“Phoenix Rising” d’Evan Rachel Wood et l’art du traumatisme

“Survivre à R. Kelly.” “Nous devons parler de Cosby.” “Audrie et Marguerite.” Maintenant “Phoenix Rising” est le dernier dans la catégorie des documentaires sur les abus. Le film en deux parties, diffusé sur HBO Max, met en lumière de manière surprenante la relation abusive qu’Evan Rachel Wood prétend endurer aux mains du rockeur Marilyn Mansony compris des sévices physiques graves, des sévices psychologiques et des viols.

La violence sexuelle a eu lieu au moins une fois devant la caméra, Wood allègue, filmé pour le clip de Manson “Heart-Shaped Glasses” quand Wood était trop drogué par lui pour consentir. Ce qui lui a été promis n’était que du “sexe simulé” pour la vidéo dit-elle n’était-ce pas une fois que les caméras ont commencé à tourner.

De combien de documents sur la maltraitance avons-nous besoin ? La réponse, bien sûr, est chacun d’eux. Chaque expérience de survie est unique et chaque survivant mérite d’être entendu. Mais à côté de ça ? “Phoenix Rising” est étonnamment et douloureusement beau.

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Manson a commencé une relation avec Wood alors qu’elle n’avait que 18 ans. Il avait 37 ans, une différence d’âge qui rappelle celle de Marlee Matlin et William Hurt. Manson était également marié à l’époque. Et alors que Wood pensait qu’ils allaient juste être amis, il l’aurait poursuivie de manière romantique, fraîchement sortie de son tour de star acclamé par la critique dans le film “Thirteen”.

Très rapidement, Wood dit que Manson l’a isolée de sa famille et de ses amis, et a commencé un règne de tourments physiques et émotionnels qui durera près de cinq ans qu’ils étaient ensemble. Wood a essayé de partir plusieurs fois et, comme le montre ce documentaire, elle était loin d’être la seule jeune femme accuser Manson d’abus.

Il peut être difficile de se préparer à regarder un documentaire sur la maltraitance. J’ai repoussé le visionnage de l’épisode de Netflix “Applaudir“Cela a traité des abus sexuels sur des enfants pendant longtemps pour cette raison. Mais non seulement “Phoenix Rising” commence lentement, mais il commence avec tendresse.” “Juste certains de mes journaux” sont les premiers mots prononcés par Wood dans le premier épisode du documentaire, en feuilletant des papiers à la maison.

L’actrice et activiste Evan Rachel Wood dans “Phoenix Rising” de HBO, un documentaire en deux parties sur son expérience en tant que survivante de la violence domestique. (Avec l’aimable autorisation de HBO)Nous voyons les journaux, certains dactylographiés dans une police ressemblant aux années 90, d’autres manuscrits dans l’écriture pétillante de l’enfance de Wood. “Phoenix Rising” adopte la tactique documentaire typique consistant à utiliser des photographies d’époque et des vidéos personnelles. Mais parce que ses deux sujets principaux, Wood et Manson, sont célèbres, le documentaire propose de nombreux films et clips vidéo professionnels, ainsi que des couvertures, des tabloïds accusant les victimes et titres de magazines. Wood est également issue d’une famille d’acteurs, et les films amateurs d’elle enfant révèlent une star, bouillonnante d’imagination et de lumière, une lumière qui lui a été enlevée.

“Phoenix Rising” va encore plus loin dans la forme documentaire avec des illustrations originales et animations créé par un artiste visionnaire Nicoletta Cecoli. Lorsque Wood parle en voix off d’être scolarisé à domicile, de manquer d’éducation sexuelle et, par conséquent, d’être peut-être plus naïf et protégé que certains enfants, l’animation montre un jeune enfant marchant pieds nus dans de longues herbes parsemées de fleurs, de champignons à points rouges et de grenouilles bondissantes. .

La jeune fille blonde animée ressemble à la fois à Wood et à Alice de “Alice au pays des merveilles”, un personnage de livre de contes qui joue un rôle de premier plan dans le film et dans la vie de Wood.

C’est comme un livre pour enfants. Brumement coloré, onirique et – peut-être comme les meilleurs livres pour enfants – avec une sombre leçon. Lorsque Wood parle d’être confuse lorsqu’elle était enfant à la vue de son propre corps, la jeune fille voit des tentacules ressemblant à des pieuvres émerger et pousser sous sa jupe à carreaux.

C’est magnifique et bouleversant, comme une grande partie du documentaire. Lorsque Manson embrasse Wood pour la première fois, un baiser qu’elle ne savait pas venir et auquel elle n’a pas consenti, il est illustré par un ruban de ténèbres, un tentacule noir se frayant un chemin dans la bouche de la fille animée.

Phénix s'élevantEvan Rachel Wood dans “Phoenix Rising” (HBO)Celles-ci animations sont si efficaces, non seulement à cause de leur style obsédant, à la fois beau et grotesque, une douceur qui enrobe les ténèbres, mais parce que Wood dit que les abus ont commencé alors qu’elle n’avait que 18 ans. Pourtant, vraiment, un enfant, surtout lorsqu’il s’agit d’un homme adulte et marié de plus de deux fois son âge. Lorsque Manson s’approche d’elle pour la première fois, elle écrit dans son journal: “Je me suis fait un nouvel ami” avec la simple et terrible innocence de la jeunesse.

Les illustrations fascinantes de Ceccoli et les entrées de journal d’adolescent de Wood ne sont pas le seul clin d’œil à l’enfance. Le documentaire illustre des titres avec des fioritures de défilement, comme les griffonnages que vous pourriez faire sur votre cahier au lycée, et très efficacement, le film anime des termes importants avec des entrées de style dictionnaire. Il y a un chapitre animé sur la pratique de l’agresseur toilettagepar exemple (avec une page correspondante illustrée par Ceccoli d’une jeune fille en prière, ses fesses à moitié une lampe à gaz avec une flamme vacillante).

Pendant des années, j’ai souhaité qu’on me donne un livre quand j’étais enfant qui expliquait les abus, épelant des tactiques comme éclairage au gaz et bombardement d’amour, des termes qui ne sont entrés que récemment dans les conversations et la compréhension populaires. Cela aurait peut-être changé la vie d’innombrables femmes et filles d’avoir lu un livre comme le livre pour enfants animé ici.

En contrepartie de l’art de Ceccoli, “Phoenix Rising” comprend également oeuvre de Manson lui-même, des autoportraits, des portraits de Wood – plus décharnés et plus sanglants au fil des années – et des peintures incorporant des symboles nazis (Wood est juif). Les mots directs de Manson sont utilisés ici avec des citations de sa mémoiremais l’utilisation de ses peintures donne également des indices sur la personne accusée d’avoir fait tant de mal à tant de personnes alors que tant d’autres se sont détournées.


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Certaines horreurs ne peuvent pas être représentées directement. Une partie de la raison pour laquelle vous ne pouvez pas détourner le regard de “Phoenix Rising” est que vous ne avoir détourner le regard. Il y a ici d’horribles abus, mais l’animer comme métaphore le rend peut-être plus accessible, en particulier pour ceux qui résistent encore à croire un survivant.

Lorsque le personnage féminin est assis sur un trône à côté d’un homme sombre qui ressemble un peu à Manson, une goutte d’encre change sa robe pâle en noir. D’un coup, l’aquarelle noire envahit l’écran. L’obscurité est partout. C’est peut-être la représentation visuelle la plus puissante de l’abus que j’aie jamais vue.

Nous comprenons tout de suite – ce qui est difficile à faire pour un documentaire comme celui-ci. Wood a passé une bonne partie de sa vie depuis sa rencontre avec Manson en essayant à la fois de lui survivre et de faire croire aux gens, ce qui la nuit. talent et travail extraordinaire. Comment pouvez-vous convaincre les gens d’écouter fait tellement partie de la vie et de l’héritage d’un survivant. C’est peut-être un autre moyen incroyablement puissant.

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