La menace d’une attaque russe sur des câbles sous-marins pour fermer l’Internet de West se profile

Le président américain Joe Biden a averti cette semaine que la Russie envisageait des attaques contre des infrastructures critiques. L’un des scénarios évoqués depuis le début de la guerre en Ukraine est que Moscou attaque les câbles sous-marins afin de couper l’internet mondial. Mais ce scénario du pire est plus difficile à mettre en œuvre qu’il n’y paraît.

“Basé sur l’évolution de l’intelligence, Russie planifie peut-être une cyberattaque contre nous », Biden a déclaré lors d’une conférence de presse le 21 mars. “L’ampleur de la cybercapacité de la Russie est assez conséquente et elle s’en vient.”

Biden a ajouté que “l’un des outils (de la Russie) les plus susceptibles d’utiliser, à mon avis – à notre avis – est cyber-attaques. Ils ont une capacité cyber très sophistiquée ».

Ce n’est pas la première fois depuis le début de l’invasion russe de Ukraine que le président américain a mis en garde contre la menace de telles attaques. Au lendemain du lancement de l’invasion russe le 24 février, Washington s’est annoncé “prêt” à parer à toute cyberattaque russe.

Biden a exhorté les entreprises américaines à “verrouiller leurs portes numériques” le plus rapidement possible pour se protéger. La crainte est que “le coût sans précédent infligé à la Russie” par toutes les dernières sanctions internationales pourrait pousser Le président russe Vladimir Poutine riposter en attaquant directement OTAN pays utilisant des cyber-armes, a déclaré Biden.


Moscou n’a pas tardé à rejeter catégoriquement ces accusations. “La Fédération de Russie, de nombreux pays occidentaux, dont les États-Unis, ne se livrent pas au banditisme au niveau de l’État”, a déclaré mardi le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

Plus de 430 câbles sous-marins menacés

Mais les avertissements de Biden ont néanmoins ravivé le spectre d’un scénario catastrophe numérique où la Russie priverait le monde entier d’internet en s’attaquant aux câbles sous-marins du web.

Cette perspective a été évoquée plus d’une fois, même dans les hautes sphères militaires, depuis le début de la crise ukrainienne. En janvier 2022, l’amiral Tony Radakin, chef des forces armées britanniques, a déclaré que Moscou pourrait “mettre en danger et potentiellement exploiter le véritable système d’information mondial, à savoir les câbles sous-marins qui font le tour du monde”, a rapporté le journal Guardian. La théorie de Radakin était partagée par l’influent groupe de réflexion américain Atlantic Council, qui publié un article sur le risque que le Kremlin coupe les câbles Internet mondiaux au début de l’année.

Plus de 430 câbles Internet sous-marins représentent des cibles tentantes pour quiconque souhaite perturber la connectivité mondiale. Souvent considérés comme l’un des maillons les plus faibles du réseau mondial, ces câbles « ressemblent à de gros tuyaux d’arrosage posés au fond de la mer », Tobias Liebetrau, expert des relations internationales et des questions de sécurité informatique à l’Institut danois d’études internationales, dit à FRANCE 24.

Surtout, ils ne bénéficient d’aucune protection particulière, si ce n’est des “systèmes de surveillance intégrés qui ne peuvent envoyer des alertes que s’il y a une menace à proximité”, a ajouté Liebetrau.

Attaques facilement camouflées…

“Il est théoriquement très facile de dissimuler le sabotage d’un câble sous-marin”, a déclaré Christian Bueger, spécialiste des questions de sécurité maritime à l’Université de Copenhague, interrogé par FRANCE 24.

Pour endommager un câble, il suffirait qu’un navire marchand ou un bateau de pêche jette son ancre sur un câble non loin de la côte, là où ces infrastructures sont à un niveau raisonnablement peu profond. Des plongeurs ou des sous-marins pourraient également placer des explosifs sur les câbles ou installer des mines à proximité, qui pourraient ensuite exploser à distance.

Ces opérations paraissent simples, mais les résultats pourraient être potentiellement spectaculaires et très coûteux pour Western. Dès qu’un internaute européen se connecte à sa boîte de réception Gmail, écrit un tweet ou « like » le post Facebook d’un camarade de classe, ses requêtes traversent l’Atlantique via un réseau de ces câbles sous-marins.

“Ils sont vitaux si vous essayez de transférer des données vers des pays d’outre-mer”, a déclaré Emile Aben, spécialiste de la sécurité informatique au Centre de coordination du réseau RIPE, une ONG qui sert de registre régional d’adresses IP pour l’Europe et le Moyen-Orient. FRANCE 24.

Si l’hypothèse d’une attaque russe contre ces infrastructures est si inquiétante, c’est parce que “la Russie a été repérée en train de faire des recherches ou des exercices navals à proximité des endroits où se trouvent les câbles”, a déclaré Bueger.Des navires russes ont effectué des exercices près de l’Irlande et de la Norvège. , où passent plusieurs câbles sous-marins reliant l’Europe aux États-Unis. Des bateaux de recherche russes ont également été repérés en 2014 au large du Portugal, toujours dans une zone où se trouvent une dizaine de câbles sous-marins.

… mais difficile en pratique

Bueger a expliqué qu’il y a aussi “l’impression que lors de chaque conflit, les moyens de communication sont toujours parmi les cibles prioritaires. Pendant la Seconde Guerre mondiale, c’était les télégraphes, et aujourd’hui ce seraient les câbles sous-marins”.

La grande différence est que priver le monde d’internet n’est pas aussi facile que de couper les fils électriques sur la ligne de front en 1939. » « Attaquer un câble internet, c’est un peu comme détruire une seule voie sur une autoroute à dix voies. l’autoroute a une capacité suffisante, le trafic ne s’en apercevra pas », a déclaré Aben. Les pays hautement connectés, comme la plupart des États européens, les États-Unis ou les pays asiatiques, dépendent de bien plus d’un câble pour les relier au monde, précisément parce que ces infrastructures sont si vulnérables.

« En dehors de quelques îles isolées, il y a très peu de pays qui seraient privés d’internet si seulement deux ou trois câbles étaient endommagés », a déclaré Liebetrau. Les îles qui seraient touchées comprennent l’archipel des Açores, l’île de Madère et l’État australien de Tasmanie.

“La Russie devrait monter une opération militaire à grande échelle pour vraiment menacer l’accès à Internet de cibles comme les États-Unis ou l’Europe”, a déclaré Liebetrau. “Ils auraient besoin de faire beaucoup d’opérations de reconnaissance pour savoir exactement où se situe chaque câble, car bien que des cartes existent, elles sont volontairement peu précises.”

La Russie devrait alors mobiliser un grand nombre de navires et de sous-marins pour frapper simultanément tous les câbles ciblés. “Un endroit à cibler serait le canal de Suez car c’est un point d’étranglement pour le transfert de données entre l’Europe et l’Asie. Mais vous auriez besoin d’utiliser des explosifs”, a déclaré Bueger.

De plus, ce type d’action viserait principalement la population civile. “Bien qu’il n’y ait pas d’alternative aux câbles sous-marins pour l’utilisation quotidienne d’Internet [managing financial flows, watching movies, playing video games]certaines communications nécessitant moins de données, telles que les communications militaires ou de gouvernement à gouvernement, pourraient toujours être gérées par des réseaux satellitaires », a déclaré Bueger.

C’est pourquoi, même si en théorie les câbles sous-marins apparaissent comme des cibles privilégiées, “il est très peu probable que la Russie s’engage dans cette voie”, a rassuré Liebetrau. Une attaque de ce niveau serait considérée comme un acte de guerre par l’Occident, comme l’a confirmé Radakin. Et Moscou ne serait probablement pas disposé à intensifier une telle opération, qui nécessiterait beaucoup de ressources sans avoir d’impact significatif sur les capacités militaires de l’OTAN.

Il est possible, cependant, que la Russie puisse faire un niveau d’attaque moindre, juste pour prouver sa puissance. “Je peux les voir poursuivre un ou deux câbles comme un geste symbolique”, a convenu Bueger. “Cela correspondrait au modèle de la Russie utilisant ses nouvelles armes, car ce serait un type d’attaque avancé.”

Cet article a été traduit de l’original en français.

Leave a Comment