Les portraits intimes et «confrontés» de Francesca Allen de sa petite sœur

Le nouveau livre et exposition de la photographe, J’aimerais vous connaître, documente un été passé à renouer avec sa sœur Alida dans le Devon. “J’espère que vous pouvez voir à quel point je l’aime à travers ces images”, elle dit


Prendre une photo de quelqu’un peut être un acte incroyablement intime – quelque chose qui est un photographe basé à Londres Francesca Allen est plus conscient que la plupart. “En tant que photographe, vous avez une telle responsabilité envers la personne que vous représentez”, a déclaré Allen à AnOther en 2018. “En fin de compte, vous leur demandez quelque chose.”

Cette approche empathique se ressent dans le portfolio d’Allen, qui chevauche les mondes de la mode et de la photographie documentaire, et va des projets personnels au travail pour des publications comme Vogue, Étourdi et identifiant. Les photographies douces mais captivantes d’Allen étudient principalement les thèmes de l’amitié, des liens féminins et de la magie de cet échange entre le photographe et le sujet.

Publiée en 2018, sa première monographie Aïa a vu Allen passer un mois au Japon à photographier la musicienne Aya Yanase, qu’elle a rencontrée par hasard au temple des chats Gotokuji à Tokyo. À la fin de leur mois ensemble, le couple était devenu extrêmement proche – partageant un au revoir en larmes au départ d’Allen – et le livre qui en résultait formait un tendre portrait de leur lien. Allen a également exploré les idées de proximité féminine, bien que dans une nature plus tentaculaire. Projet californienqui a vu le photographe prendre les portraits de 50 femmes à travers l’État américain – des couples, des patineurs, des artistes, des mères, des gardes du parc et plus encore.

Son projet le plus personnel à ce jour, le nouveau livre d’Allen voit la photographe tourner l’appareil photo vers sa jeune sœur, Alida. Tourné au cours d’un été dans la maison de leur mère dans le Devon, le livre est une immersion captivante dans la relation des sœurs, capturée dans le contexte bucolique de l’été britannique en plein essor – de magnifiques champs de coquelicots en fleurs et de baignades dans des rivières rocheuses , aux bronzages en maillot de bain et aux couchers de soleil orange vif.

“J’ai toujours adoré photographier Alida”, a déclaré Allen à AnOther. “Lorsque vous travaillez sur un projet sur une longue période, vous pouvez être sélectif quant au moment où vous effectuez le travail. Le livre montre les meilleurs moments de chaque journée – nous n’avons tourné que lorsque la lumière était bonne et que nous étions d’humeur.

Bien qu’elles soient proches à bien des égards, les sœurs ont sept ans d’écart – un écart qui a créé une certaine distance entre elles. “Nous n’étions pas dans les mêmes mondes en grandissant, jamais dans les mêmes écoles”, explique Allen, qui dit que le projet – qui s’intitule J’aimerais te connaitre – les a rapprochés. « Pour moi, le livre donne l’impression de se regarder dans un miroir ; il est presque impossible de le voir d’un point de vue extérieur, [but] J’espère que vous pouvez voir à quel point je l’aime à travers ces images. C’est aussi l’histoire de ma relation avec Alida, qui n’a pas toujours été simple, et de sa propre relation avec elle-même.

Cette expérience de connexion à travers la caméra remonte à l’approche personnelle d’Allen, où le portrait ressemble beaucoup plus à une conversation qu’à un échange à sens unique. “Photographier quelqu’un est toujours si intime, cela peut sembler assez confrontant”, dit-elle. «C’était intéressant d’explorer cela en tant que deux adultes. Quand j’ai photographié Alida dans le passé, c’était presque dans un rôle de sœur aînée. C’était comme si nous étions sur un pied d’égalité pour la première fois, ce qui était difficile à gérer à certains moments.

En fin de compte, cependant, Allen espère que le livre aura une sensation joyeuse; une célébration des liens fraternels et de la beauté unique de la campagne britannique. « J’aimerais que ce soit un peu plein d’espoir, léger et amusant », dit-elle. “Peut-être que les photos ne semblent pas sérieuses ou significatives à première vue, mais lorsque vous passez plus de temps avec elles, vous pouvez choisir de les percevoir différemment. C’est pourquoi ce projet prend tout son sens en tant que livre ; vous pouvez trouver quelque chose de nouveau à chaque fois que vous le regardez.

J’aimerais te connaitre est disponible à la vente à partir du 23 mars 2022. L’exposition est ouverte sur rendez-vous au Galerie 1014, Dalston, Londres

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