« Un carnaval rugissant de l’humanité » – Hew Locke : la revue The Procession | Art et désign

Ja foule continue d’affluer, sur toute la longueur des Duveen Galleries de la Tate Britain. Beaucoup à pied, certains à cheval, certains portés, un en fauteuil roulant. Des hommes, des femmes et des enfants, des petits tambourinaires, des personnages portant des masques et des mantilles Dogon, d’autres portant des têtes d’animaux féroces ou ressemblant aux Créature du lagon noir. Il y a des démons et des crânes, des bonnets coniques pénitentiels, des chapelleries fantastiques, des visages couverts d’étoiles et d’autres ornés de fleurs, un enfant au visage de vieillard, d’autres qui semblent avoir été ravagés par la maladie ou blessés par la guerre. Des femmes très enceintes, des femmes en jupes de carton cubistes, des visages délicats découpés et pliés et facettés dans du carton, des gens aux bras écartés comme des danseurs, des personnages avec des fleurs dans les cheveux et des femmes tout en noir et en jupes rembourrées qui auraient pu sortir d’un Peinture de Vélasquez. Nous passons devant des gars en costumes pointus, et d’autres qui auraient pu sortir d’un bal, mais tachés d’avoir pataugé dans une inondation. C’est un voyage fou, immobilisé le long de la colonne vertébrale de la Tate Britain.

La procession, Hew Locke’s 2022 Tate Grande-Bretagne Commission, est parfois aussi joyeux que rempli de chagrins. De loin l’œuvre la plus accomplie, ambitieuse et fascinante que j’ai vue de l’artiste de 62 ans, l’œuvre comprend environ 150 personnages, chacun individualisé et portant un costume cousu et artisanal. La Procession gronde le long de la galerie. Entre autres choses, il montre ce qu’un artiste de l’ambition de Locke peut accomplir lorsqu’il dispose de ressources suffisantes pour travailler à plein régime.

Tout cela est bien plus qu’un déguisement, bien que le carnaval lui-même se complaît dans les jeux de temps et de lieu. Echassiers et confréries de pénitents encapuchonnés, figures en manteaux, capes, camouflage militaire, Vierges pascales et saints appuyés sur des catafalques et des chars, comme à la Semaine Sainte ; Le déguisé, le déguisé, une foule en lambeaux et une célébration ou une marche funèbre. Bannières et médaillons, doublons et perles, vêtements et bannières décorés de certificats d’actions de l’entreprise et de billets à ordre et d’images des maisons en ruine et délabrées des propriétaires de plantations – La Procession est consciemment, excessivement délirante, mais aussi orchestrée qu’un spectacle.

L’artiste parmi ses nouvelles oeuvres. Photographie : Guy Bell/REX/Shutterstock

Né à Édimbourg, élevé en Guyane et vivant entre Londres et Cornouailles, Locke se souvient d’un briefing de la Tate avant l’exposition Artists and Empire de 2015, qui a banalisé le fait qu’Henry Tate a gagné son argent non seulement grâce au commerce du sucre, mais grâce à l’héritage de l’esclavage. . La collection de Tate, qui constituait la base des fonds de la galerie, a été constituée, a précisé la galerie, après l’abolition de la traite des esclaves. Locke, qui a été inclus dans l’exposition, était profondément mal à l’aise face à la réécriture par la galerie de son propre passé. C’était une histoire d’origine confortable.

The Procession déballe une partie de cette histoire problématique, ainsi que le carnaval des Caraïbes, l’histoire du commerce postcolonial, de l’empire et de la catastrophe environnementale actuelle dans sa foulée. Passé et présent s’entrechoquent et s’entremêlent, suscitant des échos et des apartés. Un mélange de carnavals Junkanoo et guyanais Mashramani, de protestation et de célébration, de défi et de réparation, The Procession est sans cesse captivant et bouleversant.

En termes de complexité, cela m’a rappelé à la fois State Britain 2007 de Mark Wallingerinstallés dans les mêmes espaces, et de l’artiste bahamien 2020 de Tavares Strachan à la vue de tous chez Londres Galerie Marianne Goodman, qui, comme The Procession, prend le carnaval caribéen (et en particulier le Junkanoo bahamien et jamaïcain) comme référence majeure. D’autres références dans le travail abondent – de John Singleton Copley 1783 peinture La mort du major Peirson (des parties de l’image couvrent le costume d’un personnage) pour Jacques Ensorc’est 1888 Entrée du Christ dans la Ville de Bruxellesavec sa foule folle.

Depuis la suppression des religions africaines dans les Caraïbes au 19e siècle, le carnaval a été une sorte de soupape de sécurité, un monde bouleversé, une libération et une affirmation d’identité, avec des figures telles que Mother Sally, le Midnight Robber et Sailor Mas, dont les noms, les rôles et les origines trouvent leurs racines dans folklore et religion. Ni pittoresque ni divertissement, La Procession fait son chemin du passé vers le futur, des vieilles blessures aux nouvelles terreurs, et tout le reste.

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