Thomas Struth : « J’en sais plus, je vois plus et je souffre plus »

Thomas Struth à propos de quatre décennies d’art : “J’en sais plus, je vois plus et je souffre plus”

L’artiste allemand Thomas Struth a examiné profondément et largement la relation entre les gens et leur environnement. Avec des expositions simultanées à New York et Berlin, l’artiste nous raconte sa fusion de la science, de la nature et de la famille

Ayant grandi dans l’Allemagne d’après-guerre au lendemain de l’Holocauste, avec un père qui avait été soldat dans l’armée d’Hitler, il n’est peut-être pas surprenant que pour l’artiste Thomas Struth, “les questions existentielles étaient très proches”. Jeune homme, Struth s’est tourné vers les albums de photos de famille à la recherche de la vérité. “Je cherchais des réponses, au-delà de ce que l’ancienne génération nous dirait.”

Struth a d’abord étudié la peinture sous Gérard Richter à l’Académie des Beaux-Arts de Düsseldorf mais se tourne vers la photographie en 1976. Il fait partie de la première cohorte d’artistes formés par Bernd et Hilla Becher, le duo mari et femme qui a lancé une vision de l’architecture industrielle et influencé un tout nouveau mouvement en photographie.

Le travail de Stru a évolué de manière autonome depuis – mais il s’est solidement attaché à trois thèmes monumentaux : la science, nature et la famille. Tous trois sont présents dans la 16e exposition personnelle de l’artiste avec la Marian Goodman Gallery, actuellement présentée à New York, une série de nouvelles œuvres, spectaculaires par leur ampleur et exquises par leurs détails.

Thomas Strut, ALICE, CERN, Saint Genis-Pouilly2019, image d’impression jet d’encre. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la Marian Goodman Gallery, New York Copyright : Thomas Struth

Il y a d’énormes photographies de paysages, des impressions à jet d’encre cirées, prises près de la maison de campagne de Struth, par exemple, où il a passé huit mois avec sa femme et son fils pendant la pandémie. Schlichter Weg, Feldberger Seenlandschaft, 2021, est peut-être la pièce maîtresse de cette œuvre : une scène émouvante de deux mètres sur quatre d’arbustes enneigés et d’enchevêtrements de branches. Comme beaucoup d’autres images de Struth, elle est désolée et démunie, mais laisse cependant entrevoir l’espoir. «Je marchais très souvent le long de cette route vers la forêt près de notre maison de campagne. Par une journée très froide, j’étais en promenade, j’ai vu cet endroit et j’ai fait quelques tests avec mon téléphone – et c’est devenu ma photo Covid. C’est très dramatique, très calme, les buissons s’effondrent mais en même temps les arbres s’élèvent vers le ciel. C’est comme une scène de bataille. Cela exprime ce que je ressentais pendant la pandémie.

Sont également exposées à New York ce qui pourrait être les dernières images de l’enquête de 12 ans de Struth sur la technologie, prises lors de quatre visites au CERN (l’Organisation européenne pour la recherche nucléaire) entre 2019 et 2021. Tout comme sa série la plus connue, la Photographies du muséeterminées par des images de foules au Prado, les photographies de Struth du CERN, le plus grand centre de recherche scientifique de ce type au monde, pourraient être le point culminant parfait de la série technologique, documentant des détecteurs et des télescopes à rayons X à la retraite qui témoignent de la la quête humaine du savoir et le désir d’analyser, de catégoriser et de contrôler – des qualités qui partagent une affinité avec la poursuite de la photographie.

Thomas Strut, Schlichter Weg, Feldberger Seenlandschaft2021, image d’impression à jet d’encre. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la Marian Goodman Gallery, New York Copyright : Thomas Struth

Portraits de famille – Les seules images figuratives de Struth – est une série en cours depuis les années 1980. Il a d’abord évolué à partir d’une collaboration avec un psychanalyste qu’il a rencontré qui a utilisé des photographies de famille pour explorer la psyché de ses clients – des photographies comme expressions de la vie de famille. Parallèlement au salon de New York, Struth expose également de nouvelles Portraits de famille et des photographies prises au CERN dans deux espaces de la Galerie Max Hetzler, à Berlin.

Au fil des ans, Struth a développé quelques règles simples pour les portraits – les sujets sont photographiés dans leur propre maison, et Struth définit le cadre, avec un minimum de détails d’arrière-plan – pas trop pour distraire les regards. Les sujets sont ensuite invités à poser comme ils le souhaitent. “Lorsque vous n’agissez pas, lorsque vous ne faites rien, les pensées et les sentiments vont et viennent, et vous êtes dans ce flux constant que vous pouvez alors observer. Ce moment m’intéresse », dit-il. Sur les dernières photos, des personnes très proches de l’artiste – ses voisins de 13 ans, de vieux amis, ainsi que son frère et sa famille. Ils sont à la fois intensément intimes et distants du spectateur – demandant peut-être au public de réfléchir sur sa propre famille plutôt que de l’inviter à connaître les sujets qui se trouvent devant lui. « Je pense que j’ai toujours voulu faire un travail qui soit universel et non lié au temps, mis à part le fait qu’il s’agisse d’une photographie – ce qui m’intéresse le plus, c’est de faire des images exemplaires », dit Struth. Ce sont, en quelque sorte, des portraits de portraits, plutôt que des représentations qui tentent de capturer une certaine vérité sur les sujets.

Thomas Strut, Télescope à rayons X, CAST, CERN, Ferney-Voltaire2021, image d’impression à jet d’encre. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la Marian Goodman Gallery, New York Copyright : Thomas Struth

C’est peut-être le fil qui relie les trois œuvres distinctes de Struth – une fascination pour le temps et la relation particulière de la photographie avec lui : « La photographie arrête et prolonge quelque chose qui est immédiatement passé », réfléchit-il. « Ma motivation est liée à la question, comment vivons-nous avec l’histoire ? » Il y a peu de choses dans les images pour révéler quand et où elles ont été prises – mais lorsque vous vous tenez devant elles, il y a une sensation de temps assis, fragile et transitoire.

Alors qu’est-ce que la photographie a appris à Struth, aujourd’hui âgé de 67 ans, au cours de ces quatre décennies ?

“J’en sais plus, je vois plus et je souffre plus”, révèle-t-il, “mais j’apprécie et apprécie encore plus les gens que j’aime, et j’apprécie chaque exemple d’action positive, chaque opportunité d’embrasser et d’exprimer l’amour. ‘ §

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