Un artiste de Detroit de 85 ans et ancien enseignant voit son rêve d’enfance devenir réalité

Shirley Woodson a enseigné l’art dans les écoles secondaires et les collèges de la région de Detroit pendant plus de 26 ans. Maintenant, la communauté met en lumière les décennies de dévouement de la femme de 85 ans à la scène artistique du Michigan avec sa propre exposition.

L’exposition, intitulée “Shield of the Nile Reflections”, se déroule au Detroit Institute of Arts jusqu’au 12 juin 2022 et met en lumière le mythe diasporique selon lequel le Nil présente des avantages transformateurs et nourrissants pour les personnes d’ascendance africaine.

“Le Nil fait partie de notre histoire et certainement dans le domaine de l’art. C’est en quelque sorte la base de l’histoire de l’art avec toutes les merveilleuses découvertes et choses qui ont été construites au cours de centaines d’années”, a expliqué Woodson. “Je veux que mon art inspire, inspire et fasse réfléchir les gens.”

Bien que ce ne soit pas sa première exposition personnelle, c’est sa première dans un institut d’art aussi réputé. Woodson a déclaré qu’elle avait l’habitude de visiter le DIA lorsqu’elle était enfant. “Le Detroit Institute of Art est l’endroit où j’ai tant appris et une ressource complète pour moi en grandissant… c’est un endroit très spécial”, a-t-elle déclaré.

Woodson fait depuis longtemps partie intégrante de la communauté artistique de Detroit. Elle a été co-fondatrice et présidente de longue date de la section du Michigan de la Conférence nationale des artistes, et elle a été professeur d’art pendant près de trois décennies – une expérience qu’elle a qualifiée de “vraiment merveilleuse”.

“Enseigner aux jeunes enfants, puis aux étudiants plus âgés, puis aux adultes les aspects artistiques et culturels de la vie”, a déclaré Woodson. “Une sorte de tissage de tout cela dans quelque chose que tout le monde pourrait apprécier tous les jours.”

Elle est résolue à aider les jeunes à poursuivre des carrières dans l’art, en particulier les personnes de couleur.

“Le monde de l’art au sens large ne représente pas les artistes de couleur, les artistes afro-américains comme il le devrait”, a-t-elle déclaré.

Les sœurs Rebecca Holland et Leslie Holland-Pryor ont grandi dans la rue de Woodson.

“Parfois, je faisais du babysitting pour elle, et il y avait de l’art partout dans la maison, et je me souviens avoir vu des petits pots de pâte à aquarelle et des pinceaux et c’était tout simplement incroyable”, a déclaré la grande sœur Holland-Pryor.

Le couple l’a également vue travailler autour de leur propre maison.

“Ma mère était une connaisseuse d’art et elle possédait beaucoup d’œuvres de Shirley”, a déclaré Holland-Pryor. “Elle a acheté son travail au début de sa carrière, alors nous avons grandi avec dans la maison.”

Sa sœur, Rebecca, a rappelé la manière sévère dont Woodson enseignait à ses élèves.

“C’est une femme dure, elle connaît son affaire et elle est très directe”, a-t-elle déclaré. “Quand elle parle de son travail, elle veut que vous connaissiez l’histoire, le voyage, ce qu’il reflète et ce qui se passe dans la pièce.”

Les couleurs vibrantes des pièces de l’exposition de Woodson symbolisent la force et le pouvoir de transformation du Nil.

“Nous savons que, à travers de nombreuses cultures sur des centaines, des milliers d’années, comment les gens s’associent à la rivière”, a-t-elle déclaré. “La spiritualité qui vient des dieux de l’eau, les divinités et comment ils créent en quelque sorte leur vision du monde ou leurs opinions religieuses sur l’eau.”

Lorsqu’on lui a demandé si elle se voyait ralentir à l’approche de 90 ans, Woodson n’a pas hésité à répondre.

“Eh bien, j’ai pris ma retraite de l’enseignement, vous ne vous retirez pas d’être une artiste”, a-t-elle déclaré.

Michael George a contribué au reportage.

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