Des chercheurs découvrent de nouveaux détails dans des portraits cachés sous les peintures emblématiques de Picasso

Sous certaines des peintures emblématiques de Picasso, les chercheurs découvrent de nouveaux détails sur les portraits et les compositions cachés.

Pourquoi est-ce important: Les découvertes, présentées dans une nouvelle exposition, offrent des indices sur les matériaux et le processus de l’artiste au début de sa carrière – et comment mieux conserver son travail.

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« Les études techniques ont pu éclairer la recherche en histoire de l’art à un nouveau niveau », déclare Patricia Favero, restauratrice associée à la Phillips Collection à Washington, DC

  • Favero fait partie d’une équipe de conservateurs et de scientifiques qui ont étudié trois Picasso qui font maintenant l’objet d’une exposition sur la période bleue de l’artiste.

  • Des études antérieures ont utilisé des techniques d’imagerie pour étudier des aspects de ces peintures et d’autres sur des toiles recyclées, que Picasso était connu pour utiliser.

  • Le premier indice qu’il y avait une peinture sous “The Blue Room” (1901) a été repéré il y a plus de 60 ans. Une partie de la texture de la peinture reflète les coups de pinceau dans des directions différentes de la composition visible.

Quoi de neuf: En combinant les données de la radiographie X, de la spectroscopie d’imagerie par réflectance infrarouge (IR) et de la cartographie par fluorescence X, une équipe de chercheurs du Phillips, de la National Gallery of Art et d’autres institutions a pu voir le portrait d’un homme, des indicateurs de le pinceau et les traits, et les pigments utilisés par l’artiste. Par exemple, la présence de mercure suggère qu’il peignait avec du vermillon.

  • La microanalyse de minuscules échantillons de la peinture indique que la majeure partie de “The Blue Room” est peinte directement sur le portrait, sans apprêt, et que la palette de Picasso devenait plus discrète.

Image de réflectance infrarouge (image transformée à partir du cube d’image spectroscopique de réflectance infrarouge) montrant le portrait d’un homme inconnu sous “La chambre bleue” de Picasso (1901), The Phillips Collection, acquise en 1927. La toile est tournée de 90 degrés dans le sens des aiguilles d’une montre. Photo : John Delaney et Kathryn Dooley, National Gallery of Art

Avec spectroscopie de réflectance IR, Les chercheurs ont pu voir des formes sous l’épaule droite et l’avant-bras de la femme dans “Crouching Beggarwoman” (1902).

  • À l’aide d’un balayage par fluorescence aux rayons X, les éléments chimiques de la peinture ont été cartographiés, révélant des informations sur les étapes de développement de la peinture – un bras exposé, puis recouvert plus tard.

  • Les conservateurs savaient déjà qu’un paysage – son créateur inconnu mais sa gamme de couleurs est similaire à celle de Picasso – se trouvait sous le portrait, mais les analyses ont fourni de nouveaux détails sur la façon dont les collines du tableau sont devenues plus tard le dos de la femme accroupie.

Une carte des éléments dans la peinture de “La soupe” (1903) suggère que Picasso a changé la forme du bol offert à un enfant par une femme et qu’il a modifié le geste de la femme et la façon dont ses cheveux tombaient de son front.

La ligne du bas : “Il y a encore plus à apprendre de certaines des peintures les plus étudiées au monde”, déclare Favero.

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