Un nouveau documentaire explore le vol de l’œuvre de Kooning par un couple d’Arizona – ARTnews.com

Conjurez un voleur d’art dans votre tête, et vous avez probablement à l’esprit quelqu’un qui travaille à la commission ou qui tente de s’enrichir rapidement – un voleur de mèche avec un syndicat du crime, par exemple, ou un pilleur qui envisage de vendre le travail qu’il a volé sur le marché noir. Mais que se passe-t-il lorsque le voleur veut juste l’art pour lui-même ? C’est la question qui anime Le voleur collectionneurun documentaire divertissant et mystérieux de Allison Otto qui a été créée par le festival du film South by Southwest le week-end dernier. Le film propose qu’il y ait des voleurs d’art qui ne sont pas seulement là pour l’argent. Quand ces gens volent de l’art, ils le font de façon assez perverse, par amour, en quelque sorte.

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L’accent de Le voleur collectionneur est l’un des braquages ​​les plus étranges de l’histoire de l’art : le vol d’un Willem de Kooning peinture du musée d’art de l’Université de l’Arizona à Tucson en 1985. Un jour endormi après Thanksgiving cette année-là, un homme et une femme ont coupé le de Kooning de son cadre, ont enroulé la toile et ont quitté précipitamment le musée avec. Le tableau valait 400 000 $ à l’époque; il est maintenant évalué à environ 160 millions de dollars. Personne n’a poursuivi les voleurs lorsqu’ils sont sortis du musée avec le tableau à la main, ni lorsqu’ils sont repartis avec dans leur Toyota Supra rouge. Deux ans plus tard, sans piste solide, le FBI l’a mis sur sa liste des œuvres d’art volées les plus recherchées.

Une fin surprenante de l’affaire est arrivée en 2017, lorsque des travailleurs de Manzanita Ridge Furniture & Antiquities sont arrivés au domicile éloigné de l’Arizona de Rita Adler, récemment décédée, pour évaluer la propriété. Dans la chambre, derrière la porte de son entrée, se trouvait nul autre que celui de de Kooning. Femme-Ocre (1955). Il y avait même une vis près du sol pour s’assurer que la porte ne heurterait pas le tableau lors de l’ouverture de la porte. “Vraiment, c’était l’un des tableaux les plus laids que j’aie jamais vus de ma vie”, songe Rick Johnson, de Manzanita Ridge Furniture & Antiquities, dans le film d’Otto.

Les experts ne seraient pas d’accord, même si la position artistique de la peinture n’est en grande partie pas au centre de ce documentaire. La peinture est issue de la célèbre série “Woman” de de Kooning, des images expressionnistes abstraites de nus féminins avec des seins et des corps bombés qui se dissolvent en un éventail de coups de pinceau. (Certains critiques féministes ont cité ces peintures comme un exemple des tendances misogynes des expressionnistes abstraits masculins pour leurs représentations de femmes.) Des œuvres similaires – et, il faut le dire, plus significatives – de la série sont détenues par le Musée d’art moderne. , le Metropolitan Museum of Art et le Whitney Museum. Les peintures “Femme” sont considérées comme des exemples brillants de l’abstraction d’après-guerre et peut-être même les œuvres les plus célèbres de Kooning jamais produites.

Et c’est donc avec douleur que les téléspectateurs apprendront dans le documentaire d’Otto qu’Adler et son mari Jerry, décédé en 2012, avaient endommagé le tableau en l’enroulant et en l’agrafant dans un nouveau cadre. Les Adler ont apparemment également retouché certaines des zones les plus en détresse avec leur propre peinture. Quelqu’un avait même mis une couche de vernis dessus, une pratique que les restaurateurs n’utilisent plus car elle peut endommager la peinture en dessous. “Cela ressemble à un faible écho de ce qui aurait été fait dans un travail professionnel”, déclare Laura Rivers, restauratrice au Getty Museum de Los Angeles qui a minutieusement restauré Femme-Ocre lors de sa découverte en 2017.

Mark Stevens, qui avec Analynn Swan a écrit la biographie définitive de de Kooning en 2004 et a remporté un prix Pulitzer pour cela, met un point plus fin à ce sujet : « Mettre votre propre peinture stupide dessus ? Je veux dire, si vous n’êtes pas formé? Mon Dieu, qui ferait une chose pareille.

Le documentaire d’Otto plonge tête première dans la question de Stevens, demandant ce que possédaient les Adler, qui sont régulièrement décrits dans le film comme des gens “gentils” par leurs amis, à voler. Pour ceux qui les connaissaient, les Adler n’étaient pas exactement des amateurs de sensations fortes. Ils ont parcouru le monde et sont revenus avec divers bibelots pour le prouver. Ils accueillaient régulièrement des gens chez eux et vivaient ce qui semblait être une vie de classe moyenne. Mais le hold-up de Koing laisse ouverte la possibilité qu’ils n’étaient pas ceux qu’ils se présentaient.

Dans la lecture d’Otto, le hold-up d’Adler sur le de Kooning était une forme d’accomplissement fantaisiste. Comme pour souligner cela, elle jette des reconstitutions délibérément schlocky du braquage avec des images du remake de 1999 de L’affaire Thomas Crown, dans lequel Pierce Brosnan incarne un milliardaire qui vole un Monet au Met. Ce film est une fiction, tout comme les reconstitutions d’Otto, campées de manière à souligner leur artifice. Une attention particulière est accordée à la moustache de Jerry, qui, selon elle, était fausse au moment du braquage. Entre les mains d’Otto, il a l’air positivement plastifié. Vous vous demandez comment son déguisement évident ne l’a pas trahi.

Parfois, Otto tombe trop durement pour les illusions de grandeur mises en avant par les Adler, en particulier Jerry, qui a écrit des versions à peine voilées de ses frasques dans un livre intitulé La tasse et la lèvre. La prose était hokum, mais les détails étaient là : il a romancé le braquage de Kooning comme un vol de bijoux. Périodiquement, Otto présente des reconstitutions de certaines de ses histoires, dont une où Rita a des relations sexuelles avec un jardinier latino, obligeant Jerry à l’assassiner et à le jeter dans le système d’assainissement de la maison, qui n’a jamais été vidé à la demande des Adler. La politique raciale dégoûtante de cet acte et sa probable fictionnalisation ne sont pas explorées, mais Otto passe beaucoup de temps à se demander si un meurtre a jamais eu lieu, car d’autres aspects de La tasse et la lèvre s’est avéré vrai. Elle fait appel à une entreprise d’assainissement pour enquêter, mais elle arrive sans aucune preuve solide.

Ce qui nous ramène au hold-up de Kooning. A part ce vol, les Adler ne semblent pas avoir été des criminels. Alors, qu’est-ce qui les a poussés à voler un tableau valant des millions et à le conserver ensuite? Un indice peut provenir de la conjecture de leur neveu, qui décrit la pensée des Adler comme suit : “Si je ne peux pas être célèbre, au moins je peux être tristement célèbre.”

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