Découvrez STARKIDS, la réponse insensée de Tokyo à la montée de l’hyperpop

Dans un court métrage exclusif, le cinéaste Jeremy Rubier apprend à connaître chaque membre du groupe et pourquoi ils sont prêts pour renommée mondiale

Dans la vidéo de “Flash” des STARKIDS, chaque membre du groupe basé à Tokyo renverse quelques canettes du cocktail bon marché à 9 % Strong Zero (“essentiellement du poison”) et s’évanouit dans la rue. En arrivant, ils se retrouvent au centre d’une rave, entassés parmi des corps en sueur et des lumières pulsantes – la toile de fond parfaite pour leur marque chaotique d’hyperpop hardcore et bilingue.

“Ils ont loué un club pendant quatre heures”, explique le cinéaste Jeremy Rubier, qui a réalisé les visuels “Flash”. « Et ils avaient toutes ces idées stupides. Et j’étais comme, ils sont brillants. Ils s’amusent juste. Ils ne sont pas sur leurs téléphones portables, ils ne font pas partie de la culture TikTok. Ils sont juste réels. Habituellement, lorsque vous créez une fausse scène de fête, c’est super difficile, mais ces gars ont invité 40 de leurs amis et ils ont fait rage plus que je n’en ai jamais vu auparavant.

Rubier était tellement pris par l’énergie folle du groupe qu’il voulait plonger plus profondément dans leur monde. Le résultat? Un documentaire d’une demi-heure qui montre une journée dans la vie de chaque membre, aboutissant à un spectacle pour un “énorme club plein de fanatiques”. Si vous n’avez jamais entendu parler de STARKIDS, cependant, vous n’êtes pas seul – malgré leur renommée underground au Japon, le groupe n’est pas encore devenu mondial.

Un peu de contexte, alors. Composé de Space Boy, du producteur principal Benxni, Tahiti, Espeon, Lil Roar et Levi, STARKIDS a commencé avec deux amis d’enfance d’Hawaï (Space Boy et Espeon), qui ont d’abord collaboré avec des artistes japonais (tels que Tahiti) sur Soundcloud. Leurs mondes se sont encore heurtés après que les deux musiciens américains ont déménagé à Tokyo, se liant au reste du groupe par le biais d’amis d’amis ou de rebondissements aléatoires du destin.

Après deux ans passés ensemble, les STARKIDS se décrivent comme une « famille » et des « meilleurs amis », réunis par l’acte de foi et la vision du bricolage qui les ont conduits au Japon. Leur refus de faire les choses selon le livre se retrouve également dans leur art. Leurs rythmes inspirés des jeux vidéo – échantillonnant tout de Zelda et Mario aux mèmes “Deez Nuts” – sont l’œuvre de producteurs autodidactes, tandis que leurs paroles sont remplies d’obsessions d’anime et de dépendance aux boissons énergisantes. Dans le documentaire de Rubier, on voit même le groupe coudre ses propres tenues de scène.

“Ils ressemblent à des personnages d’anime”, ajoute le cinéaste. « Ils sont libres de faire ce qu’ils veulent de leur image. Ils font ce qu’ils veulent putain.

Une partie de cette liberté réside dans le fait de ne pas être signé sur un label en ce moment. “Nous ne sommes pas influencés par les labels ou ce qui est populaire dans l’industrie”, déclare Benxni dans le documentaire. “Nous faisons simplement ce que nous faisons parce que nous aimons ce que nous faisons.” En plus de boire Strong Zero et de faire rage avec leurs amis, cela implique de s’apprendre à faire de la musique dans leurs chambres respectives, à collectionner des pistolets jouets ou – dans le cas de Benxni – à retourner dans le pittoresque village de pêcheurs où il a grandi, pour méditer.

Ils sont peut-être indépendants pour le moment, mais STARKIDS a un potentiel international. Rappant en anglais et en japonais, ils représentent “un pont entre la culture occidentale et orientale qui devait exister”, dit Rubier, espérant que ce documentaire pourrait susciter un fandom au-delà de Tokyo. “Ils sont au Japon, ils font de la musique japonaise, mais je veux vraiment que les enfants à l’étranger baisent avec eux, les suivent, veuillent faire de la musique avec eux.”

Le groupe lui-même est tout aussi ambitieux. Vers la fin du film, chaque membre évoque ses rêves d’avenir : “partir à l’étranger avec les garçons”, intensifier la production et sortir plusieurs albums par an, gagner assez d’argent pour emménager ensemble dans une maison. “Mon rêve pour le groupe est d’être ensemble, pour toujours”, déclare Space Boy, expliquant le nom : “Pour toujours des stars et pour toujours des enfants”.

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