Hew Locke : The Procession review – histoire humaine dans toute sa variété | Art

Jhé viennent déferler vers vous, vague après vague, bannières volantes, tambours roulant, un cortège grouillant d’hommes, de femmes et d’enfants se pressant à travers les grands canyons de marbre au cœur de la Tate Britain. Des soldats, des réfugiés et des pêcheurs, des mécaniciens en salopette et des dandys en smoking, un homme vert couronné de piments, un autre en squelette dans la mitre de cardinal. Filles enceintes, sages voûtées, reines de carnaval aux robes démesurées : aucune ne se ressemble, et pourtant toutes se ressemblent, dans ce flot incessant d’humanité.

chez Hew Locke Le processus est un spectacle formidable, qui s’étend au loin, et c’est son effort le plus profond. le Artiste guyano-britannique de 62 ans n’a jamais travaillé à une telle échelle auparavant, mais j’ai l’impression qu’il était toujours prêt. Le musée attendait 60 chiffres pour sa commission Tate Britain, mais ils n’ont cessé d’arriver, se formant dans l’esprit et le studio de Locke pendant le verrouillage et au-delà. Maintenant, il y en a près de 100 et chacun a la taille de la vie et est tout aussi unique dans sa force de personnalité.

Les batteurs de La Procession. Photographie : Joe Humphrys/Tate

Ce qui les relie, c’est l’entrecroisement de la politique, de la cupidité, de la race et de l’histoire, les préoccupations de Locke tout au long de sa carrière. Ses sculptures et installations ont présenté des navires hantés et des bustes en porcelaine de monarques britanniques ornés des sinistres emblèmes du colonialisme colonial, des bronzes béninois aux pièces de monnaie, perles des profondeurs marines et crânes dorés. Regardez attentivement l’un des dandys ici et vous trouverez celui de William Blake impression dévastatrice d’un esclave pendu appliqué au dos de sa veste.

Et dans une certaine mesure, vous savez où vous allez à la Tate Britain. Le tout premier personnage est un garçon frappant un tambour à l’ancienne, sa peau faite de une obligation de la General Oil Corporation russe, imprimé il y a un siècle mais plus controversé que jamais. La toute dernière œuvre, à l’extrémité des galeries Duveen, implique un pavillon vaporeux tenu en l’air par des personnages obscurs. Le tissu est imprimé d’images spectrales de bâtiments coloniaux en Guyane, aujourd’hui abandonnés, et de stocks et parts dans lesquels des terres sont vendues, et avec elles des personnes, réduites en esclavage dans des plantations de canne à sucre. Le musée d’Henry Tate a bien sûr été construit sur du sucre.

Mais ce qu’il y a de si remarquable dans Le processus est sa complexité absorbante ; rien n’est jamais explicite. On remarque le lien russe, ou les bâtiments abandonnés, comme on pourrait y voir au passage des signes ou des conversations entendues dans la rue : dans le cadre d’une existence infiniment variée. Tout – tout le monde – est connecté.

Les chiffres passent avant tout. On se retrouve nez à nez avec eux, l’un après l’autre, en marchant dans le sens opposé à travers les galeries. Chacun est voilé ou masqué – parfois de manière extravagante, comme si c’était Halloween ou Mardi Gras – mais il n’est pas évident que certains de ces masques pourraient être leurs vrais visages (au moins une ruse d’un masque de carnaval). Et encore une fois, personne ne pourrait confondre ces chiffres avec des personnes réelles, car ils sont si manifestement créés à partir de plâtre, de carton, de papier mâché, etc. Certains sont vêtus de vêtements existants – uniformes scolaires, pardessus de l’armée – d’autres de costumes extravagants cousus à partir d’un chiffon international de batik, tartan, soie sari, billets à ordre, broderies anciennes et plastiques modernes. On parle ici aussi d’écologie.

Deux personnages de The Process.
Deux personnages de The Process. Photographie : Guy Bell/Alamy

La mise en scène de Locke est superbe. Il y a des notes de Delacroix Liberté Diriger le peuple Au premier plan, des personnages se levant et trébuchant, hissant une banderole. Un défilé du jour des morts avec des squelettes, des spectres et de minuscules démons en costumes de velours rouge. À mi-chemin à travers les galeries se trouve un cortège funèbre obsédant, dans lequel deux esclaves portent le masque mortuaire d’un général anglais sur des perches, accompagnés de figurines minuscules en crinolines de crêpe noir. La forme familière des bajoues pâles de la reine Victoria est à peine visible sous chaque voile de deuil en dentelle.

Par le plus subtil changement de couleur, Locke change l’ambiance. Les personnages à l’arrière semblent avoir traversé la poussière et les inondations, dans leurs vêtements ternis. La marche devient une protestation, devient une migration de masse. Tout le monde essaie de se rendre quelque part ou de s’éloigner de quelque chose.

La section « cortège funèbre » de la procession.
La section « cortège funèbre » de la procession. Photographie : Joe Humphrys/Tate

Il n’y a pas de chiffre déterminant; Locke est trop subtil. Vous pouvez trouver le vôtre en cours de route. Pour moi, c’était un petit garçon en pyjama imprimé de vieilles cartes scolaires aux couleurs impériales ; un enfant Rees-Mogg, habillé dans le passé. Et pourtant il se retourne, comme confus. Les figures de Locke – parfaitement conçues pour être vues en ronde-bosse – ont toutes les vertus sculpturales.

Locke a toujours travaillé avec le public à l’esprit et jamais avec le marché. Avec sa portée historique et ses préoccupations profondes, son art a tendance à être montré dans les musées plutôt que des galeries commerciales. À la Tate Britain, il a trouvé un espace suffisamment grand pour l’échelle de ce théâtre sans fin de l’humanité, qui aurait pu durer éternellement (ce qui est bien sûr le cas).

Et tout fonctionne brillamment à l’envers. Atteignez la fin et vous faites demi-tour pour suivre la foule, marchant maintenant avec eux, penché sur où ils vont, espérant qu’ils y arriveront. Peut-être est-ce dans la lumière inondant l’entrée. Mais devant eux se dresse l’architecture impériale de la Tate Britain. Ils devront passer par son arc de triomphe pour s’y rendre.

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