Comment l’artiste Marcia Resnick a poussé la photographie à ses limites conceptuelles – ARTnews.com

Pour l’artiste Marcia Resnick, une photographie n’est pas une chose statique, c’est un échange, une performance, une réalité sélectivement rendue. Ses images racontent une histoire étroitement chorégraphiée, révélant une vision du monde centrée sur l’exposition et la moquerie des absurdités de la vie. “L’art que je fais est le reflet de ce que je veux voir”, a déclaré Resnick dans une récente interview.

Le mois dernier, le Musée d’art du Bowdoin College à Brunswick, dans le Maine, a ouvert une enquête itinérante sur les images réalisées par Resnick, aujourd’hui âgé de 71 ans, il y a des décennies. Se déroulant jusqu’en juin avant de se rendre au Minneapolis Institute of Art et au George Eastman Museum de Rochester, New York, “Marcia Resnick: As It Is or Could Be” marque la toute première enquête institutionnelle sur l’artiste renégat.

Réalisées entre 1973 et 1982, les 83 pièces exposées proviennent d’une période prolifique de la vie de Resnick, depuis son retour à New York après avoir obtenu une maîtrise en beaux-arts au California Institute of the Arts et le pliage de l’éphémère journal alternatif. Nouvelles hebdomadaires de SoHo, où Resnick était un photographe du personnel. (Le début des années 80 a également marqué une confluence de revers personnels, notamment la consommation de drogue, la mort d’amis et la fin de son mariage qui a conduit à une pause dans la création.)

Marcia Resnick, Jean Michel Basquiat1979.
Musée d’art du Bowdoin College

Au cours de la période explorée dans l’exposition, Resnick a expérimenté la photographie conceptuelle, produit quatre livres d’art et pris des portraits de la classe créative punk de la scène Downtown de l’époque, notamment David Byrne, Jean-Michel Basquiat, Kathy Acker, Allen Ginsberg. , et John Belushi.

Les photographies ambitieuses et stylisées de Resnick pourraient être considérées comme faisant partie de la Pictures Generation – un groupe d’artistes des années 1970 et 1980 connu pour s’approprier les images des médias de masse comme commentaires sur la culture populaire et la marchandisation – bien qu’elle soit rarement, voire jamais, représentée dans bourse d’études sur l’époque. Sa photographie de 1976-1977 Elle s’imagina starlettepar exemple, montre un modèle représentant l’adolescent de Resnick vêtu de façon glamour d’un manteau de fourrure et de lunettes de soleil en forme de cœur fumant une cigarette, évoquant le film de 1962 Lolita.

“Tout ce qu’ils disent sur la Pictures Generation s’applique aussi à moi, mais je ne suis jamais inclus”, a déclaré Resnick. “J’aime dire que j’étais en avance sur mon temps et que personne ne m’a compris.”

Frank Goodyear, l’un des co-commissaires de l’exposition, a convenu : « Marcia et son travail sont un défi pour l’histoire de la photographie. Goodyear, co-directeur du musée de Bowdoin, a travaillé avec le conservateur du Minneapolis Institute of Art Casey Riley et Lisa Hostetler, une ancienne conservatrice du George Eastman Museum, pour organiser l’exposition. Chacun avait développé un intérêt récent pour le travail de Resnick – et pour mettre en lumière sa carrière méconnue – et s’est associé il y a environ quatre ans pour organiser cette enquête. Le trio a également produit un catalogue d’accompagnement publié par Yale University Press qui est une fouille complète de la production de Resnick au cours de ces dix années de formation.

En recherchant la carrière de Resnick et à travers de multiples entretiens marathons menés sur Zoom avec les autres conservateurs, Goodyear a réalisé à quel point l’artiste Resnick était un pionnier. “Elle faisait toutes sortes de choses qui rompaient avec ce qu’une photographie réussie était censée être”, a-t-il déclaré. Dans tout son travail, des clichés de célébrités aux cadres conceptuels, elle ne l’a pas pris trop au sérieux. “Elle a embrassé l’humour. Elle considérait la photographie comme un acte performatif – vous pouviez ajouter du texte, dessiner dessus ou le découper », a-t-il ajouté. “C’est assez remarquable qu’elle n’ait jamais vraiment eu de rétrospective de musée auparavant.”

Photo de la partie supérieure du visage d'une femme vue à l'envers.  Ses yeux sont fermés et il y a des crics sur ses paupières.  En dessous se trouve le titre écrit à la mine de plomb.

Marcia Resnick, Ils lui disaient continuellement qu’elle avait des étoiles dans les yeuxextrait de “Re-visions”, 1978.
Musée J.Paul Getty, Los Angeles

Né à Brooklyn en 1950, Resnick s’est mis au dessin et à la peinture dès son plus jeune âge. («J’étais à ma première exposition d’art quand j’avais cinq ans au Brooklyn Children’s Museum», a-t-elle déclaré.) Lorsqu’elle a essayé la photographie pour la première fois, elle l’a trouvée trop hâtive. La peinture a pris des jours et des jours avant qu’un projet achevé n’émerge, mais, au départ, elle s’est demandé comment une photographie était terminée avec juste le bruissement d’un obturateur. Elle voulait plus de réflexion et de production pour entrer dans sa création artistique, avec plus de soutien théorique.

“J’ai commencé à faire des portraits de personnes se regardant dans le miroir, puis j’ai pris une photo d’eux regardant la peinture d’eux-mêmes se regardant dans le miroir”, a déclaré Resnick. Amusant et méta, bien sûr, mais trop chronophage, alors elle a réfléchi à la façon dont elle pourrait pousser le médium à ses limites.

En 1973, Resnick a emmené ce qu’elle a appris à CalArts, où elle a étudié avec le célèbre artiste conceptuel John Baldessari, sur la côte Est. Après un roadtrip à travers le pays, elle est retournée à New York et s’est installée dans un petit appartement du Lower East Side, près du Bowery. Là, elle a commencé à appliquer des couches de peinture sur ses photographies. Maman et papa (1974) utilise de la peinture à l’huile vive pour colorer ses sujets parentaux dans une photographie autrement en noir et blanc, tandis que La gloire du nord du Pays de Galles (1974) montre une page d’un livre de voyage qu’elle a principalement peinte avec de lourds coups de pinceau noirs, à l’exception de quelques éléments solitaires comme un banc de rochers ou une petite maison, maintenant vide de contexte.

Photo d'un homme regardant une vaste étendue.  Des lignes ont été dessinées à la main sur l'image.

Marcia Resnick, Voir les changements #81974.
Avec la permission de Deborah Bell Photographs, New York, et Paul M. Hertzmann Inc., San Francisco

Dans “See”, une série réalisée en 1974-1975 qui est finalement devenue son premier livre d’art auto-publié, Resnick a pris des photos de sujets de dos alors qu’ils regardaient des paysages. Dans une, Voir #34l’artiste James Welling regarde la vaste étendue du Grand Canyon. Voir #34 a conduit à une autre série plus conceptuelle de 12 œuvres intitulée « See Changes ». Voir les changements #8 montre cette même photographie de Welling, maintenant dessinée avec des marques de rechange en forme de crayon autour de son corps; d’autres passages sont peints ou découpés. Les nouvelles versions remixées font allusion à une ligne directrice dans le travail de Resnick : qu’une image ne représente jamais totalement une vraie réalité. C’est toujours ouvert à l’interprétation.

Le travail de Resnick, cependant, bientôt a pris un virage vers l’intérieur à la suite d’un accident de voiture qui l’a laissée à l’hôpital pendant deux semaines alors qu’elle avait 26 ans. examiner moi. J’étais la personne que je connaissais le moins. Je voulais me comprendre », a-t-elle déclaré.

Le travail résultant sera publié en 1978 sous forme de livre, intitulé Révisions. En utilisant des femmes plus jeunes qu’elle connaissait comme modèles, Resnick a mis en scène et photographié des scènes rapprochées de sa propre adolescence, toutes imprégnées de son clin d’œil irrévérencieux, accompli en ajoutant un texte manuscrit (qui devient le titre de l’œuvre) au bas de l’œuvre. Dans Elle aimait faire des bruits forts (1978), on y voit une paire de mains de chérubin tenant un ballon avec la pointe d’une aiguille nichée à sa surface. Elle est devenue une voleuse à l’étalage experte (1978) montre des lunettes de soleil œil-de-chat serrées par des doigts regardant à travers un manteau, suggérant qu’elles avaient été soulevées d’une vitrine et rapidement empochées.

Photo en noir et blanc d'une main tenant des lunettes de soleil œil-de-chat à travers une poche avec le titre de l'œuvre écrit en dessous à la mine de plomb.

Marcia Resnick, Elle est devenue une voleuse à l’étalage experteextrait de “Re-visions”, 1978.
La fiducie Michael G. et C. Jane Wilson 2007

Tout au long des années 70 et 80, Resnick a financé sa pratique artistique par des postes d’enseignante et, à partir de 1979, son travail de photographe au Nouvelles hebdomadaires de SoHo, où ses saisissants portraits en noir et blanc d’artistes, de cinéastes, de punks et de poètes – certaines femmes mais surtout des hommes – qui composaient à l’époque la scène contre-culturelle de Downtown ont trouvé un lectorat captif. Beaucoup de ces portraits pour le Nouvelles hebdomadaires de SoHo faisaient également partie de sa série “Bad Boys”, dans laquelle Resnick cherchait à renverser la dynamique de pouvoir typique des hommes photographiant des femmes en étant celui qui contrôlait.

“J’étais tellement furieux par tout ce truc d’hommes dominant les femmes et les femmes n’ayant pas leur mot à dire, et les femmes étant mises sur un piédestal, comme la façon dont tant de photographies masculines à l’époque dans des magazines comme Playboy des femmes exaltées en tant qu’objets », a déclaré Resnick. Elle a affirmé son pouvoir en organisant ces séances de portrait dans son propre studio à domicile, où elle a pu créer une atmosphère détendue et franche de respect mutuel. Comme les 10 portraits de ses “Bad Boys” et Nouvelles hebdomadaires de SoHo jours dans l’exposition Bowdoin (comme celles de Fab 5 Freddy, Mick Jagger, Peter Tosh et Belushi), ces images sont pleines de personnalité et de verve, comme des scènes d’une fête à laquelle vous auriez aimé être.

Resnick avait également sa propre chronique satirique pour le journal, “Resnick’s Believe-It-or-Not” (finalement abrégé en “Resnick’s Believe It”, grâce aux multiples menaces de cesser et de s’abstenir de Croyez-le ou non de Ripley !), dans lequel l’artiste associait des images de scènes de rue ou d’objets aléatoires (comme une voiture recouverte d’une bâche garée dans un pâté de maisons) avec une histoire correspondante entièrement inventée, pour un effet hilarant. (La photographie de voiture prétendait représenter une nouvelle tendance en vogue pour éviter les contraventions de stationnement qu’elle appelait « camouflage de voiture ».)

“Certaines des choses étaient totalement ridicules”, se souvient Resnick, avec un sourire. “Les gens demandaient, ‘Est-ce vrai?'” Elle se contentait de hausser les épaules.

Une femme aux cheveux bouclés se tient sur un sentier en regardant une chute d'eau.  Son dos est à la caméra et elle a son bras gauche sur sa hanche.

Marcia Resnick, , 1974.
Avec l’aimable autorisation de l’Institut d’art de Minneapolis

Cet humour pince-sans-rire est également la clé d’autres œuvres de Resnick. Dans sa série “Landscape” de 1974-1975, dont six sont incluses dans l’exposition Bowdoin, elle présente des photographies de ciels vides et d’horizons latents qui manquent volontairement d’intérêt en tant que sujet. C’est un envoi à la photographie extérieure à grande échelle riche en textures d’Ansel Adams. “Je voulais faire des paysages qui étaient antithétiques à Ansel Adams”, se souvient-elle avoir pensé à l’époque.

Bien que Resnick aurait reçu des missions de ses éditeurs à Nouvelles SoHo ou donné des devoirs à ses élèves, elle considère ces différents corps de travail comme des devoirs qu’elle s’est elle-même donnés. “Chaque pièce a une colonne vertébrale conceptuelle très forte”, a déclaré Goodyear, réfléchissant à l’ampleur de l’exposition. “Les hommes ont historiquement occupé une place de premier plan, et nous sommes vraiment fiers de faire ce spectacle parce que nous mettons en avant une femme extraordinaire qui a volé sous le radar pendant bien trop longtemps.”

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