« Elle crée son propre langage » : l’art sonore unique de Christine Sun Kim | Art

UNEu Queens Museum, la peinture murale récemment achevée de l’artiste Christine Sun Kim présente les mots TIME OWES ME REST AGAIN, griffonnés en noir, s’étendant sur un mur blanc immaculé de 40 pieds de haut et 100 pieds de large. Les lignes d’action familières que vous reconnaîtriez dans les bandes dessinées mettent les mots en mouvement : “TIME” sautille le long d’une paire de courbes rebondissantes ; “OWES” se ferme jusqu’au sol avec un éclaboussures !; et “REST” tire vers le haut dans une paire de nuages. Pouf pouf !

Ces références comiques sont un nouveau développement dans son travail, me dit Kim en langue des signes américaine, connectée à Zoom depuis son domicile à Berlin. (Son interprète, Su Kyong Isakson, traduit sur un écran séparé.) « Ils sont si dynamiques pour montrer le mouvement », ajoute l’artiste ; Chaque rebond et zip représente comment ces mots en ASL mettent les mains en contact avec le corps. “TIME” correspond à deux tapes sur le poignet, explique-t-elle, et “OWES” est l’index qui se pose sur la paume vers le haut. “REST”, qui est les bras croisés sur la poitrine avec les poings fermés, devient un point central de notre conversation. Dans la peinture murale, il décrit à la fois une fatigue collective sous le fardeau du capitalisme (“Cela nous tue tous lentement”, a récemment tweeté Kim), ainsi que son propre épuisement à naviguer dans un monde conçu pour l’audience. “En tant que personne sourde”, dit-elle, “vous devez conserver votre énergie.”

Time Owes Me Rest Again, à l’affiche jusqu’en janvier 2023, est le genre de poésie visuelle innée à la pratique de Kim, où pendant plus d’une décennie, elle a joué avec les structures du langage et de la notation pour décrire sa relation au son. Née sourde dans le comté d’Orange, en Californie, d’une famille de parents entendants et d’une sœur aînée sourde, elle a fait l’expérience du son en surveillant de près ses effets sur les personnes entendantes. Son art, qui englobe la performance, la vidéo et les dessins de style naïf au fusain et au pastel à l’huile, distille le son à ses qualités essentielles – ses humeurs et sa matérialité, ses fréquences émotionnelles et son bagage social.

Le temps me doit encore du repos. Photographie : Hai Zhang

“Il y a une fraîcheur dans son travail qui représente un nouveau type de voix”, déclare François Ghebaly, directeur de la galerie Kim à Los Angeles, Gan Uyeda. “Elle crée vraiment son propre langage.” Combiné avec les caractéristiques de l’ASL, y compris l’espacement rythmique et la répétition, le texte anglais ordinaire trouve du mouvement. Dans The Sound of Temperature Rising, par exemple, une peinture murale de 2019 sur le changement climatique imminent, le titre accompagne quatre notes de musique qui flottent vers le haut et se multiplient, illustrant un crescendo bouillant. Les expressions faciales, “qui représentent la grammaire en ASL”, dit Kim, jouent également un rôle de premier plan. Dans sa vidéo de 2016, Classified Digits, elle rejoue des conversations spécifiques – Skyper sur un wifi inégal, par exemple – à travers la gêne sur son visage, tandis que l’artiste Thomas Mader, son mari et parfois collaborateur, les interprète avec ses mains comme si elles étaient les siens.

“L’humour est une partie si importante du travail, et je vois comment elle l’utilise de manière très tactique”, ajoute Uyeda, décrivant comment des dessins comme Shit Hearing People Say to Me et Degrees of Deaf Rage sont de sérieux griefs tempérés par des blagues. Le premier est un diagramme circulaire de commentaires erronés que Kim a entendus au fil des ans : “Tu es intelligent pour une personne sourde” ou “Je suis désolé que tu ne puisses pas entendre”. Cette dernière, sa série de charbon de bois en petits groupes de la Biennale de Whitney 2019, fournit des mesures de la frustration sur une échelle de 1 à 360 degrés : les musées sans programmation sourde suscitent un cercle à 360 degrés de « Full on Rage », tandis que les divertissements en vol avec aucune légende ne suscite que 180 degrés, un demi-cercle de «Straight Up Rage».

Kim craignait initialement que la pièce ne la fasse paraître en colère, mais “l’humour apporte un niveau d’accès, un peu comme un mème”, dit-elle. “Si j’étais juste en colère sans l’humour, je pense que ce serait inconfortable et que les gens partiraient. Ils ne feraient pas le travail contemplatif complexe que je veux qu’ils fassent.

Christine Sun-Kim
Photographie: Lexi Sun

Le sous-texte du penchant de l’artiste pour le rire, la visualisation de données et d’autres modes universels de communication est une méfiance générale d’être déformé et mal compris ; Kim sait très bien comment les barrières linguistiques, ainsi que les mauvais choix linguistiques, ont le pouvoir de marginaliser. Avant notre entretien, elle m’a envoyé un avenant d’accès avec des liens vers des ressources sur la communauté des sourds et quelques rappels doux – que l’ASL n’est pas une “série de gestes”, et de s’il vous plaît, abstenez-vous de la désigner comme une “artiste sourde”. “” ou “une inspiration”.

“Je voulais partir du bon pied”, dit-elle, rappelant la frustration des précédentes visites en studio où “j’ai passé 45 minutes à expliquer la culture sourde aux conservateurs et aux directeurs de musée, laissant les 15 dernières minutes pour parler de mon travail. ” En réponse, Uyeda a écrit le cavalier pour endiguer la vague de langage capacitiste qui apparaîtrait inévitablement dans la couverture médiatique et les textes des musées. “J’avais l’impression qu’il surveillait vraiment mes arrières”, se souvient Kim. “Cela a permis d’économiser tellement de temps et d’énergie sans avoir à faire tout ce suivi et ces explications.”

L’artiste trouve son travail très demandé ces jours-ci, avec des œuvres maintenant dans les collections de la Tate, le Museum of Modern Art, Lacma et plus encore. Les travaux à l’échelle du Queens Museum sont également devenus la norme ; Même au milieu d’une pandémie, Kim travaillait activement sur des peintures murales pour des institutions en Europe, en Asie et en Amérique du Nord. Son œuvre la plus importante à ce jour était Captioning the City, une série d’installations pour le festival international de Manchester 2021. Pendant environ deux semaines et demie, ses textes ornent la hauteur des immeubles et des bannières déployées depuis les avions : «[THE SOUND OF SEARCHING FOR SEATING]» lire la façade principale chez Selfridges, avec «[THE SOUND OF INTERMISSION THICKENING]» dans les vitrines du Royal Exchange.

Faire du travail à cette échelle, c’est “amplifier le volume de son expression”, explique Hitomi Iwasaki, la directrice des expositions qui a commandé la peinture murale de Kim pour le Queens Museum. “L’art visuel consiste à maximiser la communication et à exprimer quelque chose au-delà de notre système de langage. Pour moi, le travail de Christine est comme une expression artistique 2.0.

Christine Sun Kim, Studio pour un compositeur dans lequel travailler, from Available Spaces for Composers, 2016
Christine Sun Kim, Studio pour un compositeur dans lequel travailler, dans Espaces disponibles pour les compositeurs, 2016. Photographie : Christine Sun Kim/Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Green

Pour Kim, son travail a créé une plate-forme vitale et croissante pour le plaidoyer et la visibilité de la communauté sourde, parfois de manière surprenante. En 2020, elle a lancé l’année en signant l’hymne national au Super Bowl LIV, qu’elle a suivi d’un éditorial du New York Times. Elle a critiqué la décision de Fox Sports de ne diffuser que quelques secondes de sa performance comme un échec d’accessibilité, à une mer de réponses positives.

Pourtant, dit-elle, le terme «artiste politique» semble être une étiquette trop spécifique pour sa pratique. “Je veux avoir le privilège de pouvoir expérimenter, disons, avec des papillons et des fleurs”, dit-elle. « Mais j’ai un lien fort avec les questions politiques et les questions sociales parce que cela a un impact sur mes droits humains les plus élémentaires, et je ne peux pas en parler dans mon travail.

«En tant qu’artiste», ajoute-t-elle, «je peux décider et attribuer un sens aux idées dans les choses. Il y a beaucoup de pouvoir là-dedans.

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