instances de Blackness », y compris Jackson lui-même.

«Sed Valorem» se déroule jusqu’au 10 avril. Il fait partie de «faire maison ici», qui comprend également des installations distinctes de Gavin Benjamin, Naomi Chambers, Njaimeh Njie et Justin Emmanuel Dumas.

Plus d’informations sur l’exposition ici.

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