La revue Flames de Sophie Haydock – portraits saisissants des muses d’Egon Schiele | fiction

ELes images de femmes de gon Schiele sont stimulantes et variées. Certains sont insaisissables, pittoresques ou décoratifs, mais beaucoup sont sexuels, puissants, provocateurs. Ils soulèvent des questions troublantes de voyeurisme et d’exploitation. Qui étaient ces femmes et quel rôle ont-elles joué dans la vie et l’art de Schiele ? Autant de questions auxquelles Sophie Haydock se propose de répondre dans son premier roman ambitieux et intrigant. Elle se concentre sur quatre femmes : Gerti, la sœur possessive et protectrice de Schiele ; Walburga (« Wally ») Neuzil, qui était son modèle et son amant ; et les sœurs Adele et Edith Harms, qui vivent dans la même rue que Schiele et le regardent depuis leur fenêtre.

Le livre est divisé en quatre sections et commence par Adele audacieuse mais délirante, qui est déterminée à éviter “la petite existence” qu’elle attribue à sa mère et sa sœur. À travers ses yeux, nous découvrons le glamour de la Vienne de la Sécession, une ville “forgeant un chemin de progrès et de changement vers ce nouveau siècle prometteur et sans tache”. La deuxième section appartient à Gerti et raconte l’enfance de Schiele. Le père de Schiele était un chef de gare provincial, un homme strict et conventionnel qui s’accrochait à son petit statut alors même que la syphilis détruisait progressivement son esprit. En revanche, le jeune Schiele est présenté comme un rebelle, déjà en désaccord avec sa famille et le monde.

Le roman passe ensuite à Walburga, que Schiele rencontre par l’intermédiaire de Gustav Klimt. Lorsque Schiele est arrêté pour avoir prétendument montré des images indécentes à des enfants et « kidnappé » la fille d’un voisin, Tatjana, qui dans le livre a 14 ans, Walburga le soutient. Pourtant, il l’abandonne pour épouser Edith. Cette union est généralement expliquée en termes d’avantage social, mais Haydock dépeint Edith comme plus qu’une épouse trophée.

En tant que remaniement féministe de l’histoire de Schiele et en tant qu’exercice pour réparer l’injustice historique, ce roman est un succès glorieux. Haydock veille à ce que ces femmes émergent de derrière le belvédère de Schiele, et elle les utilise également pour éclairer une période de changement sismique. La première guerre mondiale prend fin, l’empire s’effondre, les femmes se lancent peu à peu dans une libération précaire. Le point culminant a également une résonance contemporaine que Haydock n’aurait pas pu prévoir lorsqu’elle s’est lancée dans le projet. Car c’est l’ère de la grippe espagnole, et la manière désinvolte avec laquelle Vienne tombe dans ce désastre est devenue horriblement familière. La fin amère de l’histoire est particulièrement douloureuse lorsqu’elle est vue à travers le prisme de l’actualité.

Le seul problème est peut-être que Schiele reste étrangement sombre. Lorsqu’il décide d’épouser Edith, il essaie de convaincre Walburga qu’il pourra continuer une relation avec elle. Haydock interprète cela comme un échec à comprendre les femmes, plutôt qu’une tentative cynique d’exploitation. Elle se retient également d’examiner en détail l’incident de Tatjana et d’explorer si sa relation avec sa sœur était incestueuse.

Il est possible que son roman aurait pu être plus fort si elle s’était attaquée plus pleinement à ces complexités morales. Cependant, le mystère et l’ambiguïté de l’homme Schiele sont inséparables de la puissance de son art ; Quelle que soit l’interprétation qu’on en fait de ses relations réelles avec les femmes, ses peintures leur confèrent souvent une puissance et une autonomie généralement absentes dans les autres arts de son époque.

Dans l’ensemble, c’est un début impressionnant et très agréable. Les mondes créés par Haydock semblent solides et entièrement habités. Les jalousies et les tensions non résolues entre Adele et sa sœur sont parfaitement enfilées à travers les pages. Haydock a créé un vaste roman du regard et de l’image qui explique également comment ces quatre muses ont inspiré et défié Schiele, tout en négociant des rôles pour elles-mêmes dans une société où elles étaient célébrées mais impuissantes.

The Flames de Sophie Haydock est publié par Doubleday (£16.99). Pour soutenir le Guardian and Observer, commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer.

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