Six “artistes cachés” de Kingston présentés à la nouvelle exposition Elm Café

Une nouvelle exposition temporaire au Elm Café au centre-ville de Kingston espère offrir un aperçu de la vie de certains artistes de la communauté dont le travail et l’expérience pourraient autrement passer inaperçus.

L’exposition « Through the Looking Glass », parrainée et organisée par Festival des arts du parc squelette (SPAF), présente le travail de six artistes du centre-ville de Kingston qui composent le Collectif d’artistes cachés de Kingston (KHAC), a déclaré le SPAF dans un communiqué de presse.

Image via Skeleton Part Arts Festival.

Ali Sheikh a cofondé KHAC à l’été 2021, après avoir remarqué que des sans-abri du centre-ville de Kingston vendaient des peintures et d’autres formes d’art.

“J’achèterais souvent quelque chose chez eux”, a déclaré Sheikh, décrivant l’œuvre d’art qu’il considérerait comme représentant “un véritable travail acharné, du talent et des perspectives intéressantes”.

“J’étais étonné qu’ils vendent des œuvres d’art pour 20 $ après avoir travaillé dessus pendant si longtemps”, a-t-il déclaré.

Lui et les volontaires Arhum Chaudhary et Mara Fraser ont créé KHAC, une plateforme web à partir de laquelle les membres du collectif pourraient promouvoir et vendre leurs œuvres originales, et ont également la capacité de créer et de vendre des impressions.

KHAC présente actuellement six artistes qui s’identifient comme des “gens de la rue”, a expliqué cheikh. Cette expérience vécue est évidente dans leurs œuvres d’art, a noté Sheikh, soulignant que l’exposition Elm Cafe est une autre occasion pour les personnes qui partagent un quartier avec ces artistes d’avoir un aperçu de leur vie.

“C’est plonger dans un monde qui vous entoure, mais vous ne le vivez pas du tout”, explique Sheikh. “C’est une vue de la façon dont nos artistes vivent au sein de notre propre communauté.”

Sheikh voulait former le collectif pour donner à ce qu’il décrit comme des artistes «sans logement» une plate-forme pour promouvoir et vendre durablement leur travail, non seulement en tant qu’originaux mais aussi en tant qu’estampes, ce qui peut offrir aux artistes un revenu continu.

“J’ai vu la valeur qu’ils avaient en créant un travail qui était plus qu’une simple vente ponctuelle”, a déclaré Sheikh.

Selon le communiqué, ce dernier spectacle est l’une des expositions trimestrielles organisées par le Skeleton Park Arts Festival au Elm Café. En plus du commissariat, le Skeleton Park Arts Festival a parrainé cette exposition en payant les honoraires des artistes et en couvrant certaines des dépenses associées à l’exposition.

L’exposition KHAC, Through the Looking Glass, se déroule jusqu’au mardi 31 mai 2022, à le café Elm, 303, rue Montréal. Les œuvres exposées sont disponibles à l’achat et 100 % des bénéfices vont directement aux artistes.

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