Exclusif: FTX achète Good Luck Games dans le but de convaincre les joueurs d’aimer les NFT et la blockchain

FTX acquiert Good Luck Games, les fabricants du jeu de combat automatique basé sur des cartes Bagarre de contes. Cet achat marque à la fois la première incursion de la société dans le développement de jeux en interne et une étape importante dans ses efforts continus pour faire des objets numériques basés sur la blockchain un modèle commercial accepté dans la catégorie des jeux.

j’ai auparavant couvert la route difficile que FTX avait devant lui lorsqu’il a initialement annoncé qu’il fondait une division entièrement axée sur l’offre d’une solution “blockchain-as-a-service” aux entreprises de l’industrie du jeu vidéo. La façon dont il prévoyait de réussir son entrée est devenue un peu plus claire lorsque j’ai s’est ensuite entretenu avec Amy Wu, responsable du jeu FTX, sur le sujet. Maintenant, il est devenu clair que c’est une tâche que FTX pense être la meilleure accompli avec un peu d’aide de ses amis.

L’environnement actuel

Les joueurs n’ont pas été réceptifs aux premières tentatives de technologies visant à introduire des technologies basées sur la blockchain telles que les NFT et la crypto-monnaie dans leurs jeux. Les efforts initiaux ont abouti à tout, des boycotts des clients aux protestations internes du personnel de développement, en passant par le tollé des clients si vitriolique qu’il a entraîné des annulations immédiates de plans autrefois loués.

À travers tout cela, les entreprises ont continué à rechercher un point d’inflexion qui leur permettra d’introduire des NFT et des actifs cryptographiques d’une manière que les joueurs ne rejetteront pas. Pour comprendre comment FTX espère tirer parti de sa nouvelle acquisition pour aider à trouver ce moment eureka recherché, j’ai rencontré Amy Wu, responsable des jeux de FTX, son responsable des partenariats de jeu Steve Sadin, le cofondateur de Good Luck Games et le responsable de la conception Matthew Place, et le PDG de FTX, Sam Bankman-Fried.

À travers toutes ces conversations, une chose était claire : la direction de FTX espère que Good Luck Games et Bagarre de contes servira non seulement de vitrine pour ce qu’il peut offrir aux clients, mais également de pool de conseillers internes chargés d’aider FTX Gaming, comme l’a dit Steve Sadin, à “se soucier des bonnes choses”.

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D’une certaine manière, l’union des deux entreprises couvait depuis de nombreuses années. Non seulement Matthew Place et Sam Bankman-Fried se connaissent depuis l’enfance, mais Place et Sadin sont tous deux des vétérans de l’arène des cartes à collectionner et des jeux de cartes à collectionner (TCG). Place a travaillé chez Hasbro, qui possède Magie : Le Rassemblement créateurs Wizards of the Coast, tandis que Sadin m’a dit qu’il était membre de l’équipe de Good Luck Games depuis 20 ans, grâce à des histoires partagées dans la compétition Magie : Le Rassemblement scène.

En rassemblant toute cette histoire et en tenant compte de ce que FTX essaie d’accomplir, il est facile de comprendre comment les dirigeants impliqués pourraient voir Good Luck Games comme un possible ticket d’or pour une acceptation généralisée.

La collecte de cartes rencontre la tokenisation numérique

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Jeux de bonne chance

Cette acceptation dépend Bagarre de contes, Le premier titre de Good Luck. Il s’agit d’une exclusivité PC qui se situe actuellement à une cote de critique Steam de “Très positif”, avec 88% de ses plus de 2 200 critiques étant favorables. Le jeu est basé sur la rédaction, la collecte et la lutte avec des cartes numériques, combinant des jeux de cartes de table traditionnels avec le genre de combat automatique largement popularisé par des titres comme Échecs automatiques ou Riot’s League of Legends retombées Tactiques de combat d’équipe.

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Tout comme les différentes versions numériques des jeux de cartes physiques Magie : Le Rassemblement et Yu-Gi-Oh!ou le jeu de cartes uniquement numérique de Blizzard Foyer, Storybook Brawl propose des “centaines” de cartes que les joueurs peuvent collectionner. Chacune de ces cartes représente un vecteur potentiel pour FTX Gaming pour montrer comment des objets de collection basés sur la blockchain peuvent être créés pour ses futurs clients.

Les détails de la manière exacte dont ces cartes seront associées à la technologie blockchain restent quelque peu en suspens. Au cours de mes entretiens, j’ai entendu parler de jetons uniques qui amélioreront le gameplay et de la possibilité d’être “le seul sur la planète à posséder cette version de cette carte”. Mais, ces idées ont toujours été qualifiées de prototypes, et personne n’était disposé à s’engager sur un format ou un calendrier pour que le public puisse voir les premiers fruits de cette nouvelle union.

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Les seuls plans concrets révélés concernaient une baisse NFT plus traditionnelle et basée sur l’art que le duo organisera lors de la Game Developers Conference (GDC) de cette année, où il prévoit également de rendre l’acquisition publique.

Jeux de bonne chance en tant que Sherpa

À l’avenir, il semble moins important pour les dirigeants des deux sociétés de savoir exactement quelle forme prendront leurs offres basées sur la blockchain, et plus important que ces formes respectent les idéaux éthiques qui, selon eux, convaincront les joueurs que les NFT et le contenu crypto peuvent être quelque chose de plus qu’un arnaque ou vol d’argent. Le co-fondateur de Good Luck Games, Place, m’a dit que sa société était entièrement concentrée sur l’utilisation du financement et des technologies de FTX pour rendre son jeu “A +”, avec des plans pour “comprendre la monétisation” quelque part en aval.

Sadin a peut-être le mieux résumé cette hiérarchisation apparente en disant “Quand il y a de grands jeux qui résonnent vraiment avec les gens, et il y a des modèles commerciaux dans lesquels ils se sentent vraiment bien, où ils comprennent la valeur des actifs… c’est là que nous allons gagner. Vous savez, c’est à ce moment-là que les gens vont vraiment accepter ça.

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Dans le même ordre d’idées, Matthew Place espère que Good Luck Games pourra être “une sorte de chevalier brillant dans cet espace”. Sadin, quant à lui, espère que le chevalier est prêt pour une bataille constructive. Il pense que l’équipe de Good Luck Games fournira à FTX “des commentaires forts sur la technologie, qui sont forts sur l’expérience des consommateurs, qui peuvent tout simplement nous battre.”

Tout cela alimente ce que le directeur général de FTX, Sam Bankman-Fried, a appelé “l’appel le plus élevé que vous puissiez avoir”, pour créer un jeu qui intègre simultanément la technologie blockchain et fait dire aux joueurs “Oh wow. C’était vraiment bien fait. juste là.” Fried est bien conscient de l’importance d’un tournant qu’un excellent jeu peut être pour un modèle économique donné.

La trajectoire historique des jeux gratuits est revenue dans notre conversation lorsque nous avons discuté de la hausse relative de la qualité de ce qu’il a appelé la “deuxième génération de jeux gratuits”. Fried semblait être d’accord avec mon utilisation de l’essor de ce modèle commercial comme exemple historique de ce que les jeux basés sur la blockchain tentent maintenant d’accomplir. Comme mentionné dans la couverture précédente, les jeux gratuits sont passés d’être considérés comme des escroqueries et des prises d’argent pour alimenter certains des titres les plus populaires de la planète aujourd’hui, y compris Ligue des légendes, Fortnite, Call of Duty Warzone, et beaucoup plus.

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L’avenir des jeux basés sur la blockchain

Les deux sociétés espèrent clairement que leur expertise et leurs motivations respectives se traduiront par une interaction qui produira un avenir tout aussi brillant, non seulement pour elles, mais aussi pour les clients qu’elles espèrent servir, et pour la technologie blockchain dans son ensemble. S’ils peuvent atteindre cet objectif, et c’est un très grand si, la question de suivi évidente est, combien de temps cela prendra-t-il ?

J’ai demandé au chef de FTX sa supposition éclairée sur le moment où la technologie blockchain deviendra une partie intégrante de l’industrie. Il a répondu qu’il ne s’attendait pas à ce que cela se produise dans les trois prochains mois, mais qu’il serait surpris si cela ne se produisait pas dans les cinq ans. Il a également noté avec quelle facilité “une petite chose” pouvait déplacer l’aiguille “de 30% dans les deux sens”.

De toute évidence, FTX et Good Luck Games espèrent que leur union servira, au moins, de moment “une petite chose”, poussant l’aiguille vers une acceptation généralisée de l’utilisation de la blockchain dans les jeux.

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Mais, est-ce que ça marchera ?

En fin de compte, les tentatives de l’industrie pour convaincre les joueurs de la valeur de la blockchain n’en sont qu’à leurs balbutiements, et FTX Gaming n’existe que depuis une fraction de ces tentatives.

L’acquisition de Good Luck Games par la société semble, du moins sur le papier, être un pas dans la bonne direction. La direction impliquée espère clairement pouvoir prendre ce que les avis des utilisateurs suggèrent comme un jeu bien accueilli et utiliser la combinaison de ses mécanismes de collecte de cartes pour introduire les NFT et la propriété d’objets numériques de manière non prédatrice et d’une manière qui ajoute de la valeur au gameplay. expérience.

Un long chemin reste à parcourir pour FTX Gaming. Maintenant, il a un compagnon dans ce voyage qui semble au moins avoir à cœur les intentions de son public. Cependant, de nombreux obstacles techniques et logistiques devront être surmontés pour parvenir à une quelconque avancée commune.

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FTX et Good Luck Games doivent également surmonter les dommages causés à la crédibilité de la technologie blockchain dans l’espace de jeu par les entreprises qui tentent d’exploiter les joueurs avec des gains d’argent de mauvaise qualité. Tout progrès vers la transformation de la monétisation par la propriété d’objets numériques en un modèle commercial viable nécessite absolument que FTX et Good Luck Games prouvent qu’ils sont, sans aucun doute, différents.

Steve Sadin le sait. Il a lui-même déclaré qu’il réalisait que “la confiance doit être gagnée et regagnée” lorsqu’il tente de convaincre les joueurs “intelligents et très critiques” que les NFT et leurs semblables peuvent en fait être une bonne chose.

Reste à savoir ce qui se cache au bout de cette route, mais FTX pense clairement apporter le Bagarre de contes et l’équipe de Good Luck Games à bord est un premier pas énorme sur une voie juste.

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