Melvin Edwards, Sam Gilliam et William T. Williams : artistes abstraits et vieux amis

Qu’est-ce qui explique la durée et la profondeur de votre amitié ?

Melvin Edwards : Eh bien, vous savez, je suis du genre à prendre les choses pour acquises. Il était facile d’être amis avec eux, et c’était tout. A chaque fois qu’on se retrouvait, on s’amusait, on se parlait. Vous savez, on s’est disputé, on a discuté, on avait des différends.

Sam Gilliam : Disons que ce sont mes partenaires créatifs. J’aime vraiment le travail de Mel et de Bill, et chaque fois que nous travaillons ensemble, cela nous rend compétitifs, et donc de ne pas être surpassés par l’autre. Je suis toujours excité chaque fois que j’ai l’occasion d’exposer avec eux parce que je vais proposer quelque chose de spécial. C’est parce que je sais que si je ne le fais pas… comme dirait Mel, il faudrait porter des chaussures rouges pour nous suivre !

MOI: sont ça peut aller de tellement de façons parce que vous parlez d’un ensemble de relations qui ont commencé dans les années 60. Et c’était il y a 60 ans. C’est encyclopédique, franchement. Et nous avons tous fait tellement de chemin avec ça. Tu sais, quand tu donnes le ballon à Willie, tu ne sais pas où il va. Vous levez les yeux et dites : ‘Eh bien, attendez une minute. Il vient de marquer. Vous connaissez? Et c’est comme ça : avoir confiance l’un en l’autre, que nos capacités et nos intentions vont fonctionner.

William T.Williams : Je pense qu’une partie de notre amitié éternelle a beaucoup à voir avec des intérêts communs et le sentiment qu’il y a beaucoup à faire. Sam était à Washington. Mel et moi étions à New York. Et au fil des ans, il y a eu un dialogue constant, soit par téléphone, soit, parfois littéralement, en se rencontrant à mi-chemin vers le bas. Sam viendrait à Baltimore ; on descendait à Baltimore, on y déjeunait et on se rencontrait à propos d’une exposition ou de quelques idées qu’on avait. C’est une amitié qui a dépassé le monde de l’art, et une interconnexion de trois êtres humains qui avait beaucoup à voir avec l’art, mais qui avait plus à voir avec les trois individus en tant que personnes. Un sens de leurs aspirations, de leurs points communs et juste s’amuser ensemble.

MOI: Je me moquais de Sam l’autre jour parce que je me souviens quand il jouait au tennis. Il était pratiquement un mondain du tennis à Washington. Je n’ai jamais joué. J’adore courir cinq mètres et assommer quelqu’un. Ça veut dire que j’étais footballeur. Je sais que Willie était impliqué dans l’athlétisme et qu’il était un sauteur en largeur. Ce sont donc des choses que nous avons découvertes les unes sur les autres au fil des ans. Taquiner et parler est naturel. Cet art visuel était notre arène – eh bien, nous avons élaboré nos propres variations. Et puis, quand nous nous sommes rencontrés, nous avons trouvé des moyens pour que cela fonctionne [together].

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