Qu’est-ce qu’une centrale électrique virtuelle ? Devriez-vous en rejoindre un ?

De plus en plus, certains services fournis par les centrales électriques proviennent d’appareils installés dans des maisons privées.

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Dans une région donnée, la demande d’électricité n’est pas constante : elle est généralement la plus faible la nuit et la plus élevée les jours chauds, lorsque les climatiseurs fonctionnent le plus dur. Mais les services publics doivent être prêts à répondre à ces moments de pointe de la demande – ou risquer une panne ou une baisse de tension, une chute de tension qui peut endommager certains appareils électriques.

Pour faire face aux pics, les services publics augmentent souvent la production d’énergie, généralement avec des « centrales de pointe » ou en achetant de l’électricité auprès d’un autre fournisseur. Celles-ci peuvent être des solutions coûteuses et plus sales, libérant plus d’émissions de gaz à effet de serre qu’un fonctionnement normal.

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Ce rendu montre une configuration possible de batteries et d’un chargeur de véhicule électrique, qui pourraient tous deux être inscrits dans certaines centrales électriques virtuelles.

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Les centrales électriques virtuelles offrent une alternative souvent moins chère et plus verte pour les services publics et peuvent même vous rapporter, à vous le consommateur, un peu d’argent supplémentaire.

Le problème des pics

Le réseau tombe en panne si l’approvisionnement en électricité ne répond pas à sa demande. Cela signifie que le réseau doit augmenter l’alimentation pour alimenter chaque CVC et télévision lorsque tout le monde rentre du travail en même temps.

Pour répondre à ces pics, les services publics pourraient devoir acheter de l’énergie au meilleur prix sur le marché libre, selon la société de conseil en énergie à but non lucratif Advanced Energy. Les services publics pourraient proposer de construire une nouvelle centrale électrique, comme le 1 000 plantes dites Peaker en opération à travers les États-Unis – selon le Clean Energy Group, une organisation à but non lucratif qui plaide pour la suppression progressive des centrales de pointe dans le cadre d’une plus grande poussée vers une plus grande adoption de l’énergie propre. Les centrales ne fonctionnent que par intermittence et utilisent généralement des combustibles fossiles.

Les propriétaires de centrales de pointe sont payés pour produire de l’électricité, mais sont également payés pour être disponibles pour les services publics au besoin. En conséquence, l’électricité des centrales de pointe est plus chère : un rapport de 2020 a révélé que l’électricité de pointe à New York était 1300% plus cher que la moyenne coût de l’électricité en ville. (Le pic d’électricité à New York est également l’un des plus chers du pays, selon le rapport.)

Outre les émissions de réchauffement climatique, les centrales à combustible fossile polluent également l’air avec oxydes d’azote, le dioxyde de soufre et les particules qui peuvent endommager le système respiratoire et provoquer de l’asthme. Pour ces raisons et d’autres, certains services publics essaient des solutions de rechange pour répondre à la demande de pointe.

Rencontrer des pics avec des centrales électriques virtuelles

Les centrales électriques virtuelles, ou VPP, regroupent des thermostats intelligents, des climatiseurs, des batteries et d’autres appareils domestiques pour fournir de l’énergie au réseau et réduire l’électricité nécessaire. L’objectif est de réduire la demande de pointe en réduisant la consommation d’électricité domestique ou de répondre aux pics en tirant de l’électricité des batteries de stockage domestiques.

Les VPP peuvent prendre différentes formes, mais de simples exemples hypothétiques pourraient ressembler à ceci.

  • Un service public passe un contrat avec une société tierce pour répondre à la demande de pointe tout au long de l’année. Cette entreprise demande aux clients du service public de lui donner un contrôle limité sur leurs thermostats intelligents. Les clients conviennent que, moyennant un préavis de 24 heures, l’entreprise peut augmenter le réglage de leur thermostat de quelques degrés Fahrenheit (ou Celsius) pendant un certain nombre de jours les plus chauds de l’année. En échange de l’abandon d’un certain contrôle sur son thermostat, le client a besoin de moins d’énergie pour son climatiseur et est payé pour aider à réduire la demande.
  • Un service public paie les clients pour qu’ils abandonnent une partie du contrôle de leur batterie domestique. Pendant les événements de pointe et avec un préavis d’un jour, le service public peut réinjecter une certaine quantité d’énergie de votre batterie dans le réseau pour répondre à la demande plus élevée. Les batteries augmentent l’offre plutôt que de réduire la demande, mais le résultat final est le même : les clients qui inscrivent leurs batteries reçoivent une incitation en espèces.

Le service public du Vermont, Green Mountain Power, exploite une centrale électrique virtuelle qui a été un succès. En 2017, le service public s’est associé à Tesla pour subventionner les batteries Powerwall de ses clients. Les clients ont obtenu une source d’électricité de secours plus abordable en cas de panne de courant. Le service public a obtenu une source d’énergie stockée à partir de laquelle il pouvait puiser pendant les jours de pointe. Le programme a changé au fil du temps. Dans l’itération actuelle, 500 clients chaque année peuvent louer deux batteries Powerwall pendant 10 ans à 55 $ par mois ou pour un paiement unique de 5 500 $. (Un Powerwall se vend 10 500 $ chez Tesla.)

Green Mountain Power gère également un programme d’apportez votre propre appareil. Les clients peuvent souscrire une certaine quantité d’énergie provenant de batteries contre de l’argent. Pour chaque kilowatt de stockage d’énergie inscrit, le service public donnera à un client 850 $ s’il lui permet d’être déchargé pendant trois heures ; c’est 950 $ pour quatre heures. Dans les endroits où les besoins sont élevés, ils ajouteront 100 $ supplémentaires (soit 950 $ et 1 050 $, respectivement). Les clients s’engagent à n’utiliser la batterie que pour secourir leur domicile en cas de panne de courant.

Green Mountain Power affirme que ces paiements sont les plus élevés de tous les services publics aux États-Unis, vous pouvez donc vous attendre à un peu moins de votre service public local. Les programmes ont recruté environ 4 000 clients et environ 18 mégawatts de stockage d’énergie en petit, a déclaré Josh Castongua, directeur de l’innovation et vice-président de Green Mountain Power. Il inscrit également d’autres appareils intelligents et des chargeurs de VE personnels afin de pouvoir éloigner la charge de la voiture des heures de pointe.

Selon l’utilitaire, il a enregistré 3 millions de dollars de pics énergétiques en 2020 grâce en partie à ses efforts VPP. Castongoy a déclaré que l’argent réduit la “pression des tarifs” pour le service public, lui permettant de maintenir les tarifs plus bas qu’ils ne le seraient autrement.

Selon l’Energy Information Administration des États-Unis, le tarif moyen de l’électricité résidentielle en Nouvelle-Angleterre était de 22,04 cents par kilowatt. Au Vermont, il était de 19,60 cents le kilowatt. Le tarif résidentiel de Green Mountain Power était de 18,06 cents le kilowatt.

Rejoindre un VPP est-il une bonne idée ?

“Je pense que c’est une évidence si vous avez ce type d’appareil”, a déclaré Ben Hertz-Shargel, responsable mondial de la périphérie du réseau pour la société de conseil Wood Mackenzie. “Lorsque les appareils font leur propre travail, ils n’atteignent pas leur plein potentiel.”

Les thermostats intelligents et autres appareils sont présentés comme des économiseurs d’argent. Vous n’en tirez pas la pleine valeur s’ils ne vous rapportent pas aussi de l’argent.

Atteindre les objectifs climatiques déclarés nécessitera à la fois des dispositifs de demande intelligents et des batteries coordonnées pour répondre aux besoins du réseau centralisé, a déclaré Hertz-Shargel. Rejoindre un VPP peut aider à rapprocher le réseau de cela. Un réseau plus agile, utilisant des ressources distribuées telles que des thermostats intelligents et des batteries domestiques, pourrait être en mesure de remplacer les plantes de pointe qui peuvent nuire au climat et à la santé humaine.

Green Mountain Power a mis hors service une centrale de pointe l’été dernier : elle met actuellement hors service les deux générateurs diesel qui fournissaient 4 mégawatts de demande de pointe. La capacité du service public à faire appel au stockage d’énergie domestique était en partie responsable, a déclaré Castongoy.

Le compromis pour s’inscrire à un VPP est généralement la flexibilité, a déclaré Hertz-Shargel. (“Je n’appellerais pas cela un inconvénient”, a-t-il déclaré. “C’est juste l’autre côté de l’équation.”)

Les membres du VPP de Green Mountain Power doivent accepter de n’utiliser leur batterie que pour l’alimentation de secours. Ils ne peuvent pas l’utiliser pour profiter des tarifs horaires ou utiliser l’énergie d’un panneau solaire sur le toit la nuit. Si vous inscrivez un thermostat intelligent, vous acceptez d’être plus chaud de quelques degrés certains jours.

Les VPP ont la possibilité de se développer. Sur le stockage domestique installé, Hertz-Shargel a déclaré que seulement 12 % sont regroupés dans un VPP. Les États-Unis continuent d’installer des montants records de stockage d’énergie résidentiel.

Si vous souhaitez inscrire vos batteries, chargeur de véhicule électrique, thermostat intelligent ou autre appareil dans un VPP et qu’il n’y en a pas dans votre région, vous pouvez toujours contacter votre service public pour lui faire savoir que vous êtes intéressé, Hertz-Shargel mentionné.

Pendant ce temps, les programmes VPP, du moins chez Green Mountain Power, continueront à se développer.

“En fin de compte, nous cherchons à obtenir du stockage dans chaque maison”, a déclaré Castongoy.

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