‘J’ai peur.’ Mais je ne peux pas m’arrêter : malgré la peur des représailles, des artistes russes et biélorusses ont trouvé des moyens de s’opposer à la guerre en Ukraine

“Toute la vie culturelle en Russie est gelée”, artiste basé à Nizhny Tagil Alice Hualice Actualités Artnet sur Zoom. Alors que la scène culturelle officielle en Russie reste largement en pause depuis le début de l’invasion de l’Ukraine le mois dernier, des dizaines d’artistes russes ont produit des œuvres anti-guerre à partager sur les réseaux sociaux. Risquant des peines de prison pour avoir dit la vérité sur la guerre, les artistes russes – ainsi que biélorusses – qui s’opposent au régime autoritaire de leur gouvernement et aux crimes de guerre commis en Ukraine cherchent des moyens de continuer à résister.

Pour ce faire, ils se cachent derrière la métaphore, les pseudonymes ou l’exil. Depuis le début de la guerre, le gouvernement déjà dominant a encore restreint la liberté d’expression en Russie, adoptant de nouvelles lois qui font de l’invasion une “guerre” et non une “opération militaire” une infraction pénale pouvant entraîner une peine de 15 ans de prison. Ainsi, l’une des dernières œuvres de Hualice publiées sur les réseaux sociaux est une sculpture métaphorique : il s’agit d’une figure de femme avec des ailes moulées en argile avec une légende qui se lit La Russie sera libre.

“Cette guerre est la chose la plus horrible qui soit arrivée à mon pays depuis ma naissance”, a déclaré Alice, qui a 27 ans. “J’ai essayé de créer mon propre monde, où il n’y a que moi et mon travail… Au fil des ans, la politique s’est trop ingérée dans la vie privée, et il m’a été impossible de garder ces choses distinctes.

Alice Hualice portant son manteau anti-guerre. Courtoisie de l’artiste.

Messages anti-guerre

Le compte Instagram populaire de Hualice, qui présente généralement ses masques, sculptures et vêtements textiles d’un autre monde, a pivoté le 24 février, le jour de l’invasion russe, lorsqu’elle a publié une photo d’elle portant une pancarte de protestation disant “Non à la guerre” sur le les routes enneigées de sa ville natale de Nizhny Tagil, une petite ville située près de la frontière entre l’Europe et l’Asie, dans l’oblast de Sverdlovsk.

Les mots ont de nouveau transpiré dans son art lorsqu’elle les a cousus sur un manteau noir avec des larmes bleues cousues sur le dos et un cœur fendu et saignant sur le devant. Elle a porté la pièce et a traversé sa ville natale en guise de performance. “J’ai ressenti beaucoup de regards compréhensifs, en particulier de la part de femmes, mais aussi des stars agressives de la part de quelques hommes”, se souvient-elle. C’était un jour avant que le gouvernement russe n’adopte ses nouvelles lois muselant les conversations sur la guerre et Hualice a déclaré qu’il serait désormais trop dangereux pour elle de porter à nouveau le manteau. “Mais s’ils voulaient m’arrêter, ils pourraient trouver n’importe quoi contre moi”, a-t-elle admis. Malgré la récente interdiction d’Instagram et de Facebook par le Kremlin, les Russes continuent d’accéder aux plateformes via des VPN étrangers.

Depuis le début de la guerre, plus de 12 000 personnes détenues car les manifestants devront peut-être faire face aux nouvelles lois sévères de la législation russe. Mais le Kremlin mène depuis des années une vaste campagne en cours pour supprimer la liberté d’expression sur la scène culturelle au sens large. Même en dehors du contexte des guerres du Kremlin contre l’Ukraine, Les membres de Pussy Riot et le réalisateur de cinéma et de théâtre Kirill Serebrennikov ont été condamnés pour leur travail. Des artistes féministes plus jeunes et moins connues comme Ioulia Tsvetkova ont également fait face à des répressions étatiques. Un an après la condamnation de Tsvetkova, artiste féministe Darya Apakhonchich a été qualifiée d'”agent étranger”.

La première réaction du Parti des morts à la guerre de la Russie contre l’Ukraine est intervenue deux jours avant le début des bombardements, lorsque le Conseil de sécurité nationale russe a reconnu l’indépendance de deux provinces de l’est de l’Ukraine, Louhansk et Donetsk, où les forces séparatistes soutenues par la Russie combattent l’Ukraine depuis 2014. En réponse à cette nouvelle, les membres du groupe artistique se sont rendus au cimetière Piskaryovskoye, où sont enterrées les victimes du siège de Leningrad pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils se sont documentés portant une pancarte indiquant « Les morts sont pour la paix » et ont distribué les photos sur réseaux sociaux.

Depuis que la guerre a éclaté, le groupe a continué à organiser des performances anti-guerre, répondant aux crimes de guerre de la Russie en Ukraine. “Mères, vos enfants sont faux”, ont-ils écrit sur une pancarte, s’adressant aux femmes russes dont les fils se battent en Ukraine, ainsi qu’aux lois russes qualifiant de “fausses nouvelles” la couverture des crimes de guerre russes en Ukraine.

Fête des Morts le 7 mars. Avec l'aimable autorisation de la Fête des Morts.

Fête des Morts le 7 mars. Avec l’aimable autorisation de la Fête des Morts.

Ces dernières années, quatre de leurs membres ont été arrêtés et certains membres du groupe ont déjà quitté la Russie. “On a le sentiment que tout empire chaque jour”, a déclaré le fondateur du groupe, qui a souhaité rester anonyme, et est pour l’instant toujours basé à Saint-Pétersbourg. « Les manifestations deviennent de plus en plus difficiles à cause des lois de censure de guerre. Mon enfant de cinq ans est maintenant en Géorgie et je veux y aller aussi, tant que c’est possible. J’ai peur que les frontières ne se ferment.

De même, l’artiste numérique BFMTH, basé à Ekaterinbourg, envisage la Russie, bien que la nouvelle vague de répression ne l’empêche pas de produire des images satiriques mordantes, dont certaines ont été imprimées comme pancartes de protestation lors de manifestations de solidarité avec l’Ukraine à Londres.

« Bien sûr, j’ai peur. Mais je ne peux pas m’arrêter. Ce serait bien pire si je restais silencieux », a-t-il déclaré à Artnet News. L’artiste réalise depuis plusieurs années des collages critiquant le régime autoritaire de Poutine. Des collages récents montrent Poutine regardant à travers des jumelles alors qu’il se cache derrière des poubelles débordantes près d’une tour soviétique. « Cela fait longtemps que je m’y intéresse [Russian imperialism] question, depuis l’annexion de la Crimée en 2014 », a-t-il déclaré. “Il était clair depuis lors que tout menait à la guerre.”

<i>Où nettoyons-nous</i> de BFMTH.  Courtoisie de l’artiste.” width=”1024″ height=”830″ srcset=”https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/BFMTH-Where-do-we-clean–1024×830.png 1024w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/BFMTH-Where-do-we-clean–300×243.png 300w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/BFMTH-Where-do-we-clean–50×41.png 50w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/BFMTH-Where-do-we-clean-.png 1254w” sizes=”(max-width: 1024px) 100vw, 1024px”/></p>
<p class=BFMTH Où nettoyons-nous. Courtoisie de l’artiste.

Modification des vues

Pour plusieurs artistes qui repoussent le gouvernement russe, la question à résoudre n’est pas seulement la dissidence, mais aussi comment fournir le contexte nécessaire pour armer les gens d’informations. Anna, artiste et universitaire basée à Londres Engelhardt, qui utilise un pseudonyme, s’est également longtemps concentré sur la question méconnue du colonialisme russe, à travers des œuvres vidéo qui utilisent les technologies deepfake pour dénoncer les guerres de l’information en Crimée et dans l’est de l’Ukraine.

Bien qu’elle soit l’une des rares voix du monde de l’art à attirer l’attention sur l’histoire coloniale de la Russie, elle a déclaré avoir « ressenti de la complicité et de la honte » lorsqu’elle a appris la nouvelle de la guerre. “Nous n’avons pas réussi à empêcher que cela se produise”, a-t-elle déclaré. “Mais j’ai essayé de transformer cette honte en activité productive.” Elle est active depuis le début de la guerre, aidant des proches en Ukraine à fuir. Elle a également écrit une lettre pour demander à la Biennale de Venise d’interdire la Russie et a organisé une récente conférence intitulée Décoloniser la guerre de la Russie contre l’Ukraine qui mettait en vedette des voix ukrainiennes “non seulement en tant que victimes mais aussi en tant qu’experts du colonialisme russe”, a-t-elle déclaré à Artnet News.

Comme beaucoup de Russes, la famille d’Engelhardt a été politiquement divisée – pourtant, dans son cas, la guerre en Ukraine les a en fait rapprochés. “Mes grands-parents ont toujours été de grands supporters”, a-t-elle déclaré. “Mais ma grand-mère vient d’Ukraine, donc une partie importante de ma famille est là-bas. Quand elle et mon grand-père ont parlé à ses proches et ont réalisé qu’ils étaient en danger, j’ai eu l’impression que mes deux grands-parents se sont réveillés, comme si quelqu’un avait enlevé le voile de leurs yeux ; ils ont complètement changé leur politique. Mais une grande partie de la société russe reste toujours fidèle à Poutine.

Le soutien des Russes à la guerre et au gouvernement découle en partie de la propagande des médias d’État. Depuis huit ans, la télévision d’État russe présente les Ukrainiens comme des fascistes et la Russie comme une victime de l’Occident…les sanctions ne font que renforcer ce cadre. Avec la propagande des médias d’État à l’esprit, l’artiste biélorusse basé à Londres, qui a demandé à rester anonyme par crainte pour la sécurité de sa famille en Biélorussie, a réalisé une œuvre intitulée Laveur de cerveau Ostankinoune courte animation vidéo post-apocalyptique qui met en scène des êtres humains tombant dans le vertige d’un plateau de télévision, une référence à la tour Ostankino de Moscou, qui héberge plusieurs chaînes de télévision, radios et journaux d’État.

“Beaucoup de gens ne pensent pas beaucoup, et quand vous ne pensez pas beaucoup, il est très facile pour quelqu’un d’autre de vous mettre des pensées dans la tête”, a déclaré l’artiste. “Ils ne sont pas méchants, mais beaucoup de gens en Russie et en Biélorussie ne comprennent tout simplement pas ce qui se passe.”

L'affiche d'Anastasia Rydlevskaya en blanc et rouge représente les couleurs de l'ancien drapeau biélorusse.  Courtoisie de l'artiste.

L’affiche d’Anastasia Rydlevskaya en blanc et rouge représente les couleurs de l’ancien drapeau biélorusse. Courtoisie de l’artiste.

L’artiste a quitté la Biélorussie il y a six ans avec son frère jumeau pour échapper au service militaire obligatoire du pays – l’armée biélorusse oblige les jeunes soldats en formation à abandonner leur téléphone et à regarder la télévision d’État. Ses parents envisagent également de fuir à cause de la répression : depuis un an et demi, plus de 35 000 Biélorusses ont été arrêtés, dont 800 personnes lors de la récente manifestation anti-guerre. “C’est triste parce que mon père est particulièrement patriote, pas pour le gouvernement, mais pour l’endroit qu’il a essayé d’aider à construire pendant si longtemps”, a déclaré l’artiste.

De même, par peur des représailles, la peintre surréaliste Anastasia Rydlevskaya, qui a créé des affiches de protestation pour les rassemblements pro-démocratie de son pays qui ont balayé le pays à la suite d’élections truquées en août 2020, a décidé de quitter la Biélorussie en novembre et de se réinstaller en Pologne. “Mon pays est maintenant sous l’occupation tranquille de la Russie”, a-t-elle déclaré. Les troupes russes initialement amenées pour des “exercices militaires” sont restées en Biélorussie depuis le 20 février. “La seule raison pour laquelle nous, Biélorusses, n’avons pas gagné notre guerre contre Loukachenko, c’est à cause du soutien de Poutine pour lui”, a-t-elle déclaré. “Quand Poutine et son système mourront, la Biélorussie sera libre.”

Si et quand ce moment viendra, la sculpture en céramique de Hualice indiquant « La Russie sera libre » triomphera. Jusque-là cependant, selon les mots de BFMTH, « la Russie continuera simplement à endurer » – une notion qui a un coût atroce pour l’Ukraine.

Suivre Actualités Artnet sur Facebook:


Vous voulez garder une longueur d’avance sur le monde de l’art ? Abonnez-vous à notre newsletter pour recevoir les dernières nouvelles, des interviews révélatrices et des critiques incisives qui font avancer la conversation.

Leave a Comment