Un buste du Met Museum, qui aurait été pillé, est restitué à la Libye

Les pillards et les vandales ont pendant des décennies détruit Cyrène, une ville côtière qui était autrefois un port de la Grèce antique et qui fait maintenant partie de la Libye. Deux produits du pillage, des bustes en marbre volés dans les célèbres cimetières de la ville et récemment saisis par les enquêteurs, ont été renvoyés en Libye mercredi par le bureau du procureur du district de Manhattan.

Le plus important des deux objets, une sculpture de deuil d’une tête de femme voilée datant de 350 avant notre ère, lorsque la région était une colonie grecque le long de la Méditerranée, avait jusqu’en février été prêté au Metropolitan Museum of Art. D’une valeur d’environ 470 000 dollars, des responsables ont déclaré qu’il avait été saisi au Met en février après y avoir été depuis 1998.

Le Met a refusé d’identifier le prêteur, qui avait cherché à rester anonyme. Les autorités ont également refusé d’identifier le prêteur car elles ont déclaré que cela pourrait entraver une enquête en cours sur des antiquités pillées au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

Bien que les enquêteurs aient dit qu’il était nécessaire de garder vague l’histoire récente de l’ancien buste, ils ont dit qu’ils avaient pu identifier la tombe d’où l’objet, “Tête voilée d’une dame”, avait été prise – une située à la nécropole à Cyrène, près de l’actuel Shahat, en Libye.

Le domaine de Cyrène est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, celui qui a subi de lourds pillages dans les années 1980 et 1990. L’UNESCO a déclaré que les travaux scientifiques en cours dans la nécropole dans les années 1990 avaient été interrompus en raison des troubles et de l’instabilité gouvernementale.

Le deuxième objet est revenu mercredi en Libye, “Buste d’homme barbu”, d’une valeur d’environ 30 000 dollars, circulait sur le marché de l’art depuis des décennies et a été saisi ce mois-ci, mais les enquêteurs n’ont pas révélé d’où. La Libye a annoncé qu’elle exposerait les deux objets.

Procureur du district de Manhattan, Alvin L. Bragg Jr. a déclaré dans un communiqué que les artefacts sont “des fenêtres sur des milliers d’années de culture et méritent d’être renvoyés dans leur pays d’origine”.

De nombreux artefacts volés à Cyrène étaient des statues et des bustes de femmes, voilées dans un style hellénistique populaire. En décembre 2019, par exemple, le Department of Homeland Security a saisi une statue funéraire féminine voilée dans une galerie de Manhattan qui l’avait mise en vente en ligne pour plus de 500 000 $. Cette même année, le département a restitué à la Libye un autre buste de femme voilée qui avait été saisi chez un dealer du Queens en 2008.

Les enquêteurs ont déclaré que le buste saisi au Met avait été sorti clandestinement de Libye et en Égypte par Emile Saad qui avait été expédié en 2000 en Égypte pour trafic d’antiquités et est décédé depuis.

Scott R. Wilson, un avocat du prêteur du buste au Met, a déclaré que son client n’avait eu connaissance d’aucun problème concernant la provenance de la sculpture lors de son achat.

“Le prêteur est satisfait que l’œuvre reste exposée au public en toute sécurité”, a déclaré Wilson dans un communiqué, ajoutant que de telles saisies pourraient avoir “un effet dissuasif sur les prêts” par les collectionneurs. “Conduire des travaux qui circulent déjà sur le marché souterrain et hors de la vue du public”, poursuit le communiqué, “est un résultat que personne ne veut”.

Les enquêteurs ont déclaré que le buste prêté au Met était apparu sur le marché international de l’art en 1997 montrant “des signes révélateurs de pillage tels que de la terre à la surface et de nouveaux éclats à la base et dans le voile”.

Le musée a publié une déclaration qui disait : “Le Met a pleinement soutenu l’enquête du bureau du procureur du district de Manhattan et le retour de l’objet en Libye.”

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