Les artistes russes perdent les outils de leur métier alors que les entreprises se retirent

Dans un appel de sa voiture dimanche, un photographe de Moscou a expliqué pourquoi il se rendait à Tbilissi, en Géorgie, après avoir laissé son appartement et essentiellement toute sa vie derrière lui.

D’une part, il n’a pas de travail. Personne de sa connaissance ne photographie des lookbooks de mode ou n’organise les soirées qu’il photographie habituellement. Les publications occidentales pour lesquelles il travaillait se sont toutes retirées de Russie, se méfiant de une nouvelle loi qui rend la diffusion de « fausses informations » sur la guerre en Ukraine passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 15 ans de prison.

C’était cette loi et la dure répression des manifestants anti-guerre ces dernières semaines qui lui ont fait comprendre qu’il devait partir, a-t-il dit.

“Il y avait toujours une ligne que nous pouvions tous ressentir – ce que vous ne pouvez absolument pas faire et ce que vous pouvez faire”, a déclaré Alexander, 39 ans, qui n’a pas voulu donner son nom de famille pour des raisons de sécurité. “Cette ligne a disparu. Tout peut arriver.”

Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine, choquant une grande partie du monde, les Russes travaillant dans les sphères créatives se sont retrouvés coincés de l’intérieur et de l’extérieur. L’intensification de la répression du Kremlin contre la liberté d’expression a incité certains à fuir le pays pour éviter d’être réduits au silence ou arrêtés. Et la décision des entreprises occidentales de cesser de faire des affaires en Russie – y compris les services d’hébergement de sites Web, les fabricants de logiciels et les sociétés de services financiers – a privé de nombreux outils modernes de leurs métiers.

Avec le retrait de Visa, Mastercard, PayPal, Wise et d’autres sociétés de services financiers du marché russe, les Russes n’ont pas été en mesure de payer des abonnements en dehors de la Russie – par exemple, pour l’hébergement de sites Web, Spotify, Netflix, des journaux et des magazines – ou de recevoir de l’argent via des sites comme Patreon ou auprès d’employeurs en Europe ou aux États-Unis.

Adobe, qui fabrique des logiciels sur lesquels comptent les créatifs du monde entier, a arrêté les ventes en Russie, tout comme Canon, Nikon et Microsoft, entre autres. Et Sony, Warner Music et Universal, les trois plus grands conglomérats de musique, ont annoncé la semaine dernière qu’ils étaient suspendre les opérations en Russie.

Les travailleurs de la sphère créative ont ressenti l’impact des retraits en quelques jours. Lundi, Moish Soloway, 44 ans, propriétaire d’un label d’artistes russes qui travaille avec un distributeur appartenant à Sony, a tenté de télécharger l’un des nouveaux albums de ses artistes sur une plate-forme qui permettrait de lire les chansons sur Spotify, iTunes , Apple Music et au-delà.

La réponse du système : “NON autorisé à la vente.”

AloeVera, un groupe qui a récemment rejoint Mr. Le label de Soloway a été discrètement interdit de jouer dans de nombreux festivals et concerts en Russie pendant plus d’un an. Vera Musaelian, 34 ans, la chanteuse principale, a déclaré qu’après qu’elle et un autre membre du groupe ont protesté et qu’elle a épousé un politicien de l’opposition, AloeVera a rejoint une liste d’actes musicaux interdits que les services de sécurité russes ont distribués aux organisateurs de concerts et d’événements.

Pour maintenir un petit revenu et une connexion avec les fans, le groupe s’est appuyé sur Patreon, une plateforme où les membres peuvent s’abonner pour recevoir du contenu de musiciens, podcasteurs et autres. La semaine dernière, Patreon a envoyé un e-mail à ses créateurs en Russie disant qu’ils devaient retirer immédiatement tous les fonds stockés sur la plateforme, car la suspension des services PayPal, Visa et Mastercard en Russie les empêcherait d’accéder à leur argent à l’avenir.

Patreon “était un moyen pour nos auditeurs de dire qu’ils étaient toujours avec nous”, a déclaré Musaelian. “Maintenant, ils ne peuvent plus payer leurs abonnements.” Cartes Visa et Mastercard émises en Russie Ne plus travailler pour des paiements en dehors du pays.

Ellen Satterwhite, responsable de la politique américaine de Patreon, a déclaré dans un communiqué que la société “fait tout ce qui est en son pouvoir pour soutenir les créateurs en Ukraine et en Russie dans le respect de la loi et des limites financières internationales”.

Monsieur. Soloway a comparé les développements de ces derniers jours à l’isolement artistique de l’Union soviétique. “Le gouvernement soviétique était terrifié par le rock ‘n’ roll”, a déclaré M. dit Soloway.

Le rock, le jazz et d’autres genres musicaux occidentaux ont été interdits à l’époque soviétique, bien que une scène underground s’épanouit. Aujourd’hui, ce sont des entreprises américaines qui empêchent la diffusion de nouvelles musiques en Russie, y compris des chansons qui pourraient prendre position contre la guerre en Ukraine, a déclaré M. dit Soloway.

Bien sûr, avec des lois qui interdisent même d’appeler la guerre une guerre et des blocages sur les plateformes de médias sociaux comme Facebook et sur les médias indépendants, le gouvernement étouffe l’expression créative à sa racine.

Pour les artistes visuels, la fermeture d’Instagram par la Russie dimanche signifiait la perte d’une plateforme mondiale où ils partageaient leurs portfolios, vendaient des tirages et rencontraient des personnes qui commanderaient leur travail.

“Mon Instagram est ma carte de visite, c’est là que je construis ma marque, où je communique avec mon public”, a déclaré Anastasia Venkova, 30 ans, une artiste conceptuelle et de performance qui a récemment fui Moscou pour des raisons de sécurité. « J’ai un site Web, mais personne n’y va. De toute façon, les galeristes ne veulent pas de votre site Web, ils veulent votre Instagram. »

Adam Mosseri, le patron d’Instagram, dit sur Twitter que la « décision du gouvernement va couper 80 millions de personnes en Russie les unes des autres et du reste du monde », et que 80 % des utilisateurs d’Instagram en Russie suivent un compte d’un autre pays. “C’est faux”, a-t-il dit.

M / s. Venkova a déclaré que bon nombre de ses abonnés resteraient, espérons-le, en utilisant un VPN, mais elle craint que si le gouvernement russe qualifie Meta, qui possède Instagram, d ‘«organisation extrémiste» – un processus qui a déjà été mis en mouvement – même si avoir un compte Instagram pourrait la mettre en danger.

Anya, 39 ans, une photographe moscovite qui a dit qu’elle ne voulait pas donner son nom de famille par souci de sécurité, a déclaré qu’elle travaillait avec des marques internationales comme Estée Lauder, mais qu’elle n’a plus de clients maintenant, car ils ont tous retiré leur entreprise hors du pays.

Canon, chez qui elle s’approvisionne, a arrêté les livraisons de produits en Russie. Photoshop, sur lequel elle s’appuie pour l’édition, appartient à Adobe, qui a également suspendu les ventes et les services en Russie. La société qui héberge le site Web d’Anya lui a envoyé un e-mail disant qu’elle ne fournirait plus de services aux utilisateurs enregistrés en Russie en raison des actions de “votre gouvernement autoritaire”.

Anya a déclaré que de telles sanctions n’affecteraient pas l’élite, qui a des comptes bancaires et beaucoup d’argent à l’étranger ou caché. “Cela frappe exactement les gens qui sortent pour protester”, a-t-elle déclaré. « Les gens qui vivent dans les grandes villes, qui voyagent, qui ont des amis dans le monde entier, qui ont des emplois internationaux et qui ne soutiennent pas le gouvernement. Ils sont maintenant obligés de quitter le pays ou d’arrêter de travailler.

Elle a ajouté que ses problèmes étaient très minimes par rapport à la violence en Ukraine. “Je donnerais n’importe quoi pour que cette guerre s’arrête”, a-t-elle déclaré. Mais, a-t-elle dit, « le problème avec certaines de ces sanctions est que le pays fermera encore plus. Cela jouera dans la propagande de Poutine. “Regardez comment l’Occident nous traite, ils nous frappent avec ces sanctions.” Cela le renforce. »

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