Les drones australiens SkyGuardian abattus par des cybers épicés

Image : Matt Cardy/Getty Images

Le gouvernement australien a annulé le programme de drones armés SkyGuardian pour la Royal Australian Air Force. Le financement est redirigé vers le REDSPICE nouvellement annoncé programme de cybersécurité et de renseignement.

REDSPICE, le programme Resilience, Effects, Defence, Space, Intelligence, Cyber ​​​​and Enablers, est un volet phare du budget fédéral annoncé mardi.

Le programme vise à doubler les effectifs de la Direction australienne des transmissions (ASD) au cours des quatre prochaines années, créant quelque 1 900 nouveaux emplois. Le budget total du programme est de 9,9 milliards de dollars australiens au cours de la prochaine décennie, renforçant à la fois les cybercapacités offensives et défensives.

“Il s’agit du plus gros investissement jamais réalisé dans la cyberpréparation de l’Australie”, a déclaré le trésorier Josh Frydenberg.

Cependant, dans les estimations du Sénat de vendredi, les responsables de la défense ont confirmé que peu de ces fonds étaient de l’argent frais.

Sur le total de 9,9 milliards de dollars australiens, seuls 4,2 milliards de dollars australiens doivent être dépensés au cours de la période d’estimation prévisionnelle de quatre ans jusqu’en 2025-2026. Et sur ce montant, seuls 588,5 millions de dollars australiens environ constituent un nouveau financement.

Une grande partie du financement existant proviendra du projet désormais annulé AIR 7003, un programme prévu de 1,3 milliard de dollars australiens pour développer un système d’avion armé télépiloté.

En novembre 2019, le gouvernement avait confirmé La plate-forme préférée de cette défense était le General Atomics MQ-9B SkyGuardian, une variante du drone Predator B connu au Royaume-Uni sous le nom de Protector.

L’AIR 7003 devait être examinée par le gouvernement au cours de l’exercice 2021-22 en cours.

Selon Reporter de la défense en Asie-PacifiqueGeneral Atomics avait proposé de développer un centre de services multinational à Adélaïde.

“La société a probablement dépensé environ 30 millions de dollars pour le projet sur une décennie et est susceptible de récupérer un seul centime”, a écrit l’éditeur Kym Bergmann.

“Les rares informations disponibles indiquent que le ministre de la Défense, Peter Dutton, a demandé au ministère d’identifier les projets qui doivent être annulés afin de libérer des fonds pour embaucher plus de personnel, en particulier à l’appui de l’annonce sur la cybersécurité.”

Selon des responsables de la défense, environ 10 millions de dollars australiens avaient été dépensés pour AIR 7003 avant son annulation.

Le reste du financement REDSPICE provient d’autres projets annulés. Cela comprend environ 3 milliards de dollars australiens de financement « à la fois non approuvé et approuvé » qui avaient été attribués aux sous-marins de classe Attack désormais annulés, au programme SEA 1000 Future Submarine, et environ 236 millions de dollars australiens pour « un projet de remédiation des TIC autour de la modernisation et de la mobilité ». “.

Les fonds proviennent également de projets ASD précédemment planifiés qui font maintenant partie de REDSPICE.

Les témoins avant les estimations de vendredi matin n’ont pas été en mesure de faire la lumière sur l’origine du nom REDSPICE.

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