« Personne ne peut même trouver une photo de lui. Il est assez mystérieux’ – Andy McCluskey d’OMD sur Maurice Wade | Culture

UNEndy McCluskey se souvient très bien de la première fois où il s’est rapproché d’un Maurice Wade La peinture. Le co-fondateur d’Orchestral Manoeuvres in the Dark se trouvait dans une galerie à Hale, dans le Cheshire, pour s’enquérir d’une œuvre d’art complètement différente lorsqu’elle l’a arrêté dans son élan. “Je suis entré et ça y était, BOUM !” il dit. “Ses peintures ont une résonance pour moi à tant de niveaux : le sens aigu du noir et blanc, les paysages industriels, la mélancolie… Je me suis juste dit, ‘Wooah.'”

Et alors?

“Et puis je me suis un peu emporté.”

Au cours de la décennie qui a suivi cette première rencontre, McCluskey a récupéré 21 œuvres du peintre britannique peu connu. Ils couvrent actuellement à peu près tout l’espace mural de sa maison (“Je n’ai pas besoin de papier peint”), bien qu’ils soient sur le point de quitter la maison pour apparaître dans une nouvelle exposition, Paysages silencieux : la collection Andy McCluskey. Ce n’est que la deuxième exposition de l’œuvre de Wade au cours des 30 dernières années et celle qui, espère McCluskey, apportera au regretté peintre à l’huile une attention bien méritée.

« Il est difficile d’en savoir plus sur lui », dit McCluskey. « Personne ne peut même trouver une photo de lui. Il est assez mystérieux.

Collines d’argile. Photographie : Maurice Wade/Avec l’aimable autorisation d’Andy McClusky & Trent Art Gallery

Ce qu’il sait, c’est que Wade est né en 1917 à Newcastle-under-Lyme. Après avoir servi pendant la seconde guerre mondiale, il retourne aux Poteries pour enseigner l’art avant de devenir peintre à plein temps, exposant à l’Académie Royale et au Salon de Paris. Pourtant, à l’exception d’une poignée de commandes, ses quelque 320 peintures ont toutes été réalisées à moins de huit kilomètres de son domicile à Longport. Et quelles peintures sont-elles : des fours et des cheminées imposants, des rangées de vieilles maisons, des reflets cristallins dans l’eau du canal, une peinture méticuleusement étudiée appliquée à la truelle épaisse avec un couteau à palette.

McCluskey jouant avec Orchestral Maneuvers in the Dark en 2019.
McCluskey jouant avec Orchestral Maneuvers in the Dark en 2019. Photographie : Andrew Benge/Redferns

“Le silence dans ses canaux”, s’émerveille McCluskey. “Ils sont vraiment le summum absolu.”

Dans un sens, ces peintures fonctionnent comme des archives historiques d’une Grande-Bretagne révolue – les maisons de Hot Lane de 1961, par exemple, n’existent plus. Mais McCluskey tient à souligner que Wade n’est pas un “artiste du nord” dans la tradition de LS Lowry : “La façon dont il peignait était, franchement, juste moins sentimentale.”

Il espère que le bruit autour de cette exposition pourra aider à révéler où se cachent davantage de peintures de Wade. “J’espère que les gens liront cet article et diront:” Je pense que ma grand-mère en a un comme ça sur sa cheminée “”, sourit-il, avant de raconter l’histoire d’un encadreur d’une galerie qui pensait qu’il aurait pu encadrer quelques Wades. pour un autre natif de Stoke, Robbie Williams. McCluskey partage un agent avec Williams, alors il a pris contact pour demander. « Tout de suite, je reçois un e-mail de sa part : ‘Très bien mon pote ! Je ne possède en fait rien de Maurice Wade mais pourquoi je ne? J’ai besoin d’en avoir un hier ! Où puis-je m’en procurer un?’ Nous lui avons dit que s’il en venait d’autres, il pourrait avoir les premiers dibs.

McCluskey a grandi avec la peinture. Il décrit le Walker de Liverpool Art Gallery comme son “chez-soi” et, adolescent, il peignait au doigt ses propres peintures à l’huile psychédéliques tourbillonnantes en hommage à JMW Turner (vous pouvez en voir quelques-unes dans le catalogue de l’exposition).

Burslem, poteries d'état-major.
‘Tranquillité feutrée’… Burslem, Staffs Potteries. Photographie : Maurice Wade/Avec l’aimable autorisation d’Andy McClusky & Trent Art Gallery

“Mon fils a demandé pourquoi toutes mes peintures avaient été réalisées en 1974 et 1975”, dit-il. “C’est parce que le 24 juin 1975, jour de mes 16 ans, j’ai pris tout mon argent et acheté une guitare basse : fin de la peinture !”

Mais McCluskey a terminé son art de niveau A dans lequel il a obtenu un E après avoir écrit un essai déclarant que tout art accroché au mur était mort. (Un autre essai sur Dada, qui a été écrit dans un style dadaïste, n’a pas non plus impressionné les professeurs.) Il a joué avec l’idée d’étudier les beaux-arts à Leeds, et s’est récemment rendu compte que s’il l’avait fait, il aurait été là à en même temps que Green Gartside de Scritti Politti, et Dave Ball et Marc Almond de Soft Cell – qui sait quel groupe a pu émerger ? Au lieu de cela, il a formé OMD avec son ami Paul Humphreys : McCluskey sur une basse gaucher bon marché jouée à l’envers, Humphreys faisant des bruits étranges à partir de machines construites à partir des radios démontées de sa tante.

“Tout le monde disait que c’était de la future pop, mais le seul synthé que nous avions du catalogue de ma mère”, dit McCluskey. “Pourtant, l’une des choses que j’ai aimées chez Brian Eno, c’est qu’il a dit:” Si vous n’avez qu’un tas de bric-à-brac bon marché, il y a de fortes chances que vous soyez les seuls à avoir cette collection particulière de bric-à-brac bon marché … c’est votre son, alors célébrez-le. Et c’est ce que nous avons fait.

Deux ponts et canal, Stoke.
Deux ponts et canal, Stoke. Photographie : Maurice Wade/Avec l’aimable autorisation d’Andy McClusky & Trent Art Gallery

Ils n’allaient jouer qu’un seul concert (« c’est pourquoi nous avions un nom si stupide »). Et d’une certaine manière, ils n’auraient jamais dû être des stars de la pop – par rapport aux clients sympas de la scène de Liverpool qui se sont formés autour Le club d’Eric (Echo and the Bunnymen, Dead or Alive, Teardrop Explodes), McCluskey s’est fait remarquer avec ses énormes vêtements afro et bouffants. Mais leur musique – des mélodies romantiques alignées sur des décors glacés et robotiques – a attiré l’attention de Factory Records. McCluskey rit en rappelant comment le célèbre créateur de la marque Pierre Saville l’a pris à part et lui a dit: “Votre musique ressemble à l’avenir mais vous avez l’air terrible … coupez vos cheveux!”

Pourtant, ce fut en fait le début d’une excellente relation de travail entre les deux hommes, McCluskey le décrivant comme le “grand frère artistique que je n’ai jamais eu”.

En fait, il pense que son amour pour les peintures de Wade pourrait être lié à la design thermographique noir Saville a produit pour leur premier single, Electricity, qui partage non seulement une netteté mais aussi une qualité tridimensionnelle grâce à la façon dont Wade a appliqué sa peinture.

L’influence artistique de Saville sur OMD est une belle histoire en soi. McCluskey se souvient qu’il a été tellement inspiré par la peinture vorticiste d’Edward Wadsworth en 1919 Dazzle-navires en cale sèche à Liverpool qu’il leur a demandé s’ils pouvaient écrire une chanson et un album du même nom pour correspondre à son idée de pochette. “Je viens de dire, ouais”, admet McCluskey. “C’était définitivement la queue qui remuait le chien.”

cet album, Navires éblouissants, se distingue désormais comme le plus audacieux et le plus bizarre d’OMD, celui dans lequel ils se sont éloignés de leurs racines synth-pop pour une approche plus avant-gardiste qui incorporait de la musique concrète et des éclats de radio à ondes courtes. Mais à l’époque la réception était en sourdine. «C’était presque la fin de ma carrière», explique McCluskey. “Virgin Records a plaisanté à l’époque en disant que c’était leur seul disque qui expédiait de l’or et retournait du platine.”

“Nous n’étions censés jouer qu’un seul concert – c’est pourquoi nous avions un nom aussi stupide” … McCluskey et Paul Humphreys en tant qu’OMD en 1983. Photo : Eugene Adebari/Rex Features

De nos jours, il est considéré par de nombreux fans comme leur chef-d’œuvre, certains le comparant à Kid A dans la façon dont il a tenté de démanteler la pop et de la reconstruire comme quelque chose de totalement nouveau. Les concerts autour de l’album étaient tout aussi astucieusement ambitieux. “C’était comme un ballet constructiviste russe, avec des morceaux qui bougeaient et des tambours à six pieds dans les airs”, explique McCluskey. «Pour quelques chansons, le décor a joué les chansons. Pour être honnête, c’était une sacrée douleur dans le cul, mais ça a bousculé la tête des gens.

Il y a deux ans, OMD se préparait à faire une tournée du 40e anniversaire aux États-Unis, mais la pandémie a mis un terme aux choses ; Au lieu de cela, ils rempliront ces engagements le mois prochain. En repensant aux quatre décennies du groupe, McCluskey les considère-t-il comme des pionniers ?

“On nous appelle comme ça et je ne vais certainement pas dire:” Non, nous ne l’étions pas “. Personne ne travaille dans le vide, bien sûr. Mais à l’époque d’avant Internet, quand il n’y avait que la presse, on ne savait rien de la Ligue Humaine et du Cabaret Voltaire. Et notre petit passe-temps s’est avéré être à la hausse et à la crête d’une vague.

Poterie à Longport.
Poterie à Longport. Photographie : Maurice Wade/Avec l’aimable autorisation d’Andy McClusky & Trent Art Gallery

La chanson la plus connue d’OMD, bien sûr, est un numéro pop vif sur la bombe atomique qui tombe sur Hiroshima. Lorsque McCluskey écrivit Enola Gay, la guerre froide n’était pas encore terminée.

“Les gens de ma génération étaient tout à fait sûrs qu’à un moment donné, quelqu’un appuierait sur le bouton rouge et nous irions tous en enfer”, dit-il. “C’était juste une question de temps.”

Comment voit-il la réémergence actuelle d’une menace nucléaire mondiale ?

« Je pensais que je ne verrais jamais la guerre en Europe de mon vivant », dit-il. “Donc, malheureusement, ma fascination pour la guerre est toujours d’actualité. J’aimerais que ce ne soit pas le cas.

Il n’est peut-être pas trop exagéré de se demander si le rythme effréné du monde moderne, avec sa surcharge d’informations 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, sur les scandales et la division, peut en faire un moment propice pour que les gens tombent amoureux de Maurice Wade. Ses peintures dépeuplées possèdent un calme tout à fait en contradiction avec la Bretagne chaotique d’aujourd’hui.

“Je suis entièrement d’accord”, déclare McCluskey. “Si vous vous tenez devant l’un de ces tableaux, vous pouvez vous immerger dans cette tranquillité feutrée. En ces temps mouvementés, ce n’est pas un mauvais type d’évasion.

Leave a Comment