L’artiste de LA construit une archive de portraits noirs américains

L’artiste Adam Davis pose pour un autoportrait.

(Adam Davis)

“Quand les gens me demandaient, ‘Qu’est-ce que tu photographies?’ J’avais l’habitude de dire « tout », dit l’artiste Adam Davis. «Mais maintenant, je leur dis simplement:« Les Noirs. Je photographie surtout des Noirs. Et ils deviennent tendus.

Un coordinateur de production pour la librairie LA appartenant à des Noirs Club des réparations, Davis, artiste et éducateur, utilise le médium révolu du portrait en ferrotype dans son travail. Pour sa deuxième exposition personnelle, «Magie noire“, Davis a épinglé 54 de ces images ferrotypes sur des murs blancs. Les portraits ont capturé les visages de la communauté de Davis, aux côtés de jeux de cartes et de planches à roulettes personnalisés. L’émulsion vieillie du processus de développement unique du médium crée un halo de vignette distinctif autour des sujets de Davis.

Comme photographe James Van Der Zee, qui a autrefois fait la chronique des habitants de Harlem, Davis adopte une approche réfléchie pour documenter ses contemporains, posant des individus pour des portraits qui célèbrent leur beauté intrinsèque. “Mon premier spectacle [‘People Of Paradise’] est-ce que je demandais ‘Où sont les Noirs ?’, dit-il, ‘Black Magiccélèbre le peuple noir.

Après avoir montré ses portraits en novembre au Byrd Museum, un nouvel espace d’art à Mid-City, Davis a organisé une atelier de photographie ferrotype chez Photodom, un magasin d’appareils photo appartenant à des Noirs à Brooklyn. Davis se lance maintenant dans une visiter des villes historiquement noires des États-Unis, avec des arrêts à Cleveland, Detroit, Chicago et Tulsa. Il animera des séances de portraits en ferrotype pop-up dans sa quête pour réaliser 20 000 portraits en ferrotype de Noirs américains – l’une des plus grandes archives contemporaines de portraits noirs américains à ce jour.

Des rangées de portraits en ferrotype de Noirs américains sont visibles sur une affiche promotionnelle

L’affiche du spectacle “Black Magic” d’Adam Davis.

(Adam Davis)

Dans la semaine précédant l’ouverture du Byrd Museum, Davis me rencontre au bungalow Mid-City qu’il partage avec son partenaire, Kai Daniels, un artiste et activiste. Un étang babille devant la fenêtre et un jardin de plantes succulentes monte pour réclamer les murs en bois. Le couple a emménagé dans leur maison à St. Elmo Village, une colonie artistique communautaire détenue et exploitée par des Noirs de 55 ans, à peine deux semaines avant la pandémie de COVID-19.

Dans les mois incertains qui ont suivi, Davis s’est retiré dans la chambre noire qui se trouve juste devant sa porte d’entrée. La chambre noire et les terrains de la colonie étaient la vision du photographe et muraliste Roderick Sykes, qui, en 1969, à l’âge de 18 ans, a emménagé avec la mission de créer une enclave créative florissante au sein de l’étalement urbain. En 2020, Sykes était au crépuscule de sa vie, vivant tranquillement avec la maladie d’Alzheimer à quelques chalets de Davis et Daniels. Daniels avait grandi jusqu’au St. Communauté Elmo — Sykes et sa femme, l’artiste et administratrice Jacqueline Alexander-Sykes, étaient une sorte de famille élargie pour elle, dit-elle.

Lorsque Davis a déménagé dans le quartier, Sykes n’était plus en mesure de communiquer; Davis dit qu’il en est venu à comprendre la gravité de l’héritage de Sykes grâce au travail qu’il a laissé derrière lui – des estampes et des croquis cachés dans les tiroirs du bureau de la chambre noire. “Dans ma tête, je pensais : ‘quand je mourrai, c’est le bar'”, se souvient Davis. “Si je n’ai pas cette quantité de travail et que j’ai touché autant de personnes…” Il s’interrompt un instant, secouant légèrement la tête, “Ouais, comme si j’étais assis dans la plus grande œuvre d’art de ce type. Ça va me faire p— pleurer.

Davis, qui est né en 1994, partage son temps entre sa maison familiale à Long Island et la paroisse de son père à Brooklyn en grandissant. Le père de Davis, un prédicateur, a pris la photographie comme passe-temps et a pris des photos de Davis et de leur famille d’église. Sa mère était enseignante. Davis attribue sa carrière dans l’art et l’éducation à son accès précoce à la créativité.

En 2016, Davis a quitté New York pour Los Angeles, une nouvelle ville avec peu de communauté familière. “Je me demandais : ‘Où sont les Noirs ?’ Je ne connaissais aucun Noir, je ne connaissais personne qui me ressemblait », se souvient-il. Davis a ensuite commencé à créer une série de photos d’individus noirs tenant des oiseaux de paradis, comprenant finalement sa première exposition, “People of Paradise”.

Deux sujets posent pour un portrait avec des oiseaux de paradis.

Chrystal Brooks, en bas à gauche, et Chrystian Brooks, en haut à droite, posent pour un portrait dans la série “People of Paradise” d’Adam Davis.

(Adam Davis)

Pendant la pandémie, Davis a appris par lui-même comment développer un film. Il s’est intéressé à la méthode de fabrication d’images des années 1820 appelée photographie au collodion sur plaque humide, ou ferrotype. Il a testé et exécuté des concepts pour ce qui allait devenir sa prochaine exposition – invitant des amis et des membres de la communauté au complexe pour capturer leurs portraits sur ferrotype. En fin de compte, 100 personnes se retrouveraient assises pour des portraits.

La chambre noire est devenue un sanctuaire pour Davis, en particulier pendant le bouleversement de COVID-19. Pendant la pandémie, Davis a perdu plusieurs êtres chers. “Cette pièce signifie beaucoup”, dit-il à propos de la chambre noire. “J’y allais et je ne faisais que picer la dépression, picer les pensées suicidaires, comme crier du haut de mes poumons et personne ne pouvait m’entendre. Je pourrais simplement y entrer et disparaître », dit-il.

Tout en traitant leur chagrin, Davis et Daniels ont décidé de décamper à Oaxaca, au Mexique, en décembre 2020. Enfermée à Oaxaca, Daniels a pratiquement suivi ses cours de maîtrise au Southern California Institute of Architecture. Elle a suivi un cours de Kahlil Joseph centré sur le concept de propriété de la ville noire et ce à quoi cela peut ressembler d’un point de vue architectural et anthropologique. « Vous ne pouvez pas parler d’art et de culture à Los Angeles sans mentionner Kahlil Joseph », explique Davis. “Il a enseigné [the class] comment faire mon œuvre d’art préférée [BLKNWS, a video installation] et j’étais comme, ‘Bébé, j’ai appris à savoir comment il fait ça.’ » Daniels a commencé à transmettre à Davis des enregistrements de ses sessions de cours.

Lorsque Davis est retourné à Los Angeles, il a regardé les portraits en ferrotype qu’il avait pris tout au long de la pandémie avec un intérêt renouvelé. Davis a commencé à imaginer un monde futur, un monde où les ferrotypes ressemblaient à des “cartes d’identité futuristes”. Il a sélectionné 54 portraits : le nombre de cartes dans un jeu (jokers inclus). Dans le catalogue de l’exposition « Black Magic », Davis écrit : « Ce qui n’était autrefois qu’un exercice de curiosité et de discipline s’est transformé en cette célébration de toutes les personnes et de tous les lieux extraordinaires qui me sont chers.

Une main déploie des cartes représentant des portraits en ferrotype.

Un jeu de cartes créé par Adam Davis pour son émission “Black Magic”.

(Adam Davis)

Parallèlement à l’exposition et au livre, il crée une série de vidéos promotionnelles, rendant hommage au format vidéo à deux canaux signature de Joseph. “Certaines des invites de la classe visaient simplement à imaginer l’avenir et à documenter le mouvement – capturer des lieux à travers Blackness”, dit-il. “Cela m’a vraiment forcé à sortir des sentiers battus dans lesquels j’étais. Je me mets à la place de quelqu’un qui fait des films.

En avril 2021, Sykes a succombé à sa bataille de plusieurs années contre la maladie d’Alzheimer. Davis a canalisé la résolution de Sykes alors qu’il cherchait un lieu pour sa vision, rappelant comment Sykes avait décrit son approche de la création artistique : “N’attendez pas leur validation et ils… C’est ce que vous pouvez faire avec ce que vous avoir, aujourd’hui est le meilleur jour. Hier est parti et demain n’est pas encore arrivé.

Lorsque le projet d’exposer “Black Magic” dans un espace de rêve a échoué, Davis a contacté Brittany Byrd, une jeune artiste, styliste, influenceuse et propriétaire du Byrd Museum. Byrd est une récente diplômée de Parsons et, comme Davis, a connu des revers au fil des ans tout en poursuivant sa vision artistique. “Quand on m’a dit:” Vous n’êtes pas assez noir pour faire les choses que vous voulez faire dans l’art “, c’est à ce moment-là que j’ai arrêté de chercher la validation”, dit-elle. Lorsque Davis l’a approchée avec le jeu pour “Black Magic”, elle savait que son travail convenait à l’espace.

Un sujet photo avec de grandes créoles

Sydney N. Sweeney pose pour un portrait en ferrotype d’Adam Davis.

(Adam Davis)

Avec “Black Magic”, Davis imagine un avenir qui centre et célèbre les individus et la culture noirs. Pour ce faire, dit-il, il a dû démêler ses propres expériences et critiquer les domaines qu’il perçoit comme régressifs au sein de la communauté. « On ne peut pas parler d’afrofuturisme sans parler de queerness », explique-t-il. Davis a commencé à réfléchir à sa propre relation avec l’homosexualité en réalisant les portraits de Black Magic » et a également réalisé une majorité de ses sujets dans la série identifiés comme LGBTQ. “Ce serait un mauvais service.” [not to talk about it] et de manière réaliste, ce serait un mensonge.

Ce printemps, Davis passera deux semaines dans chaque ville qu’il visitera lors de sa tournée de ferrotype. “Ce n’est pas un pop-up,” dit-il. “C’est un spectacle et sortir.” Davis réalisera deux portraits de chaque personne qui pose pour un portrait, en gardant un pour ses archives (et sa future exposition) et en donnant l’autre au sujet ; “un artefact de leur existence”, il l’appelle.

Davis espère réaliser 500 portraits lors de cette tournée, ce qui mettra un frein à son ambitieuse quête de 20 000 portraits. “Si vous vous présentez et que vous êtes noir”, dit-il. “vous obtenez un portrait.”

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