Dans les œufs de pysanky ukrainiens, les gens trouvent un moyen d’aider

“Je sais que ce n’est qu’une légende”, m’a dit Cheeseman lors d’une soirée récente. “Je sais que ce n’est qu’une histoire. Mais il y a quelque chose de profond là-dedans pour moi.

Elle a entendu cette légende de sa mère, qui l’a entendue de sa mère, et un samedi de mars, Cheeseman l’a partagée avec une salle remplie de personnes qui ont assisté à un atelier en Virginie pour apprendre à fabriquer des œufs richement décorés, appelés pysanky. .

“Nous devons en faire autant que possible car tant de personnes sont déplacées et ne peuvent pas en faire cette année”, a déclaré Cheeseman à ceux qui se sont réunis ce jour-là. “Si cette légende est vraie, alors c’est notre travail d’en faire autant que nous pouvons garder le mal à distance.”

Après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, Cheeseman savait qu’elle ne pouvait pas faire grand-chose depuis la Virginie du Nord, mais elle savait aussi qu’elle ne pouvait rien faire. Ses grands-parents décédés du côté de sa mère étaient tous deux ukrainiens et son grand-père a grandi là-bas. La famille a encore des parents qui vivent dans l’ouest de l’Ukraine. Ils ont transformé une école en abri pour héberger les personnes qui ont été forcées de fuir des zones plus dangereuses.

Réalisant que Pâques approchait, Cheeseman a envoyé un e-mail à l’église épiscopale Holy Cross à Dunn Loring et lui a demandé si elle pouvait organiser un atelier pysanky. Elle avait organisé l’atelier dans le passé, mais cette fois, a-t-elle expliqué, elle voulait utiliser l’événement pour collecter des fonds qui serviraient à aider les Ukrainiens.

“Chaque fois m’a semblé très importante, mais cette année m’a semblé très urgente”, dit-elle. “Je voulais faire quelque chose pour aider, et c’était la seule façon dont je savais comment aider.”

Les œufs Pysanky sont des démonstrations complexes de patience et de créativité. Ils prennent du temps et des soins (surtout depuis le feu est impliqué) pour terminer. Une personne n’a qu’à les regarder pour le voir.

Mais les gens qui ont embrassé l’art, que ce soit dans le cadre de leur héritage ou comme un intérêt découvert, savent aussi ceci : il y a des couches de symbolisme impliquées dans leur création. Les dessins sont “écrits” avec de la cire d’abeille, pas peints, et chaque œuf raconte une histoire. Tout, des couleurs des colorants aux images représentées, a un sens. Une forme pourrait être un plaidoyer pour la fertilité et une autre une prière pour la protection.

Si vous parlez à une personne qui a passé des années à créer des œufs pysanky, elle vous dira tout cela, probablement avec enthousiasme.

Ils vous diront probablement aussi que les faire cette année semble plus important que jamais.

“La création de ces œufs a définitivement pris une nouvelle signification pour moi”, déclare Diane Smalls. « Je ne suis pas Ukrainienne, mais cette forme d’art a beaucoup apporté à ma vie. Je sentais que je devais faire quelque chose pour aider et soutenir l’Ukraine. Je suis dans une belle communauté d’artistes pysanky. Nous essayons tous de faire notre part. »

Smalls, qui vivait dans le nord de la Virginie avant de déménager récemment en Californie, vend les œufs via Etsy et reverse la moitié de ses bénéfices à World Central Kitchen, qui fournit des repas aux familles ukrainiennes.

Coreen Weilminster, qui enseigne le pysanky dans le Maryland, a collecté plus de 1 500 $ pour World Central Kitchen grâce à une collecte de fonds en ligne qu’elle a mise en place. Lorsqu’elle donne des cours, elle partage également l’histoire de cette créature enchaînée qui attend que les gens arrêtent de fabriquer des œufs. Elle dit aux participants qu’ils “sauvent le monde, un œuf à la fois”.

L’artiste Sarah Bachinger a lancé le projet Pysanky For Peace dans le but de créer et de collecter 100 000 œufs de pysanky afin de collecter des fonds pour les efforts humanitaires en Ukraine et de faire connaître la tradition. UNE site internet du projet Propose des dates pour les ateliers à venir, une galerie de photos des œufs qui ont contribué jusqu’à présent et une page qui décrit l’histoire de pysanky, y compris comment la forme d’art aurait été perdue si elle n’avait été prise que par la Russie.

“Pendant l’ère soviétique – la Russie a interdit la pratique en Ukraine alors que Staline était déterminé à éliminer toutes les religions et pratiques religieuses et les symboles de la foi”, lit-on sur cette page. “Pendant cette période, aucune preuve de pysanka n’existait, aucune exposition ou aucun livre sur le sujet. Certaines familles pratiquaient encore cet art en secret, sachant qu’elles pouvaient être tuées si elles étaient prises. … Cependant, l’art et la pratique ont été protégés et maintenus en vie par la diaspora ukrainienne aux États-Unis et au Canada pendant cette période et sont finalement revenus en Ukraine.

La première fois que j’ai rencontré des œufs ukrainiens, c’était à Virginia Tech dans les semaines après qu’un étudiant ait tiré et tué 32 personnes, puis lui-même. Des gens du monde entier envoyaient des cadeaux sur le campus en signe de soutien et de chagrin partagé. Certains de ces éléments ont été mis de côté et stockés dans le cadre d’archives. Ils comprenaient des milliers de grues en papier origami, des drapeaux de prière et 32 ​​œufs pysanky, chacun portant le nom d’une victime. La personne qui les a envoyés a joint une note qui commençait : « Les œufs symbolisent la promesse d’une nouvelle vie, mais ils sont aussi tellement, tellement fragiles.

“Chaque œuf est considéré comme une prière, donc c’était 32 prières”, dit la mère de Cheeseman, Chris Terpak-Malm, quand je lui en parle. “Quelqu’un a mis tout son cœur là-dedans quand il a fait ces œufs.”

Terpak-Malm, qui vit dans le nord de la Virginie, a appris le pysanky de sa mère et enseigne cet art aux habitants de la région depuis des décennies. Elle a enseigné à ses enfants et à ses petits-enfants. Elle a enseigné à ses amis et à sa communauté ecclésiale. Elle a enseigné à des étrangers.

Récemment, elle et sa fille aînée, Kalyna Watts, ont organisé un atelier pysanky dans une école primaire du comté de Fairfax. Ils ont aidé les élèves de la classe de quatrième année de la fille de Watts à créer leurs propres créations.

Le vendredi précédent, Terpak-Malm a invité des amis chez elle pour faire des œufs pysanky. Puis ce samedi-là, elle a aidé Cheeseman à organiser l’atelier de l’église. Deux douzaines de participants et six bénévoles ont assisté à l’événement, qui a permis d’amasser plus de 2 700 $, un montant qui a largement dépassé les attentes de Cheeseman. Elle avait demandé aux participants d’envisager de faire un don de 20 $ chacun.

Encouragés par le succès de l’événement, les deux prévoient de tenir un autre atelier à l’église le 9 avril. Terpak-Malm dit qu’elle et ses filles ont également discuté de trouver plus d’occasions de partager la tradition avec les gens.

“Nous voulons enseigner au plus grand nombre le pysanky, cette forme d’art, que l’Ukraine existe, que l’Ukraine a une longue et ancienne culture de faire les choses, que nous ne sommes pas russes”, dit-elle. “Nous voulons juste garder l’Ukraine dans le cœur et l’esprit de tout le monde au cours de cette année, car ce n’est pas une bataille d’un jour. C’est un siège. C’est le Kremlin qui essaie de transformer l’Ukraine en décombres.

La plupart de sa vie, chaque fois qu’elle mentionnait l’Ukraine, Terpak-Malm devait expliquer où elle existait sur une carte. Maintenant, les gens savent où il se trouve et elle espère qu’ils continueront à prêter attention à ce qui s’y passe.

Son père, Michael Terpak, a grandi en Ukraine, a travaillé pour Voice of America et a écrit un mémoire qu’il a publié en 1998. Ces dernières semaines, les membres de la famille en ont partagé un paragraphe : fait que l’Ukraine, presque totalement unie, est devenue libre. Son avenir est entre ses mains. Elle est égale parmi ses égales à la fois dans la paix et dans sa volonté de défendre cette paix dans le monde.

Alors que Cheeseman le lit à haute voix le soir où nous parlons, sa voix se brise.

“Il avait un tel espoir”, dit-elle.

Cette année, deux membres de la famille que son grand-père n’a jamais rencontrés ont fait leurs premiers œufs de pysanky. L’une était la fille de 2 ans de Cheeseman, et l’autre était son neveu de presque 2 ans. Les dessins des tout-petits n’étaient que des gribouillis, mais ils servaient leur but. Ils ont aidé à resserrer un peu ces chaînes.

« Les mythes sont des mythes », dit Terpak-Malm. “Mais j’aime l’idée que nous pouvons garder le mal à distance. Si les gens fabriquent des œufs et que tout leur monde est ce petit œuf fragile, c’est presque existentiel. Vous vous rendez compte qu’il y a tellement plus dans le monde que vous, et peut-être que nous pouvons l’influencer un peu.

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