Joie et terreur coexistent dans les peintures troublantes de Vian Sora

LOUISVILLE, KY — Ce que vous criez dans les bois résonne en retour, le titre d’un nouveau spectacle de Vian Sora, est la traduction d’un proverbe allemand qui signifie quelque chose comme “Ce qui se passe revient”. En un mot, le karma. Ensemble, les 20 peintures exposées semblent lourdes de l’accumulation de l’histoire : cycles karmiques de violence, de peste et de mort. (Sora, qui est née à Bagdad, est restée dans la ville pendant de multiples guerres, dont l’invasion américaine de 2003, avant d’émigrer.) Et pourtant, l’œuvre chante également avec la présence tout aussi constante de la croissance, de la renaissance et de la nouvelle vie.

Sora superpose ses toiles à la peinture en aérosol et à l’acrylique, dans divers pigments et en utilisant une variété de pinceaux, d’éponges et d’outils, pour créer ses œuvres principalement abstraites. À cette cacophonie de couleurs, elle ajoute une application opaque de peinture d’une seule couleur (parfois deux) pour sculpter des formes, mettant en avant la couche de base. Plus récemment, son travail a viré au figuratif, avec des formes ressemblant à des membres désincarnés, des têtes, des animaux, des plantes et des organes émergeant de l’abstraction.

Vian Sora, « Traversées » (2022), huile sur toile, 48 x 60 pouces

Trois tableaux près de l’entrée de la galerie évoquent un paysage désertique, à la fois moderne et ancien. Une palette de brun foncé, de noir, d’ocre et de gris génère des textures qui ressemblent à des os fossilisés, des peaux d’animaux, du grain de bois et des nuages ​​​​gazeux; Le pinceau bleu clair et azur crée des formes en blocs et arrondies et des suggestions d’un ciel clair du désert. Le communiqué de presse indique que l’œuvre de l’exposition a été éclairée par la résidence de Sora à Berlin en 2021 ainsi que par des peintures comme « The Pipes of Pan » de Picasso en 1923 ; En effet, les personnages de “Outerworld I” et “Outerworld II” (tous deux de 2022) rappellent la scène méditerranéenne idyllique de Picasso de l’Antiquité classique. Sora est sensible aux conséquences esthétiques de la guerre : l’art et les artefacts anciens qui sont perdus ou détruits, non seulement en Irak, mais à Berlin et, plus récemment, à Kiev, ainsi que dans d’innombrables autres villes. L’histoire se répète, les pertes s’accumulent.

Trois grandes œuvres occupant un terrain plus nébuleux, avec des pans de noir, de bleu, de blanc et d’or qui évoquent des masses tourbillonnantes de poussière interstellaire. Mais on ne sait pas si les scènes qui sont construites à partir de cette confusion cosmique sont des visions du monde post-apocalyptique ou un paradis perdu. Dans « Rhapsody » (2022), au moins trois figures peinent à émerger du chaos primordial — une main, un pied et, en haut à gauche de la toile, une figure humaine aux bras levés, aspergée d’un cri extatique de peinture dorée métallisée. À droite, un autre corps semble être plié en deux, des gouttes roses et rouges coulant de sa tête et de sa poitrine. Cette capacité à résider dans la joie et la terreur à parts égales donne aux peintures leur pouvoir troublant, une reconnaissance brutale que la création coexiste avec la destruction.

Vian Sora, « Rhapsody » (2022), huile sur toile, 48 x 60 pouces
Vian Sora, “Outerworld I” (2022), huile sur toile, 60 x 48 pouces

Les corps de « Traverses » (2022) sont plus définis, mais les relations entre eux sont plus ambiguës. Deux sont dans une mer ou une rivière (à la recherche de corps ou de nourriture ?), tandis qu’un autre est assis au bord de l’eau avec les bras levés (en signe d’accueil ou de reddition ?). Au premier plan, un personnage assis contemple ce qui pourrait être un papillon ; un merle mort gît sur le sol derrière elle. Un petit objet ressemblant à une feuille plane dans le ciel au-dessus d’elle – une comète flamboyante ou simplement un oiseau à plumes orange ? Le communiqué de presse offre une autre possibilité : alors qu’il était à Berlin, Sora fréquentait le parc Fritz Schloß, où un Trummerfrauen commémore les femmes allemandes qui ont nettoyé leurs villes des décombres au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Sora a peut-être transporté ces ouvriers dans sa ville natale de Bagdad, sur les rives du Tigre, alors qu’ils participent à cet acte de reconstruction communautaire.

Dans un couloir adjacent, sept œuvres plus petites composent un agréable dégradé de bleus, de violets et de roses plus doux. Deux en particulier m’ont frappé: “Pink Field Study” et “Moabit Study” (tous deux de 2021), les plus abstraits du groupe, présentent des zones de noir et de vert kelly au milieu de magnifiques étendues de pêche, de violet, de violet et de lavande. Avec une intervention picturale minimale sur la couche de base, les œuvres semblent détendues et ouvertes, comme si Sora s’autorisait de brefs moments de pur plaisir esthétique. Des traits arqués et brossés à sec de violet foncé sont visibles dans les deux, des gestes qui résistent à la marque tendue de ses autres pièces. «Moabit Study», en particulier, ressemble à une œuvre qui se déroule, qui est encore en train de devenir. En abandonnant un certain contrôle, Sora atteint une mesure d’espoir : si rien n’est réglé et déterminé, tout résultat est encore possible – certainement une idée des plus bienvenues en ces temps les plus incertains.

Vian Sora, « Moabit Study » (2021), acrylique et encre de Chine sur papier, 34 x 27 pouces

Vian Sora : Ce que vous criez dans les bois résonne Continue à la Moremen Gallery (710 West Main Street, Louisville, Kentucky) jusqu’au 2 avril. L’exposition était organisée par la galerie.

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